Драфт в НБА 2022: Шарийф О’Нийл беше “поразен” да тренира за Лейкърс

Шарийф О’Нийл е видял Лейкърс са техните абсолютно най-добри. Роден месеци преди първата от трипоредните титли на Лейкърс в началото на 2000-те, той си спомня как ходи на игри и шампионски паради като дете, аплодирайки баща си Шак в неговия номер. 34 трико.

Тези спомени са го направили поразен и безмълвен преди предварителната му тренировка във вторник. Но това дойде като горчив момент, след като се върна в Лос Анджелис, облечен в лилаво и златно, но без напътствията на баща си по време на целия този процес.

„Днес влязох и бях някак поразен“, каза Шарийф. „Наистина съм роден в този отбор. Баща ми и Коби спечелиха шампионски титли, когато се родих и сега това ме поставя в екипировката на Лейкърс. Беше лудост. Някак си останах без думи.

„Това е такава благословия за отбор, в който израснах. Баща ми спечели шампионати с този отбор и сега, когато имам неща за Лейкърс, това е невероятно. Това е сбъдната мечта.”

Това обаче не беше изцяло празнично завръщане у дома за Шарийф. Той също така разкри, че той и баща му не са съгласни по какъв път трябва да поеме тази пролет, Шак желае да се върне в LSU да продължи образованието си с Шарийф, избрал шанс да се възползва от мечтата си в НБА. Резултатът е оставил Шарийф да се движи във водите преди течение без баща си до него.

„Аз и той имаме някак си блъскани глави относно този процес“, каза Шарийф. „Той искаше да остана в училище. Исках да се подобря и да премина през това. Той знае, че тренирам за отбори, но няма да лъжа, не сме говорили за това. Просто минавам през това. Той не е правил никакви предварителни тренировки. Той просто влезе в отбор. Това е различно смилане. Но той не искаше да направя това. Знам, че той вероятно не иска да казвам това, но всичко е наред, и двамата сме пораснали. Ще го преодолеем.”

С тези смесени емоции Шареф участва в последната си тренировкаот една страна на сантиметри от мечтата си през целия живот, а от друга страна, правейки го без мъж, синоним на франчайза на Лейкърс.

Колежската кариера на Шарийф беше изпълнена с възходи и падения, най-вече поради наранявания. Разочарованието предсказуемо се появи, когато той декларира за драфта, без първоначално да подпише агент. Покана за G League Elite лагера „отвори много врати“, както каза Шареф, и проправи пътя за тренировки с отбори. След като мечтата му започна да се материализира пред него, Шарийф се възползва от възможността, като остана в драфта, оставяйки LSU – и впоследствие баща си – зад себе си.

„Това стана малко страшно за мен“, каза Шарийф за преминаването през процеса на предварителен проект без баща му до него. „Той е голям в образованието и аз се чувствам като в колеж, не получавах възможност. Не се чувствах като себе си в колежа.

„След като започнах да получавам обаждания от екипи да тренирам, си казах: „Човече, ако това е, което искам да правя, то е точно пред мен. Просто давай. Така че продължих работата. Изобщо не му хареса идеята “, добави Шарийф. „Гнусно е, че не му хареса идеята, но аз съм възрастен мъж. Аз съм на 22 години, мога сам да вземам решения. Беше точно пред лицето ми, не се отдръпвам от него. Ще го взема, ако го видя. Просто така съм устроен.

„Приемам всичко по същия начин. Приех сърдечната си операция по същия начин. Да бъда изчистен беше точно пред мен, да бъда здрав беше точно пред мен и аз се опитах. Не отстъпвам за никого. Знам, че той е легенда на НБА, знам, че е моят баща. Но беше точно пред мен. Трябваше да отида да го взема. Ако му харесва или не, това всъщност няма да ми попречи да правя това, което искам. Както казах, искам да играя баскетбол, искам да го получа. И така, тук съм.”

Колкото и бурни да бяха водите през последните седмици и месеци между Шарийф и Шак, той успя да си спомни с усмивка израстването около франчайза.

