Администрацията на Байдън планира да удължи декларацията за извънредно положение срещу Covid

„Ковидът не е свършил. Пандемията не е приключила“, каза високопоставен служител на Байдън. „Няма смисъл да вдигаме това [declaration] предвид това, което виждаме на място по отношение на случаите.“

Говорител на HHS отказа коментар, а хората, запознати с въпроса, предупредиха, че ситуацията все още може да се промени преди август. 15 срок за вземане на решение дали декларирането да продължи.

Администрацията на Байдън все повече изтъква наличието на ваксини и лечения срещу Covid като доказателство, че американците, които са ваксинирани и подсилени, могат да живеят с вируса в относителна безопасност. Но дори и с тази нова поза, много здравни служители на администрацията остават предпазливи относно посланието, което прекратяването на обявяването на извънредна ситуация в общественото здравеопазване би изпратило в момент, когато натовареността надхвърля 100 000 на ден.

„Ще приключи, когато приключи извънредното положение“, каза високопоставен служител на администрацията, обобщавайки вътрешното отношение към декларацията.

Определянето за спешни случаи също така предостави на властите, които позволиха на администрацията да разшири достъпа до Medicaid, по-бързо да дава зелена светлина на ваксините и да предлага тестове и терапии безплатно. Ако извънредната ситуация бъде прекратена, тези гъвкавости ще трябва да бъдат премахнати – сложен процес, за който болничните и обществените здравни групи предупредиха, че може да наруши способността им да лекуват пациенти с Covid.

Федералното правителство непрекъснато подновява декларацията, откакто първите случаи на Covid удариха САЩ през януари 2020 г. И докато HHS се ангажира да даде на щатите 60-дневно предизвестие, преди да разреши изтичането й, администрацията отказа да определи конкретни критерии за постепенно премахване своите спешни органи.

Дебатът около продължаването на декларацията обаче стана по-оспорван. Тъй като ваксините и леченията са широко разпространени и няма останали очаквания, че администрацията може да изкорени Covid, здравните служители през последните няколко месеца все повече обсъждат кога трябва да настъпи това постепенно премахване и как трябва да изглежда то.

В последния кръг от разисквания някои длъжностни лица предложиха да се позволи на декларацията да изтече през октомври, в зависимост от успешното пускане на следващия кръг от ваксини от страна на администрацията и предотвратяване на спад в броя на случаите, казаха двама души, запознати с въпроса. Прекратяването на декларацията за извънредно положение тази година също може да осигури предизборна демонстрация, че страната наистина е навлязла в нова фаза на борбата с пандемията.

Но подобен ход вероятно ще предизвика ожесточен отпор от страна на здравната индустрия и ще предизвика критики от обществени здравни групи на предната линия на усилията за борба с вируса и ваксиниране на повече американци.

Някои здравни служители също се страхуваха, че официалното прекратяване на извънредната ситуация в общественото здравеопазване би намалило останалото чувство за спешност в Конгреса за отпускане на допълнителни пари за отговор на Covid. Искането на администрацията за още милиарди долари за увеличаване на запасите от ваксини, тестове и лечения е в застой от месеци в Сената, въпреки че служителите предупреждават, че недостигът на финансиране рискува да попречи на способността им да продължат борбата с пандемията.

С репортаж от Ерин Банко.