Военните доброволци в Украйна се прибират у дома и се разчитат с трудна битка

Заместител, докато действията на статията се зареждат

За изненада на Дакота, не обстрелът го ужаси най-много.

Ветеран от Корпуса на морската пехота, който доброволно се е сражавал в Украйна, той се е укрил зад стени, докато руските изстрели пробиват и усещат дросела на артилерията толкова много пъти, че крилата му фраза „Нормално е“ се превръща в шега в частта.

Това, което не е нормално, каза той, е чувството на страх, докато се крие и слуша как руски атакуващи хеликоптери обстрелват позицията, от която екипът му от ловци на танкове току-що избяга. Този момент, каза той, „честно казано беше най-неспокойният през цялото време“.

Дакота, която сега е у дома си в Охайо след седем седмици битки в чужбина, е сред легиона западни доброволци, които са вдигнали оръжие срещу Русия. Подобно на други, той говори при условие, че пълното му име не се разкрива, позовавайки се на опасения за неговата безопасност и тази на семейството и приятелите.

Американец, убит в Украйна, е бил доброволец, твърдят съборци

В интервюта за The Washington Post чуждестранни бойци от Съединените щати и другаде описаха крещящи различия между това, което очакваха да бъде войната, и това, което преживяха. Те си спомниха как влизаха в битка недостатъчно екипирани и с превъзходно оръжие, от време на време тръпката от взривяване на руски превозни средства и се чувстваха разкъсани дали да се върнат в Украйна. Някои възнамеряват да го направят. Други видяха как приятели умират и решиха, че е достатъчно.

За няколко, преломна точка дойде в края на април, когато 22-годишният Уили Джоузеф Кансел, друг ветеран от морската пехота, беше убит в битка северозападно от Николаев, регион, който е свидетел на свирепо насилие, тъй като руските командири се стремят да разширят териториалните си придобивки. Пълните обстоятелства около смъртта на Кансел остават мистерия и тялото му не е открито. Опитите за разговор със семейството на Кансел бяха неуспешни.

В Украйна няма известен американски военен персонал и администрацията на Байдън се опита да обезкуражи американските граждани да се включат самостоятелно в битката, въпреки че това не е против закона. Длъжностните лица заявиха, че бойното поле е сложно и опасно и че американците, които желаят да помогнат на украинската кауза, трябва да търсят да го направят по други начини. И докато точният брой на доброволците американци не е известен, около 4000 прояви интерес след инвазията в края на февруари. Мнозина влязоха в битката след украинския президент Владимир Зеленски лично се обърна към чуждестранни доброволци да пътувам до там и да се бием.

Въпреки рисковете и официалните предупреждения, американските ветерани се присъединяват към украинските военни усилия

Военните ветерани, по-специално, са привлечени от войната, насърчени от бойната си подготовка и нетърпение да приложат уменията си в конфликт, който за мнозина изглежда като борба на доброто срещу злото.

Но конфликтът също така привлече западни военни ветерани, които или никога не са участвали в битка преди, или са преживели само асиметрични бунтове – не този тип война, със оспорвано въздушно пространство, безмилостни ракетни бомбардировки и рояци от дронове със сложна технология за термично насочване.

Дейн Милър, ветеран от американската армия, отиде в Полша, за да поеме по-тиха, но важна роля – да помага за логистиката на центровете за помощ за бежанци и да изпраща важни доставки през границата в Украйна. Той също така е подпомагал доброволческите мрежи при прегледа на военните досиета на бъдещи чуждестранни бойци, за да прецени дали те „имат опит да поемат огромна армия“, каза той. Макар че мнозина го правят, общата тема е, че чвалството понякога заменя релевантния опит, отбеляза той. Той посъветва някои ветерани да не ходят в Украйна.

„Има тази идея за героизъм и тя е прославена. Ще погледна вашия 214 и ще ви кажа дали сте готови за това “, каза той, позовавайки се на документите за освобождаване от отговорност на американската армия, DD Form 214, който изброява обучението и сертификатите, завършени, докато сте в униформа.

Защо руските войски използват клони на дървета за камуфлаж в Украйна

В морските пехотинци Дакота прекара четири години като стрелец на противотанкова ракета, според служебния му стаж, предоставен от морската пехота. Той никога не е виждал битки, но е прекарал време в Афганистан като изпълнител, каза той.

Той отложи първия си семестър в колежа, за да може да се бие с руснаците, казвайки, че „праведното възмущение“ го принуждава да го направи. Той пристигна в Украйна в рамките на дни след инвазията. Командирите имаха търпение, каза той, да използват знанията му за произведените в САЩ Оръжия против броня Javelinхиляди от които са прехвърлени на украинската армия.

Кохортата от чуждестранни доброволци на Дакота беше прикрепена към украинска военна част и докарана с жълт училищен автобус в Киев, откъдето бяха изпратени на северозапад в град с битки извън столицата. Беше началото на март. Издадени са им противотанкови оръжия и ракети Javelin, но не и батерии за стартовата единица, каза той. Без източник на захранване оборудването не работи.

