Великият Бостън Селтикс Бил Ръсел, 11-кратен шампион на НБА, почина на 88 години

Бил Ръсел, крайъгълният камък на династията на Бостън Селтикс, която спечели осем поредни титли и общо 11 през кариерата си, почина в неделя. Залата на славата беше 88.

Ръсел почина “мирно” със съпругата си Жанин до себе си, се казва в изявление, публикувано в социалните медии. Договореностите за възпоменанието му ще бъдат обявени скоро, се казва в изявлението.

„Но въпреки всички победи, разбирането на Бил за борбата е това, което озари живота му. От бойкота на изложбен мач през 1961 г., за да разкрие твърде дълго толерираната дискриминация, до ръководенето на първия интегриран баскетболен лагер в Мисисипи след запалителното убийство на Медгар Еванс, на десетилетия активизъм, в крайна сметка признат от получаването му на Президентския медал на свободата … Бил извика несправедливостта с безпардонна откровеност, която възнамеряваше да наруши статуквото, и със силен пример, който, макар и никога да не е било негово скромно намерение, ще бъде завинаги вдъхновяват работата в екип, безкористността и обмислената промяна“, се казва в изявлението.

„Съпругата на Бил, Жанин, и многобройните му приятели и семейство ви благодарят, че държите Бил в молитвите си. Може би ще преживеете отново един или два от златните моменти, които той ни даде, или ще си припомните характерния му смях, докато с удоволствие обясняваше истинската история зад начина, по който се развиха тези моменти. И се надяваме, че всеки от нас може да намери нов начин да действа или да говори с безкомпромисната, достойна и винаги градивна отдаденост на принципите на Бил. Това ще бъде една последна и трайна победа за нашия любим #6. “

За период от 15 години, започвайки с младшата си година в Университета на Сан Франциско, Ръсел направи най-забележителната кариера от всеки играч в историята на отборните спортове. В USF той беше два пъти All-American, спечели две поредни шампионати на NCAA и изведе отбора до 55 последователни победи. И той спечели златен медал на Олимпиадата през 1956 г.

По време на своите 13 години в Бостън той изведе Селтикс до финалите на НБА 12 пъти, като спечели шампионата 11 пъти. Едната година, загубена от Селтикс, през 1958 г. от St. Луис Хоукс, Ръсел получи тежко изкълчване на глезена по време на сериала. Той пропусна два мача и беше ограничен в мач 6 за Хоукс.

Комисарят на НБА Адам Силвър нарече Ръсел “най-великият шампион във всички отборни спортове” в изявление в неделя.

„Ценя приятелството си с Бил и бях развълнуван, когато получи президентския медал на свободата. Често го наричах Бабейт Рут на баскетбола за това как превъзмогна времето. Бил беше върховният победител и ненадминат съотборник и влиянието му върху НБА ще се усети завинаги”, каза Силвър.

Петкратен MVP и 12-кратен играч на All-Star, Ръсел беше невероятен блокиращ удар, който революционизира концепциите за защита на НБА. Той завърши с 21 620 борби в кариерата си – средно по 22,5 на мач – и беше лидер в лигата по борби четири пъти. Той имаше 51 борби в един мач, 49 в други два и 12 поредни сезона с 1000 или повече борби. Ръсел също отбелязва средно по 15,1 точки и 4,3 асистенции на мач през кариерата си.

До подвизите на Майкъл Джордан през 90-те години Ръсел беше смятан от мнозина за най-великия играч в историята на НБА.

Ръсел беше награден с Медал на свободата от бившия президент Барак Обама през 2011 г., най-високото гражданско отличие на нацията. А през 2017 г. НБА го награди със своята награда за цялостен принос.

Уилям Фелтън Ръсел е роден на февр. 12, 1934, в Монро, Луизиана. Семейството му се премества в Bay Area, където той посещава гимназия McClymonds в Оукланд. Той беше неудобен, незабележим център на баскетболния отбор на Макклимъндс, но неговият размер му спечели стипендия в Сан Франциско, където той разцъфтя.

