Андрю Гилъм, бивш кандидат за губернатор на Флорида, е обвинен в телесна измама

Гилъм се призна за невинен по време на кратко явяване в Съдебната палата на Съединените щати в Талахаси. Делото беше насрочено за 16 август.

В 26-страничен обвинителен акт на голямото жури, разпечатан в сряда, се твърди, че Гилъм и дългогодишната му сътрудничка Шарън Джанет Летман-Хикс са участвали в дългогодишна схема за превръщане на политически дарения и безвъзмездни средства в личен доход. Според съобщение на Министерството на правосъдието, двете средства са получени чрез „фалшиви и измамни обещания и заявления, че средствата ще бъдат използвани за законна цел“.

Гилъм също е обвинен в лъжа на ФБР по време на разследване на корупция в кметството на Талахаси, където Гилъм е бил кмет, и е обвинен, че обещава политически услуги на тези, които го подкрепят финансово.

42-годишният Гил и 53-годишният Летман-Хикс са изправени пред 21 обвинения, според съобщението за пресата. Даването на невярно изявление носи присъда до пет години затвор, докато максималният срок за лишаване от свобода за телена измама и обвинения в конспирация е всеки 20 години.

В изявление, публикувано преди правителството да обяви обвиненията, Гилъм обяви, че е невинен и предположи, че делото срещу него е политическо.

„Прекарах последните 20 години от живота си на държавна служба и продължавам да се боря за хората“, каза Гилъм. “Всяка кампания, която провеждах, беше извършена почтено. Не се заблуждавайте, че този случай не е законен, той е политически. През цялата си кариера винаги съм се застъпвал за хората на Флорида и съм говорил истината на властта.”

Гилъм е бивш политически коментатор на CNN.

В съвместно изявление на Марк Елиас, известен изборен адвокат, и Дейвид Оскар Маркъс, адвокат по наказателни дела в Маями, се казва: „Правителството се обърка днес“.

Обвинението е последният спад в слизането на някой, който някога е бил един от най-бързо издигащите се политици на Демократическата партия. Гилъм се издигна до национална известност през 2018 г. като първият чернокож, номиниран за губернатор в историята на Флорида, но се засили след загубата от републиканеца Рон ДеСантис през ноември с по-малко от 33 000 гласа. Звездата му се разби през март 2020 г., когато полицията отговори на евентуално обаждане за свръхдоза каза, че са намерили Gillum в хотелска стая в Маями с торба кристален метамфетамин и рухнал придружител. По-късно Gillum влезе в рехабилитация.
Говорителят на DeSantis Кристина Пушоу написа в Туитър Вторник: “Тридесет хиляди гласа… В щат от повече от 21 милиона души. ДеСантис спечели с 0,4% Това е, което спаси Флорида. Вашият глас има значение.”

Твърденията в обвинителния акт обхващат издигането на Гилъм като кмет на Талахаси чрез кампанията му за губернатор и политическата му работа след поражението му. Според обвинението, започвайки от 2016 г., Gillum и Lettman-Hicks многократно са използвали субекти, едно или друго контролирани, за да искат дарения, които по-късно ще отидат за лична употреба.

На няколко пъти парите, дарени на тези субекти, са намерили път към медийна консултантска компания, собственост на Летман-Хикс, която тя „след това е предоставила чрез измама на Гилъм за негова лична употреба, прикрита като плащания по заплати“, според обвинението.

В един пример се твърди, че Gillum и Lettman-Hicks са насочили принос за кампанията на стойност 250 000 долара в отделна организация 501 (c) 4, „управлявана от познат, когото Gillum и Lettman-Hicks могат да контролират“. След това те са се опитали да прикрият измамата, включително чрез подаване на измамни документи, се казва в обвинението.

„Това е като гръцка трагедия“, каза Джон Морган, съдебен адвокат в Орландо, който дари за кампанията на Gillum през 2018 г. “Андрю Гилъм сам унищожи Демократическата партия във Флорида в обозримо бъдеще. И това е неговото наследство.”