Домовете горяха, спомня си Дакота. Частта му се събра за патрул из гората. Един командир махна с ръка: „Всичко по този начин е руско“. Артилерията покри района. Украинците и техните доброволци се разпръснаха. Някои влязоха в окопни линии, други влязоха в домове. В една изоставена резиденция все още имаше поставена коледна елха, спомня си той. Някои руски войски отстъпиха, когато сраженията се засилиха и оставиха след себе си ранен другар, който виеше до нощта, каза Дакота.

До края на втората нощ осем от 20-те доброволци в подразделението на Дакота са напуснали постовете си, каза той, включително ветеран от морската пехота, който изглежда е счупил картечницата си с камък с надеждата да го предаде като битка. Друг се преструвал, че е наранен, каза той.

Дакота се биеше в целия регион на Киев и по-късно беше изпратена на юг, за да помогне за обучението на други за използване на Javelin. При една мисия, каза той, не е успял да получи заключване на руски танк със студен термичен подпис. След това четирима мъже се качиха на корпуса, за да седят и да пушат. Гледката се спря върху телесната им топлина. Неговата ракета е разпрашила превозното средство, удар е заснет на видео.

Американски доброволец на име Дакота изстрелва ракета Javelin по руски танк източно от Николаев, Украйна, през април. (Видео: получено от The Washington Post)

Руската артилерия удари позициите им половин час по-късно и екипът на Дакота се оттегли под прикритието на нощта. Около седмица по-късно му се гадеше и му прилоша колата. Той е диагностициран с мозъчна травма, свързана с близостта му до обстрела, каза той, и замина за дома към края на април. Оттогава той се възстановява.

“Това не е краят. Не е направено. Не е завършено “, каза той.

Други доброволци описват различни разочарования. Паскал, ветеран от германската армия, беше в екип с Кансел, американецът, убит в битка в края на април. По време на първата им мисия възникнаха проблеми, каза той.

Екипът подозираше, че техните двупосочни радиостанции се наблюдават от руските сили и им липсват допълнителни батерии, което ги принуждава да разчитат на незащитени мобилни телефони и WhatsApp за комуникация. Скоро след като размениха планове, позицията им беше атакувана от руска артилерия, каза той.

Доброволците се чувстваха недостатъчно информирани по време на много от мисиите си, без да знаят къде се намират – и жизненоважно къде са руснаците, каза Паскал. В деня, в който Кансел беше убит, каза той, те стреляха от позиция, която смятаха за украинска, но нямаха радиовръзка за потвърждение. Двама членове на екипа се осмелиха да разследват. Чу се стрелба и те никога не се върнаха, каза той.

Останалите членове на екипа бяха подложени на силен огън, включително артилерийски снаряди, от същата посока, каза Паскал. Един член на екипа е убит при обстрела. Паскал и друг доброволец насочиха вниманието си към Кансел, който беше ударен от шрапнел, каза той. Те поставиха турникети в безуспешен опит да спрат кървенето. Телата им бяха изоставени, когато Паскал и още един оцелял се оттеглиха.

Това беше последната мисия на Паскал. По-късно той премина в Полша. Милър, американският доброволец, го срещна в бар във Варшава и отбеляза колко разтърсен изглежда. Те излязоха навън и Милър го утеши, използвайки Google Translate, за да намери правилните думи на немски. Те се прегърнаха.

„От самото начало нямахме никакъв шанс“, каза Паскал в интервю. „Питах се защо оцелях, а другите не.

Мъж, роден в Украйна, който е натурализиран гражданин на САЩ, говори с The Post при условие, че е идентифициран само по радиопозивната си: Тексас. Той си спомни как в началото на войната видял изображения на родния си град в огън и два дни по-късно тръгнал да се присъедини към битката.

Тексас, който по-рано този месец се завърна в дома си в Хюстън, никога не е служил в армията. Работи в офис. Но той е бързо изучаващ, каза той, и скоро предаваше поуки, научени от американските си колеги на украинците, с които се биеше заедно – неща като тактически теории за провеждане на засади и оставане далеч от погледа на руските дронове за наблюдение и монтирана в превозни средства оптика.

Тексас е патрулирал в екипи на ловци-убийци в Южна Украйна, каза той, включително една мисия, при която е забелязал танк Т-72, ​​вкопан в берма близо до Николаев, кулата му едва се вижда от повече от два километра. Тексас изстреля ракета и тя проряза танка точно до кулата. Успех – но останалата част от екипа изпъшка. Искаха да видят огнена колона, която издига кулата на танка високо във въздуха.

„Не избухна по начина, по който бихме искали да стане“, каза Тексас, чийто уроците бяха документирани в априлски доклад на Wall Street Journal. „Бяхме някак разстроени от това.“

На живота у дома липсва чувството за цел и вълнение, каза Тексас. Той е затънал в бракоразводно производство, образувано преди да замине за Украйна, и от време на време чува от приятели, които го уведомяват чрез текстови съобщения за успешните си реколти от танкове.

В тихи моменти той размишлява върху това, което е взел от преживяното, добро и лошо. На работа е по-спокоен и не се стресира за дребните неудобства, както преди. Но нещо липсва, каза той, и всеки ден се изкушава да си го върне.

„След като видите този контраст между живот и смърт и се върнете към спокоен живот и спокойна работа“, каза той, „всичко изглежда е по-малко значимо в сравнение“.