„Бях новатор“, каза Ръсел пред The ​​New York Times през 2011 г. „Започнах да блокирам изстрели, въпреки че никога преди това не бях виждал блокирани изстрели. Първият път, когато направих това в игра, треньорът ми даде таймаут и каза: „Не добрият дефанзивен играч винаги напуска краката си.“

Ръсел го направи така или иначе и той се обедини с гарда Кей Си Джоунс, за да изведе Донс до 55 поредни победи и национални титли през 1955 г. и 1956 г. (Джоунс пропусна четири мача от турнира през 1956 г., тъй като условията му бяха изтекли.) Ръсел беше избран за NCAA Най-забележителният играч на турнира през 1955 г. След това той изведе американския баскетболен отбор до победа на Олимпийските игри през 1956 г. в Мелбърн, Австралия.

С наближаването на драфта за НБА през 1956 г. треньорът и генерален мениджър на Селтикс Ред Ауербах нямаше търпение да добави Ръсел към своя състав. Ауербах беше изградил офанзивна машина за високи резултати около гардове Боб Кузи и Бил Шарман и маломерния център Ед Маколи, но смятаха, че на Селтикс им липсва защита и отскок, необходими за превръщането им в клуб от шампионски калибър. Ауербах смяташе, че Ръсел е липсващото парче от пъзела.

След Св. Луис Хоукс избра Ръсел в проекта от 1956 г., Ауербах организира сделка, за да привлече Ръсел за Ед Маколи.

Стартовата петица на Бостън в състав Ръсел, Томи Хайнсън, Коузи, Шарман и Джим Лоскутоф беше високооктанова единица. Селтикс записаха най-добрия рекорд за редовния сезон в НБА през 1956-57 г. и преминаха през плейофите за първата си титла в НБА, побеждавайки Хоукс.

В реванш във финалите на НБА през 1958 г. Селтикс и Хоукс си поделят първите два мача в Бостън Гардън. Но Ръсел получи контузия в глезена в мач 3 и беше неефективен в останалата част от серията. В крайна сметка Хоукс спечелиха серията в шест мача.

След това Ръсел и Селтикс овладяха финалите на НБА, като спечелиха 10 титли за 11 години и дадоха на професионалния баскетбол ниво на престиж, на което не се радваше преди.

В този процес Ръсел революционизира играта. Той беше център с височина 6 фута и 9, чиито светкавични рефлекси доведоха до блокиране на удари и други защитни маневри, които предизвикаха пълно развитие на атака с бърз пробив.

През 1966 г., след осем поредни титли, Ауербах се оттегля като треньор и посочва Ръсел за свой наследник. Това беше приветствано като социологически напредък, тъй като Ръсел беше първият чернокож треньор на отбор от висшата лига във всеки спорт, да не говорим за толкова изтъкнат отбор. Но нито Ръсел, нито Ауербах видяха този ход по този начин. Те чувстваха, че това е просто най-добрият начин да продължат да печелят и като играч-треньор Ръсел спечели още две титли през следващите три години.

Най-големият им противник беше възрастта. След като спечели 11-ата си шампионска титла през 1969 г. на 35-годишна възраст, Ръсел се оттегли, което предизвика реконструкция на мини Бостън. По време на своите 13 сезона НБА се разшири от осем отбора на 14. Ръсел не трябваше да оцелява повече от три плейофни кръга, за да спечели титла.

„Ако Бил Ръсел се завърне днес със същата екипировка и същата мозъчна сила, същият човек, какъвто беше, когато влезе в НБА през 1956 г., той щеше да бъде най-добрият скачащ играч в лигата“, Боб Райън, бивш играч на Селтикс бийт писател за Бостън Глоуб, каза пред San Francisco Chronicle през 2019 г. „Като спортист, той беше толкова напред от времето си. Щеше да спечели три, четири или пет шампионата, но не и 11 за 13 години, очевидно.“

Наред с множеството титли, кариерата на Ръсел също беше частично дефинирана от съперничеството му срещу Уилт Чембърлейн.

През сезон 1959-60, високият 7 фута 1 Чембърлейн, който отбелязва рекордните 37,6 точки средно на мач през новата си година, прави своя дебют с Филаделфия Уориърс. Той ноем. 7, 1959, Селтикс на Ръсел е домакин на Уориърс на Чембърлейн, а експертите нарекоха мача между най-добрите офанзивни и дефанзивни центрове „Големият сблъсък“ и „Битката на титаните“. Докато Чембърлейн превъзхожда Ръсел с 30-22, Селтикс печелят със 115-106 и мачът е наречен “ново начало на баскетбола”.

