Избраният от втория кръг на Кливланд Кавалиърс Люк Травърс се опитва да покаже, че е нещо повече от подобен на Били от „Странни неща“

ИНДЕПЕНДЪНС, Охайо – Малко след Драфта на НБА за 2022 г. – една нощ, когато Кливланд Кавалиърс добави четирима нови играчи – Ар Джей Нембхард получи забавен текст от сестра си Джейдън.

Вие, момчета, избрахте Били от „Странни неща“.

не Не той. Просто двойникът на Били Харгроув – Люк Травърс.

Избрано с No. 56 общ избор, роденият в Австралия суингмен има подобен кефал, с къдрави руси кичури, спускащи се до деколтето му, и несъмнени мустаци. Травърс дори идва от същата област в Западна Австралия – Пърт – като Дейкър Монтгомъри, актьорът, който изобразява Били в хитовото шоу на Netflix, което продължи пет сезона.

„Той определено прилича на него“, каза Нембхард през смях. — Това е моето шоу.

Професионалният голфър Камерън Смит е другото сравнение, което обикновено идва след един поглед към Травърс – въпреки че той има около девет инча от родения в Куинсланд.

„Харесвам голф и да го видя да разтърсва тази прическа е страхотно“, каза Травърс. „Прическата е доста популярна в Австралия в момента. Тук обаче е малко по-различно.”

И така, кога се появи идеята за кефал?

„Не беше много отдавна. Може би година и половина“, каза Травърс. „Цял живот съм с дълга коса. Но бях с лента за глава и просто ми писна от нея и си помислих, че няма по-добър начин да я махна от лицето си от това да отрежа предната част и да оставя задната.”

Travers вече има характерен външен вид. Но има ли нещо повече от изящна коса?

Кавалерите смятат така. Той показа достатъчно на филм и по време на тренировка преди драфта, за да бъде избран във втория кръг.

След приключването на сезона на баскетболната лига на Нова Зеландия, Травърс си събра багажа, напусна семейството си и взе 15-часовия полет до Лос Анджелис, където започна подготовка за проекта заедно с треньорите Джордан Лоули и Тони Васатуро. Травърс, живеещ в щатите повече от два месеца, беше в Чикаго за скаутската група. След това тренира за различни отбори, включително Cavs.

Според източници Травърс е бил част от състезателна групова сесия в началото на процеса с Халифа Диоп (избран номер 39 на Кливланд), гардът на Нотр Дам Блейк Уесли, гардът на Небраска Брайс Макгоуенс, поканеният от лятната лига на Кливланд Малик Осбърн и Карло Маткович – 52-ри избор на Ню Орлиънс Пеликанс.

Травърс не е наперен. Той не се откроява в индивидуалните тренировки, липсва му забележителен атлетизъм или репутация на снайперист. Но той е в състояние да се раздели в екипна среда, където може да демонстрира своето баскетболно IQ, гъвкавост, нематериални активи, непрестанна моторика и всестранна игра.

„Имахме Люк тук за тренировка и ми хареса това, което видях“, каза Майк Герити, асът в развитието на играчите на Кавс, който ще бъде треньор на отбора от лятната лига. „Наистина бях впечатлен. Мислех, че е имал наистина хубава игра. След това се връщате и гледате филм от времето му в Австралия и се запознавате с типа играч, който беше там. Едно от нещата, които ми правят впечатление, е неговата гъвкавост. Той може да прави много неща и има страхотно усещане как да играе. Мисля, че той може да повлияе на играта, като реже, дриблира и атакува, като води пробива и изнася топката на пода след борби. Вероятно може да го поставите на 4 поради размера му, ако искате да играете малко по-малък. Той ви дава цялата тази гъвкавост. Внася много в играта. Може да се каже, че на момчетата им е приятно да играят с него.”

Въпреки че източник нарече Травърс най-добрият изпълнител по време на тренировката в сряда – финалът преди отлитането за Лас Вегас – Кавс няма да бъдат очаровани. Едва юли е. Той беше 56-ият избран с причина. Въпреки увереността на Травърс след дълъг списък от тренировки и интервюта преди драфта, усещайки интерес от страна на множество отбори, той чакаше тревожно през нощта на драфта. Той наистина не вярваше, че ще бъде избран, докато името му не беше извикано.

