Библиотеката в САЩ е лишена от средства, след като отказа да цензурира автори на ЛГБТК: „Няма да забраним книгите“ | библиотеки

Библиотека в малък град е застрашена от затваряне, след като жителите на Джеймстаун, Мичигангласува за отнемане на средствата за него, вместо да толерира някои книги с ЛГБТК+ тематика.

Жителите гласуваха във вторник, за да блокират подновяването на средствата, обвързани с данъци върху имотите, Мост Мичиган докладвани.

Гласуването оставя библиотеката със средства през първото тримесечие на следващата година. След като резервният фонд бъде изразходван, той ще бъде принуден да се затвори, каза Лари Уолтън, президент на библиотечния съвет, пред Bridge Michigan – което ще навреди не само на читателите, но и на общността като цяло. Отвъд книгите, жителите посещават библиотеката заради нейния wifi, каза той, и в нея се помещава самата стая, където се проведе гласуването.

„Нашите библиотеки са места за четене, места за събиране, места за общуване, места за учене, места за учене. Искам да кажа, че те са сърцето на всяка общност“, каза Дебора Микула, изпълнителен директор на Мичиганската библиотечна асоциация, пред Guardian. — И как можеш да го загубиш?

„Ние сме шампиони за достъп“, добави тя, включително материали, които може да се харесат на някои в общността, но не и на други. „Искаме да сме сигурни, че библиотеките защитават правото на четене.

Спорът в Джеймстаун започна с оплакване относно мемоари на небинарен писател, но скоро прерасна в кампания срещу самата библиотека на Патмос. След като родител се оплака от Gender Queer: a Memoir, by Maia Kobabe, графичен роман за опита на авторката, излизащ като небинарен, десетки се появиха на заседанията на борда на библиотеката, настоявайки институцията да се откаже от книгата. (Книгата, която включва изображения на секс, беше в секцията за възрастни на библиотеката.) Оплакванията започнаха да са насочени към други книги с ЛГБТК+ теми.

Една директорка на библиотеката подаде оставка, като каза на Бридж, че е била тормозена и обвинена в индоктриниране на деца; нейният наследник също напусна поста. Въпреки че библиотеката остави книгата на Кобабе зад тезгяха, а не на рафтовете, томовете останаха налични.

„Ние, бордът, няма да забраним книгите“, каза Уолтън пред Асошиейтед прес в четвъртък.

Отказът на библиотеката да се подчини на исканията доведе до кампания, призоваваща жителите да гласуват против подновяването на финансирането за библиотеката. Група, наричаща себе си консерватори от Джеймстаун, раздаде листовки, осъждащи директор на библиотека, който „насърчава идеологията на ЛГБТК“ и призовава библиотеката да стане „безопасно и неутрално място за нашите деца“. Той Facebook, казва групата тя съществува, за да „пази нашите деца в безопасност и да защити тяхната чистота, както и да запази нуклеарното семейство непокътнато, както Бог е замислил“.

В крайна сметка жителите гласуваха с 62% срещу 37% срещу мярка, която щеше да повиши данъците върху имотите с приблизително $24, за да се финансира библиотеката, въпреки че одобриха подобни мерки за финансиране на пожарната и пътните работи. Библиотеката беше една от малкото в щата, претърпели такава загуба, каза Микула: „Повечето преминаха с отличие, понякога до 80%“.

Гласуването идва в момент, когато библиотеките в САЩ са изправени пред нарастване на исканията за забрана на книги. Американската библиотечна асоциация идентифицира 729 предизвикателства пред „библиотечни, училищни и университетски материали и услуги“ миналата година, които доведе до около 1600 предизвикателства или премахвания на отделни книги. Това беше от 273 книги предходната година и представлява „най-големият брой опити за забрана на книги, откакто започнахме да съставяме тези списъци преди 20 години“, каза президентът на ALA Патриша Уонг в прессъобщение.

„Виждаме нещо, което изглежда като кампания за премахване на книги, особено книги, занимаващи се с теми за LGBTQIA и книги, занимаващи се с расизъм“, Дебора Колдуел-Стоун, ръководител на офиса на ALA за интелектуална свобода, каза пред Guardian миналата година. Известните книги на Тони Морисън, Алисън Бечдел и Ибрам Х Кенди са сред забранените.

„Не съм съвсем сигурен какво подтикна културните войни, които виждаме, но библиотеките със сигурност са в предната част“, ​​каза Микула. Всъщност, като щати в САЩ да откаже правата на LGBTQ+книга номер 1 на ALA за „най-предизвикателната“ миналата година беше Gender Queer.

„​​Когато премахнете тези книги от рафта или ги предизвикате публично в общност, това, което казвате на всеки млад човек, който се идентифицира с този разказ, е: „Не искаме вашата история тук“, каза Кобабе на Ню Йорк Таймс през май.

Всяка библиотека избира своя собствена колекция, отбеляза Микула, интензивен процес, който включва да бъдете в крак с новостите, да слушате какво се иска и да „отстранявате“ селекциите, които рядко се заемат.

„Нашите библиотекари са квалифицирани. Имат висши степени“, каза тя. „Искаме да сме сигурни, че хората, които са били наети да вършат тази работа, се ползват с доверие и че те гарантират, че цялата общност е представена в тяхната библиотека. А това означава да имаме ЛГБТК книги.“

Ако членовете на общността се противопоставят на включването на определени книги, съществуват официални средства за искане на премахването им, включващи комисия за преглед и удостоверяване, че лицето, което подава жалбата, действително е прочело въпросната книга. Но напоследък, каза тя, хората „ходят на срещи на борда, независимо дали става въпрос за среща на борда на библиотеката или на училищния съвет, и казват: „Ето списък с 300 книги“. Искаме всички те да бъдат премахнати от вашата библиотека. И това не е правилният канал, но те са силни и гласовете им носят.