Декодиране на предизвикателството на първата съпруга на Хенри VIII

Дълго време е било примамливо и мистериозно съкровище на Британския музей: колекция от скици за бижута и други пищни орнаменти, поръчани по време на управлението на Хенри VIII от художника Ханс Холбайн, за известно време придворен художник.

Някои от дизайните са шифри или кодирани символи, вплитащи инициалите на Хенри и многото му любовници. Някои от най-сложните никога не са били декодирани.

Тази пролет, докато завършваше глава от дисертацията си, Ванеса Браганза, докторска степен. кандидат по английски език в Харвард и самоописал се “книжен детектив”, остана очарован от една особено гъста плетеница от букви.

До края на следобеда Браганза смяташе, че го е разбрала в бележника си, чрез процес на проба-грешка, който сравни с „ранния модерен Wordle“. Шифърът, заключи тя, изписва HENRICVS REX — Хенри Кралят — и КАТРИНА — първата му съпруга, Катерина Арагонска.

Може би няма нищо забележително. Но Браганза твърди, че медальонът е бил поръчан не от Хенри, а от Катрин по време на периода, когато той се е опитвал да се разведе с нея и да се ожени за Ан Болейн, като нагло твърдение за нейните доживотни претенции да бъде негова единствена истинска съпруга и кралица.

„Това е врата към нейното мислене“, каза Браганза за висулката. „Просто стои там и те предизвиква да го видиш.“

Дворът на Тюдорите и неговите безмилостни интриги са били източник на обществено очарование много преди бестселъра трилогия „Wolf Hall” на Хилари Мантел или поп-феминисткия бродуейски мюзикъл „Six” (който преосмисля злополучните съпруги на Хенри като Spice Girls). отряд, който връща разказа).

Дори извън страниците на „Шифърът на Да Винчи“, поколения учени са изучавали начина, по който кодовете и шифрите са оформили почти всеки аспект от ренесансовата култура (като 2014 г. изложба в Шекспировата библиотека Фолгер във Вашингтон), от дипломацията и войната до възхода на пощенските системи и изкуството на самото литературно тълкуване.

И темата не е само академична. В наше време стипендиите от Ренесанса помогнаха за разбиването на кодове от Втората световна война, докато военните криптологични техники бяха на свой ред адаптиран като инструменти за литературен анализ.

Работата на Браганза е част от това, което може да се разглежда като по-феминистки обрат, тъй като учените все повече обмислят как шифри и други форми на скрита комуникация запазват изгубените гласове на жените.

„Това, което е особено завладяващо и често вълнуващо, е фактът, че Ванеса се фокусира върху гласове, които иначе биха били премълчани или карикатурни“, каза Джеймс Симпсън, литературен учен от Харвард и един от съветниците на Браганза за дисертации.

Някои женски шифри са добре известни. „Елизабет и Мери: кралски братовчеди, съперничещи си кралици“, скорошен изложба в Британската библиотека, включва изследване на шифрованите писма, написани от Мери, кралицата на Шотландия, както и кодираните съобщения, използвани, за да я впримчат в заговор за убийството на Елизабет I, което доведе до обезглавяването на Мери.

Но имаше и нови открития. Миналата година изследовател от замъка Хевър в Англия използва рентгеново изображение, за да разкрий изтрити надписи в молитвеник, който е принадлежал на Ан Болейн, който разкрива мрежа от тайна женска собственост през поколенията, напук на усилията на Хенри да унищожи всичко, свързано с нея.

Учените също са изследвали посланията, кодирани в жените ръкоделиеминиатюри, интериорен дизайн, дори цвета на копринен конец, използван за “заключване” на букви за да ги предпази от любопитни очи.

„Не е изненадващо, че през този период жените упражняваха своята свобода на избор по необичайни и креативни начини“, каза Хедър Улф, асоцииран библиотекар и куратор на ръкописите в Шекспировата библиотека „Фолгер“. „Те трябваше да работят извън нормалните канали, за да разпространят съобщенията си.“

По-широкият научен свят все още не е дал оценка на твърденията на Браганза за висулката или да прецени нейното значение. Но ученият от Харвард Стивън Грийнблат, друг съветник, нарече изследването й „завладяващо“.

Той каза, че е виждал сложни декоративни дизайни, щамповани върху стари книги „много, много пъти“, но никога не се е чудел наистина какво означават, ако изобщо означават изобщо.

„Ванеса е изключително находчива и хитра“, каза той. „Тази работа изисква луди количества търпение и истинско око за детайла.“

Разплитането на възел монограм от 16-ти век едва ли е разбиване на кода на Engima. Браганза го описва като въпрос на забелязване на „това, което се крие пред очите“.

Като студентка Браганза пише дипломната си работа върху думата „шифър“ в пиесите на Шекспир. Като абитуриентка се интересува от самите неща.