„Когато идвах на игрите на Лейкърс, винаги съм носил жълтата фланелка 34“, каза той. „Бях най-големият фен на баща ми, когато бях малко дете. Ходих на всеки един мач. Виждайки него и Коби да правят това, виждайки го как печели шампионати, ходех на паради и всички тези неща. Аз съм около този франчайз от дълго време.”

Има присъщ натиск и очакване, което идва от това, че си син на играч от НБА, да не говорим за Залата на славата и легенда. Но този натиск не е повлиял на Shareef през годините. Всъщност той дори не обича да използва думата.

„Едно нещо за мен, аз всъщност не поддържам думата натиск в речника си“, каза Шарийф. „Налягането прави диаманти. Имам чувството, че аз и той имаме съвсем различна история сега. Минах през неща, през които той не. Той беше номерът 1 пика на драфта и ми се наложи някак да се мърда, за да стигна до тук. Трябваше да смилам много. Трябваше да преживея някои неща през последните четири години – наранявания на краката, сърдечни операции – и не изглежда да съм в сянката му. Знам, че винаги ще го има, сравнение.

„Всяко дете ще се сравнява с баща си, който прави същото като тях. Това ще бъде там. Това не ме притеснява. Наистина не вярвам в натиска. Имам чувството, че играя свой собствен стил на игра. Аз и той сме различни играчи. Той беше обратно надолу, обратно, потопен върху теб, 7’1”, 300 паунда. Аз съм 6’10”, 215 (паунда). Не играя тази игра на отстъпление. Големите в лигата сега свалят топката и стрелят тройки. Мисля, че той имаше само една тройка в цялата си кариера. Без неуважение, но трябва да можете да съборите един свал сега. Чувствам се така, сякаш играя съвсем различна игра, докато израствам.”

Вярно е, че играта на Шарийф едва наподобява тази на баща му. Нито пък неговото пътуване, което включва множество тръгвания и спирания от гимназията. Вероятно никой страх не беше по-голям от сърдечното заболяване, за което беше диагностициран и беше опериран преди първия си сезон в UCLA през 2018г.

Снимка от Брайън Ротмюлер / Icon Sportswire чрез Getty Images

След медицински облечен в червена фланелка, Шарийф се завърна на корта през следващия сезон под ръководството на нов старши треньор и изигра само 13 мача. Той обяви през февруари 2020 г., че ще се прехвърли в LSU, но съдбата му не беше много по-различна, тъй като контузия на крака означаваше, че той изигра само 24 мача през два сезона в Батън Руж.

„Имам чувството, че не съм имал шанс да покажа какво съм правил в гимназията“, каза Шарийф. „Всъщност не смятам баскетбола в гимназията за пълния си потенциал, но имам чувството, че никога не съм бил в това, защото цял живот съм играл с нездраво сърце. Току що го поправих преди няколко години и се връщам към него.

“Аз работя всеки ден. Един ден този пълният потенциал ще излезе наяве. Все пак трябва да ставам по-бърз, по-силен. Все още трябва да се подобри всичко. Хората скоро ще видят. Готов съм да играя баскетбол. Работя, опитвам се да постигна целите и мечтите си, със сигурност. Но имам чувството, че хората все още не са виждали този пълен Shareef и със сигурност ще стигна до него.”

Може би Лейкърс ще бъдат този отбор, който може да отключи потенциала му. Почти сигурно е, че Шареф няма да бъде избран в четвъртък. Той не е включен сред първите 100 потенциални клиенти от Сам Вечение от Атлетикът нито е включен сред топ 100 най-добри налични перспективи от DraftExpress.

Но това не променя колко близо е той до постигането на мечтата си, нито емоциите, които изпита във вторник, завръщайки се у дома, със или без баща си.

„Казах на семейството си, че имам тренировка на Лейкърс и всички са развълнувани“, каза Шарийф. „Баба (беше) наистина развълнувана, защото никога не са мислили, че ще бъда в тази позиция. Винаги съм мислил, че баща ми ще бъде в екипировката на Лейкърс, но сега имам шанс да сложа тези цветове. Това е страхотно. “

За още Лейкърс говорете, абонирайте се за Silver Screen и Roll подкаст емисия iTunes, Spotify, Шивач или Google Podcasts. Можете да следвате Jacob в Twitter на адрес @JacobRude.