Дълго търсеният план на демократите за намаляване на разходите за лекарства е налице

ВАШИНГТОН — В продължение на десетилетия, докато разходите за лекарства с рецепта скочиха, демократите се бориха с фармацевтичната индустрия в преследване на неуловима цел: законодателство, което може да намали цените, като позволи на Medicare да преговаря директно с производителите на лекарства.

Сега те са на ръба на приемането на широкообхватен бюджетен законопроект, който би направил точно това и в процеса ще осигури на президента Байдън политическа победа, която той и неговата партия могат да отнесат на избирателите през ноември.

Овластяването на Medicare да договаря цените за до 10 лекарства първоначално – и повече по-късно – заедно с няколко други разпоредби, насочени към намаляване на разходите за здравеопазване, би било най-съществената промяна в здравната политика, откакто Законът за достъпни грижи стана закон през 2010 г., засягайки голяма част от населението. Това може да спести на някои по-възрастни американци хиляди долари от разходи за лекарства всяка година.

Законодателството ще удължи с три години по-големите премийни субсидии, които хората с ниски и средни доходи са получили по време на пандемията от коронавирус, за да получат здравно покритие съгласно Закона за достъпни грижи и ще позволи на тези с по-високи доходи, които са получили право на такива субсидии по време на пандемията да ги задържи. Това също би накарало производителите на лекарства да поемат част от разходите за лекарства, чиито цени растат по-бързо от инфлацията.

Показателно е, че това също би ограничило сумата, която получателите на Medicare трябва да плащат от джоба си за лекарства в аптеката до 2000 долара годишно – огромна полза за 1,4 милиона бенефициенти които харчат повече от това всяка година, често за лекарства за сериозни заболявания като рак и множествена склероза.

По-ниските цени биха направили огромна разлика в живота на хора като Катрин Хорайн, 67, пенсионирана секретарка и получател на бели дробове от Уилинг, Илинойс. Тя живее сама с фиксиран доход от около 24 000 долара годишно. Нейните разходи за лекарства от джоба й са около 6000 долара на година. Тя рови в спестяванията си, притеснена, че скоро ще остане без пари.

„Преди две години бях с 8000 долара в дупката“, каза тя. „Миналата година бях с $15 000 в дупката. Тази година очаквам да са повече, заради инфлацията“.

Между 2009 и 2018 г. средната цена повече от два пъти за марково лекарство с рецепта в Medicare Part D, програмата, която покрива продукти, отпускани в аптеката, установи Бюджетната служба на Конгреса. Между 2019 г. и 2020 г. увеличението на цените изпревари инфлацията за половината от всички лекарства покрити от Medicare, според анализ на фондация Kaiser Family.

The прогнози на бюджетната служба че разпоредбите на законопроекта за лекарства с рецепта ще спестят на федералното правителство 288 милиарда долара за 10 години, отчасти като принудят фармацевтичната индустрия да приеме по-ниски цени от Medicare за някои от големите си продавачи.

Противниците твърдят, че мярката би обезсърчила иновациите и цитират a нов CBO анализ което предвижда, че това действително ще доведе до по-високи цени, когато лекарствата за първи път излязат на пазара.

Лекарствата за често срещани заболявания като рак и диабет, които засягат възрастните хора, най-вероятно ще бъдат избрани за преговори. Анализатори от инвестиционната банка SVB Securities посочиха разредителя на кръвта Eliquis, лекарството за рак Imbruvica и лекарството Ozempic, което се дава за лечение на диабет и затлъстяване, като три от първите вероятни цели за преговори.

Доскоро идеята, че Medicare, която има около 64 милиона бенефициенти, щеше да може да използва мускулите си, за да прекъсва сделки с производителите на лекарства, беше немислимо. Демократите настояват за това, откакто президентът Бил Клинтън предложи своята оспорвана реформа на здравеопазването през 1993 г. Яростното лобиране на фармацевтичната индустрия срещу това се превърна във вашингтонска традиция.

„Това е като вдигане на проклятие“, каза сенатор Рон Уайдън, демократ от Орегон и архитект на мярката, относно разпоредбата за преговори на Medicare. „Big Pharma защитава забраната за преговори, сякаш е Светия Граал.“

72-годишният Дейвид Мичъл е сред тези, на които ще бъде помогнато. Пенсиониран служител по връзки с обществеността във Вашингтон, окръг Колумбия, той научава през 2010 г., че има мултиплен миелом, нелечим рак на кръвта. Той плаща 16 000 долара от джоба си всяка година само за едно от четирите лекарства, които приема. Той също така основа група за застъпничество, Пациенти за достъпни лекарства.

„Наркотиците не действат, ако хората не могат да си ги позволят, а твърде много хора в тази страна не могат да си ги позволят“, каза г-н. – каза Мичъл. „Американците са ядосани и се възползват от тях. Те го знаят.”

Все пак мярката няма да предостави всеки инструмент, който демократите биха искали за ограничаване на разходите за лекарства с рецепта. Договорените цени няма да влязат в сила до 2026 г. и дори тогава ще се прилагат само за малка част от лекарствата с рецепта, приемани от бенефициентите на Medicare. Фармацевтичните компании все още ще могат да таксуват на Medicare високи цени за нови лекарства.

Това е разочарование за прогресивното крило на партията; The American Prospect, либерално списание, отхвърли мярката като „изключително скромен“.

Цените на лекарствата с рецепта в Съединените щати са много по-високи от тези в други страни. И през 2021г доклад на RAND Corporation установи, че цените на лекарствата в тази страна са над седем пъти по-високи, отколкото в Турция, например.