Летман-Хикс е посочен като главен изпълнителен директор на Националната чернокожа коалиция за правосъдие, група за застъпничество на ЛГБТК, и е кандидат за държавен представител. Тя е описана като ментор на Gillum и двамата работят в тясно сътрудничество от първата кампания на Gillum за комисар на град Талахаси преди две десетилетия. През 2019 г. Gillum стартира нов бизнес, CJD Group, LLC. Lettman-Hicks беше посочен в регистрационните документи на компанията, подадени в държавата.

Въпроси за работните им отношения за първи път се появиха по време на кампанията му за губернатор. Гилъм посочи работата за Летман-Хикс върху държавни документи за финансово разкриване, но отказа да опише ролята си в нейната компания. В същото време кампанията на Gillum нае офис пространство от организацията на Lettman-Hicks.

След поражението на Гилъм, когато той стана лице на демократите във Флорида и поведе нови усилия за регистриране на гласоподаватели в щата, Летман-Хикс спечели видна позиция в Държавната демократическа партия. В един момент тя беше най-високоплатеният служител на партията тази година, според записите за финансиране на кампанията.

През 2019 г. изтекла призовка от федерално голямо жури за първи път предполага, че следователите преглеждат връзките между Гилъм и Летман-Хикс. призовката, първи докладван от Tampa Bay Times, помоли свой сътрудник да предаде документи, свързани с Lettman-Hicks, Gillum, неговата губернаторска кампания и други организации, свързани с двете лица. До края на годината политическа комисия, която трябваше да финансира бъдещите политически начинания на Гилъм, похарчи стотици хиляди долари за съдебни разноски.

По това време Летман-Хикс написа във Фейсбук, че е била „пионка, използвана от потисника“, за да свали Гилъм.

Гилъм от години се сблъсква с слухове, че ФБР обгражда политическата му дейност. Кампанията му за губернатор беше преследвана от обширна федерална проверка в кметството на Талахаси, която разкри, че Гилъм е приел билети на Бродуей за мюзикъла “Хамилтън” и други привилегии от агент на ФБР под прикритие, представящ се за разработчик. Разследването доведе до осъждането на комисар от Талахаси и двама бизнесмени, но Гилъм никога не беше изправен пред обвинения. В крайна сметка той уреди държавно разследване по етика, като плати глоба от 5000 долара.

Според обвинението, разпечатано в сряда, той е излъгал федералните следователи, когато е интервюиран за обществената корупция в Талахаси. Гилъм, казаха прокурорите, невярно е казал на агентите на ФБР, че никога не е бил предлаган или даван от разработчика и е спрял комуникацията с разработчика, след като те са се опитали да свържат политическия принос с подкрепата за потенциални проекти в Талахаси.

Дори на фона на проблемите си със закон, Гилъм за известно време запази новооткрития си национален статус след поражението си. CNN го нае като политически коментатор, а Харвардският университет го избра да бъде гост-лектор. Той се превърна в звукова дъска за кандидатите за президент на Демократическата партия за 2020 г., които нямаха търпение да спечелят одобрението на младия чернокожи лидер.

След сблъсъка си с полицията през 2020 г. в Южна Флорида, Гилъм изчезна за известно време. Той обяви, че ще влезе в рехабилитация, като каза в изявление: „Ще се оттегля от всички публични роли в обозримо бъдеще“.

Но излизането му от светлината на прожекторите беше кратко. В едно разкриващо интервю по-късно през 2020 г. с телевизионния водещ Тамрон Хол, Гилъм разказва за проблемите си със злоупотребата с наркотици, след като загуби от ДеСантис. Той също каза това той се идентифицира като бисексуален.

Напоследък Gillum беше домакин на подкаст, в който интервюира видни прогресисти и черни мисловни лидери. Наскоро той публикува дискусия с Лафонса Бътлър, президент на групата за права на аборт EMILY’s List.

Евън Перес от CNN, Лизи Джури и Хейли Уилсън допринесоха за този доклад.

.