Първото й откритие, свързано с шифър, дойде през 2019 г. на панаир на антикварна книга в Лондон. Тя вървяла по пътеките, „чувствайки се гладна“, каза тя, когато забелязала сложна украса, щампована върху корицата на стар том.

Тя веднага го разпозна като шифъра на монограмата на Лейди Мери Урот, съвременник на Шекспир, смятана за първата английска белетристка. Wroth също беше страна в скандална афера с братовчед си, третият граф на Пембрук, който тя измисли в двутомния си романс „Урания“.

Пет години по-рано Браганза е видяла снимка на шифъра — който преплита инициалите на измислените имена, които Рот е дала на себе си и на графа — върху корицата на подвързан ръкопис на една от пиесите на Рот, която Рот е дала на любовника си като подарък.

Личната библиотека на Врот е била унищожена при пожар, като не е известно да са оцелели томове. Но тук, неизвестна за дилъра, изглеждаше оцеляла, носеща същия кодиран символ на любовта си към мъжа, който беше починал, без да признае децата си заедно.

„Това беше книга, която не трябваше да съществува“, каза Браганза. (Томът, биография на Кир Велики от Персия, сега е собственост на библиотеката Houghton на Харвард.)

Шифърът Катрин/Хенри привлече вниманието й тази пролет чрез подобен момент на случайност. Когато завършваше глава за разпространението на шифри в двора на Хенри, тя потърси дигитализираните изображения от “Книга за бижута”, както е известна колекцията от рисунки на Холбайн в Британския музей.

Докато тя лениво се озадачаваше над тях, една овална плетеница я дръпна по-специално. Тя започна с буквите, които трябваше да бъдат там, въз основа на щрихите на писалката, след което премина през други възможности. След един следобед тя го получи: HENRICS REX и KATHERINE.

Хенри имаше три съпруги на име Катрин, но само Катрин Арагонска беше наоколо, когато Холбайн беше в двора. Що се отнася до правописа, докато името на Катрин се е изписвало по различни начини през периода, Браганза каза, че ръкописи, подписани от Катрин, показват, че тя го е написала с К. Освен това, отбелязва тя, портрет на младата Катрин показва, че тя носи чокър с буквата “К”, вграден във веригата.

След като събра досие с доказателства, тя го показа на Симпсън, който каза, че го намира за „напълно убедително“.

Така че защо Браганза смята, че Катрин, а не Хенри, е поръчала висулката?

Въз основа на датите на присъствието на Холбайн в двора, тя датира скицата около 1532 г., когато дългият натиск на Хенри да прекрати брака си с Катрин, която не успя да роди наследник от мъжки пол, е близо до своя край. Той се жени тайно за Ан през януари 1533 г. и бракът му с Катрин е анулиран от архиепископа на Кентърбъри пет месеца по-късно.

Хенри, каза Браганза, „нямаше да има стимул“ да поръча висулката. Но Катрин, която умира от естествена смърт през 1536 г., никога не спира да настоява, че тя е единствената съпруга и кралица на Хенри. (Както нейният вдъхновен от Бионсе герой в „Six“ пее за неговия натиск за анулиране, „Няма не, не, не, не, няма начин.“)

Браганза вижда висулката – която според нея, базирана на малка примка в горната част, е била предназначена за носене на обществени места – като акт на “тайна, ухажваща разкритие”.

„Това наистина ни помага да разберем Катрин като наистина предизвикателна фигура“, добави тя.

Не е ясно дали висулката (или по-простите, скицирани от Холбайн, съединявайки инициалите на Хенри с тези на други съпруги) е оцеляла или е била правена някога. Много бижута от този период бяха претопени, металът и скъпоценните камъни преназначени.

Но Хенри е добре известен с това, че се е опитал да заличи всички следи от бившите си съпруги. След като Ан е осъдена за държавна измяна и обезглавена през 1536 г., Хенри унищожава протоколите от съдебното производство, нейните писма и повечето портрети. Той също така се зае да изтрие многото символи, свързани с нея, от обществени сгради, само с частичен успех.

В параклиса в Кралския колеж, Кеймбридж, свързаните им инициали се виждат на изящно издълбания параван на хора. Но при Хемптън Кортв Лондон посетителите все още могат да видят празни места, където са били изсечени, заедно с няколко примера, които са били пренебрегнати, все още свързани с възел на любовник.

Въпреки че медальонът в „Книгата за бижута“ може да не промени радикално историята, каза Браганза, той предполага колко още от заглушените гласове на съпругите на Хенри – и други жени от периода – остава да бъдат открити.

„Това е работата с шифрите – пускаш ги и след това не можеш да ги изкорениш всички“, каза тя. “Те чакат да бъдат открити векове по-късно.”