Фармацевтичната индустрия харчи много повече от всеки друг сектор, за да прокарва интересите си във Вашингтон. От 1998 г. насам тя е похарчила 5,2 милиарда долара за лобиране, според това Отворени тайни, който проследява парите в политиката. Застрахователната индустрия, следващият най-голям харчител, е похарчила 3,3 милиарда долара. Производителите на лекарства разпределят парите си наоколо, давайки на демократите и републиканците в приблизително равни количества.

В а брифинг за медиите миналата седмица. Стивън Дж. Убл, главен изпълнителен директор на PhRMA, основната лобистка група в лекарствената индустрия, предупреди, че законопроектът ще обърне напредъка на фронта на лечението, особено в грижите за рак – висок приоритет за г-н. Байдън, чийто син почина от мозъчен тумор.

„Демократите са на път да направят историческа грешка, която ще опустоши пациентите, отчаяно търсещи нови лекове“, г-н. Убл каза, добавяйки: „По-малко нови лекарства е висока цена за сметка, която не прави достатъчно, за да направи лекарствата по-достъпни.“

Бут Dr. Аарон С. Кеселхайм, професор по медицина в Харвардското медицинско училище и Brigham and Women’s Hospital, каза, че вярва, че мярката ще стимулира иновациите, като „насърчава инвестициите във важни нови продукти, вместо да насърчава фармацевтичните компании да се опитват да продължат да прокарват същия продукт и забавяне на генеричното навлизане възможно най-дълго.”

През 1999 г., след като планът му за здравеопазване се провали, Mr. Клинтън възкреси идеята за покритие на лекарства с рецепта на Medicare. Но този път, вместо да предложи Medicare да преговаря с компаниите, той предложи да остави това на частния сектор.

„В този момент това, което се опитвахме да направим, беше да приемем признанието, че републиканците са в опозиция срещу всякакъв вид правителствена роля“, каза Том Дашъл, бивш лидер на демократите в Сената.

Но бяха необходими президент-републиканец Джордж У. Буш и републикански конгрес, за да прокарат ползата от лекарствата, отпускани с рецепта, до финалната линия.

Medicare Part D, както е известна ползата, имаше подкрепата на фармацевтичната индустрия по две причини: компаниите се убедиха, че ще спечелят милиони нови клиенти, и законопроектът съдържаше „клауза за ненамеса“, която изрично забраняваше на Medicare да преговаря директно с производителите на лекарства. Отмяната на тази клауза е в основата на действащото законодателство.

Архитектът на бенефиса беше колоритен републикански конгресмен от Луизиана, Били Таузин, който по онова време ръководеше комисията по енергетика и търговия на Камарата на представителите. Във Вашингтон, Mr. Таузин е най-добре запомнен като пример за влиянието на лекарствената индустрия: той напусна Конгреса през януари 2005 г., за да ръководи PhRMA, като си навлече обвинения, че е бил възнаграден за това, че изпълнява поръчките на компаниите – обвинение г-н. Таузин настоява, че това е фалшив „разказ“, създаден от демократите, за да нарисуват републиканците като корумпирани.

Джоел Уайт, републикански консултант по здравна политика, който помогна за написването на закона от 2003 г., който създаде Medicare Part D, каза, че програмата е предназначена за частни застрахователи, мениджъри на аптеки и компании, които вече договарят отстъпки за спонсори на план Medicare, за да използват своя ливъридж, за да намалят цените .

„Целият модел е проектиран да насърчава частната конкуренция“, каза той.

В годините след въвеждането на Medicare Part D, проучването последователно установи че огромно мнозинство от американците и от двете партии искат на федералното правителство да бъде позволено да преговаря за цените на лекарствата. Бивш президент Доналд Дж. Тръмп прегърна идеятамакар и само по време на кампанията му.

Новото законодателство е насочено към широко използвани лекарства по време на определена фаза от тяхното съществуване — когато те са на пазара от няколко години, но все още нямат генерична конкуренция. Индустрията е подложена на критика за прилагането на стратегии за удължаване на срока на патента, като леко променяне на лекарствените формули или постигане на сделки за „плащане за забавяне“ с конкурентни производители, за да отложи пристигането на евтини генерични лекарства и „биоподобни“, като генеричните версии на биотехнологичните лекарства са наречени.

Производителят на лекарства AbbVie, например, натрупа нови патенти, за да запази монопола върху своето хитово противовъзпалително лекарство Humira – и прибира приблизително 20 милиарда долара годишно от лекарството, откакто основният му патент изтече през 2016 г.

Десет лекарства ще отговарят на условията за преговори през 2026 г., като през следващите години ще бъдат добавени още. Законопроектът очертава критериите, по които ще се избират лекарствата, но окончателното решение ще бъде на здравния секретар – разпоредба, която г-н. Уайт, републиканският консултант, предупреди, че това ще доведе до „невероятна лобистка кампания“ за включване на наркотици в списъка или за изключване от него.

Анализаторите казват, че законопроектът ще навреди на печалбите на производителите на лекарства. Анализатори от инвестиционната банка RBC Capital Markets изчислиха, че повечето компании, засегнати от мярката, ще донесат 10 до 15 процента по-малко приходи годишно до края на десетилетието.

Но докато PhRMA предупреди, че спадът в приходите ще направи производителите на лекарства по-малко склонни да инвестират в научноизследователска и развойна дейност, Бюджетната служба на Конгреса прогнозира, че само 15 лекарства по-малко ще достигнат до пазара през следващите 30 години, от приблизително 1300, очаквани през това време.

Ако законопроектът бъде приет, както се очаква, той ще пробие аурата на властта на фармацевтичната индустрия във Вашингтон, отваряйки вратата за повече лекарства да станат предмет на преговори, каза Лесли Дах, основател на Protect Our Care, група за застъпничество.

„След като загубиш непобедимостта си“, каза той, „за хората е много по-лесно да направят следващата стъпка.“