Мачът между Ръсел и Чембърлейн се превърна в едно от най-големите съперничества в баскетбола. Една от титлите на Селтикс идва срещу отборите на Сан Франциско Уориърс на Уилт Чембърлейн през 1964 г.

Въпреки че Чембърлейн превъзхождаше и превъзхождаше Ръсел в хода на своите 142 мача в кариерата (28,7 борби на мач до 23,7, 28,7 точки на мач до 14,5) и цялата им кариера (22,9 RPG до 22,5, 30,1 PPG до 15,1), Ръсел обикновено получаваше одобрение .като по-добър играч като цяло, главно защото неговите отбори спечелиха 87 (61%) от тези игри.

В осемте плейофни серии между двамата Ръсел и Селтикс спечелиха седем. Ръсел има 11 шампионски пръстена; Чембърлейн има само две и само една беше спечелена срещу Селтикс на Ръсел.

„Аз бях злодеят, защото бях много по-голям и по-силен от всеки друг там“, каза Чембърлейн пред Boston Herald през 1995 г. „Хората са склонни да не подкрепят Голиат, а Бил тогава беше весел човек и наистина имаше освен това той игра в най-великия отбор на всички времена.

„Моят отбор губеше, а неговият печелеше, така че би било естествено да ревнувам. Не е вярно. Повече от доволен съм от начина, по който се развиха нещата. Като цяло той беше най-добрият и това само помогна извади най-доброто в мен.”

След като Ръсел се оттегля от баскетбола, мястото му в историята му е осигурено, той се премества в по-широки сфери, като води радио и телевизионни токшоута и пише колони във вестници по общи теми.

През 1973 г. Ръсел поема Сиатъл Суперсоникс, тогава шестгодишен разрастващ се франчайз, който никога не е достигал до плейофите, като треньор и генерален мениджър. Година по-рано Соникс спечелиха 26 игри и продадоха 350 сезонни билета. Под ръководството на Ръсел, те спечелиха 36, 43, 43 и 40, правейки плейофите два пъти. Когато той подаде оставка, те имаха солидна база от 5000 сезонни билета и материал за достигане до финалната серия на НБА през следващите две години.

Съобщава се, че Ръсел е разочарован от нежеланието на играчите да възприемат неговата концепция за отбора. Някои предполагат, че проблемът е в самия Ръсел; за него се казваше, че е дистанциран, мрачен и неспособен да приеме нищо друго освен традицията на Селтикс. По ирония на съдбата Лени Уилкенс изведе Сиатъл до шампионска титла две години по-късно, проповядвайки същата концепция за отбора, която Ръсел се бе опитал да наложи неуспешно.

Десетилетие след като напусна Сиатъл, Ръсел даде нов опит като треньор, заменяйки го Джери Рейнолдс като треньор на Сакраменто Кингс в началото на сезон 1987-88. Отборът достигна рекорд от 17-41 и Ръсел напусна по средата на сезона.

Между треньорските постове Ръсел беше най-видим като цветен коментатор на телевизионни баскетболни мачове. За известно време той беше сдвоен с еднакво тъпи Рик Бари, а дуото предостави брутално откровен коментар за играта. Ръсел обаче никога не се е чувствал комфортно в тази обстановка, обяснявайки на Sacramento Bee: „Най-успешната телевизия се прави с осемсекундни мисли, а нещата, които знам за баскетбола, мотивацията и хората, са по-дълбоки от това.“

Той също така се занимава с актьорско майсторство, участвайки в спектакъла на детския театър в Сиатъл и в епизод на “Маями Вайс”, и той написа провокативна автобиография “Втори вятър”.

През 1974 г. Ръсел е избран в Мемориалната баскетболна зала на славата на Нейсмит, а през 1980 г. е избран за най-великия играч в историята на НБА от Асоциацията на професионалните баскетболни писатели на Америка. Той беше част от отбора за 75-годишнината, обявен от НБА през октомври 2021 г.

През 2013 г. Бостън почете Ръсел със статуя на City Hall Plaza.

.