Байдън, шефът на Chevron разменят остри думи за цените на газа

ВАШИНГТОН (AP) – В насочен напред-назад ръководителят на Chevron се оплака във вторник, че президентът Джо Байдън е очернял енергийните фирми в момент, когато цените на бензина са близо до рекордни нива, а президентът отговори, че главният изпълнителен директор на петролната компания е бил „меко чувствителен.”

През последните седмици президентът критикува производителите на петрол и рафинериите за максимизиране на печалбите и правене на „повече пари от Бог“, вместо да увеличават производството в отговор на по-високите цени, докато икономиката се възстановява от пандемията и усеща последиците от инвазията на Украйна.

Майкъл Вирт, председател и главен изпълнителен директор на Chevron, изпрати писмо по имейл във вторник, в което се казва, че думите на президента са самоунищожителни по отношение на насърчаването на компаниите да увеличат производството си.

Chevron инвестира в повече производство, пише Wirth, но „вашата администрация до голяма степен се стреми да критикува, а понякога и да очерня нашата индустрия. Тези действия не са от полза за посрещането на предизвикателствата, пред които сме изправени, и не са това, което американският народ заслужава.

Главният изпълнителен директор на петролната компания заяви, че иска по-кооперативни отношения с правителството.

„Нека работим заедно“, написа Вирт. „Американският народ с право очаква лидерите и индустрията на нашата страна да се справят с предизвикателствата, пред които са изправени по сериозен и решителен начин.

Попитан за тези коментари, Байдън не прояви съчувствие.

„Той е леко чувствителен“, каза Байдън. „Не знаех, че ще наранят чувствата си толкова бързо. Вижте, имаме нужда от повече капацитет за рафиниране. Тази идея, че те нямат петрол, който да пробият и да изведат, просто не е вярна.”

Средните цени на газа са почти 5 долара за галон в цялата страна, напрежение за пътуващите и политически албатрос за демократите на Байдън, които ще участват в междинните избори. Това накара Белия дом да се бори за решения, включително възможно спиране на федералния данък за газ от 18,4 галона. Байдън планира да реши до края на седмицата дали данъкът трябва да бъде спрян, ход, предназначен да облекчи ценовия натиск и това би се нуждаят от одобрение от неохотен Конгрес.

Данъкът за газ финансира магистралите, но Байдън каза във вторник, че загубите на приходи няма да имат голямо влияние върху пътното строителство поради миналогодишния закон за инфраструктурата за 1 трилион долара.

Сблъсъкът между администрацията на Байдън и производителите и рафинериите на петрол се разви преди срещата в четвъртък, която министърът на енергетиката Дженифър Гранхолм ще проведе с енергийните компании.

И председателят на Камарата на представителите Нанси Пелоси, и лидерът на републиканците в Сената Мич Макконъл по-рано изразиха скептицизъм относно ползите от спирането на данъка върху газа. Но реп. Адам Шиф, D-Калифорния, спонсорира законопроект, който ще отложи данъка върху газа до края на 2023 г.

Шиф каза в изявление, че е поддържал връзка с Белия дом, за да насърчи ваканцията за данък върху газа, добавяйки: „Но ние не трябва да спираме дотук. Трябва също така да държим Big Oil отговорен за надигането на цените, което води до повишаване на цените на първо място.

Камарата на представителите одобри законодателство за борба с предполагаемите завишаване на цените от петролните компании, но законопроектът спря в Сената. Демократичните предложения за налагане на данък върху „непредвидените печалби“ на производителите на петрол генерират слаба подкрепа в Конгреса.

Възможността за отпускане на данък върху природен газ предизвика критики от икономисти и бизнес общността, че не са отстранили основните предизвикателства при доставките.

В обръщение във вторник в Икономическия клуб на Ню Йорк, нестопанска, безпартийна бизнес група, главният изпълнителен директор на Target Брайън Корнел нарече ваканцията за данък върху газа временен „министимул“, който не прави нищо, за да промени фундаментално кривата на търсенето и предлагането за гориво и транспорт.

„Имаме класическо предизвикателство за търсене и предлагане“, каза Корнел пред публиката. „При цялото ми уважение, газовата ваканция ще задоволи само търсенето на гориво. Не прави нищо за увеличаване на предлагането.”

Професорът от Харвардския университет Джейсън Фърман, бивш топ икономист в Белия дом на Обама, каза, че спирането на данъка върху газа няма да се справи с натиска на доставките.

„Рафинериите са още по-ограничени сега, така че предлагането е почти напълно нееластично“, написа той в Twitter. „По-голямата част от намалението от 18,4 цента ще бъде заложено в джоба на индустрията – с може би няколко цента, прехвърлени на потребителите.

Прессекретарят на Белия дом Карин Жан-Пиер каза пред репортери, че администрацията търси възможно най-много начини да предостави на потребителите известно облекчение на бензиновата помпа. Но администрацията не планира да каже на американците да карат по-малко по време на празника на 4 юли и да намалят част от натиска на доставките.

„Американците ще направят това, което смятат, че е правилно за себе си и за семейството им“, каза Жан-Пиер. “Това не е нещо, за което ние да преценяваме.”

___

Репортерите на AP Матю Дейли във Вашингтон и Ан Д’Иноченцио от Ню Йорк допринесоха за този доклад.

.