Като се има предвид текущата разбивка на състава на Кливланд, планът е Травърс да остане в чужбина поне за още една година – дългосрочна инвестиция, която може или не може да се изплати.

„В края на краищата това е каквото отборът иска и това е, което аз съм готов да направя“, каза Травърс, когато го попитаха за общия план. „Ако трябва да се върнем назад и да направим още една година, тогава е това, което е. Ако това трябва да остане, тогава и аз ще направя това.”

Кавс откриха летния лагер в събота с два дни на ден. Имаха три различни сесии – шанс за момчетата не само да се запознаят със системата и терминологията, но и да започнат да се адаптират към играта на НБА. Тази крива на обучение е още по-стръмна за Травърс, който отхвърли интереса на американските колежи, за да стане професионалист през 2019-20 г., присъединявайки се към Perth Wildcats от NBL. Това е мястото, където Примож Брезец, международният скаут на Кавс, за първи път видя Травърс лично. Това е мястото, където Травърс се превърна в подходяща перспектива.

През изминалия сезон Травърс усети малко стила на НБА. Бившият помощник на Бостън Селтикс Скот Морисън беше старши треньор на Пърт. Генералният мениджър Дани Милс беше скаутски директор на Филаделфия 76-ърс. Травърс – който записа средно 7,8 точки, 5,4 борби и 2,3 асистенции, докато стреляше 41,7% от игра и 25,0% от 3 точки – игра в система, подобна на НБА, със и срещу бивши NBA играчи. Но тук сравненията спират.

„Там е съвсем „друга игра“, призна Травърс. „Играем само веднъж седмично, така че имате цялата седмица, за да проучите отбор, а защитата е следващото ниво там. Всички играят толкова силно, защото имаме толкова много почивка. Мисля, че възможността да играя срещу такъв тип защита определено ме подготви добре. Просто да можеш да правиш малко от всичко е нещо, което идва от австралийския баскетбол.”

Отне няколко дни, за да потъне в новата реалност на Травърс. Това, че съм в Кливланд Клиник Кортс, около треньорския щаб и нови съотборници, докато нося тренировъчната фланелка на Кавс, помогна. Същото направи и телефонното обаждане от 1 юли от фолклорния герой на Кливланд – и австралийската легенда на обръчите – Матю Делаведова.

„Той каза, че това е първокласна организация, пълна със страхотни хора“, каза Травърс за обратната връзка на Делаведова. „Той ме уведомяваше, ако имам нужда от нещо, докато съм тук, за да мина през него. Да имам това в моя ъгъл е доста специално.”

Това беше първият път, в който Травърс разговаря с Делаведова – въпреки че младежът следваше Дели отблизо и се възхищаваше на смелата му игра. Джо Ингълс е друг австралиец, на когото Травърс се опитва да подражава. Стилът му на игра. Неговото темпо. Неговото двупосочно въздействие. Отношението му да не отстъпва. Способността му да прави съотборниците си по-добри.

Лятната лига ще даде на Травърс платформа, за да покаже, че е нещо повече от труден за игра проект за развитие с лека рамка, изкривен стил и фънки механики на стрелба. Той иска да докаже, че стилът му може да се преведе, че може да вкарва топката по-добре, отколкото биха показали числата му, и в крайна сметка да се превърне в 3-и-D човек. Може би дори да си направи име. Нещо различно от прилика на телевизионен персонаж.

„Харесвам Люк“, каза Нембхард, когато беше помолен да даде първото си впечатление от Травърс. „Той има малко усет към играта си. Той е сдържан и не казва много. Но той се учи, иска да стане по-добър и полага усилия.”

Травърс е бил в Лас Вегас само веднъж. Първото преживяване беше малко по-различно, само на 15 години тогава. Поради това не можеше да прави много в Sin City. Законно все пак. Ще бъде същото през следващите няколко седмици, тъй като Травърс е само на 20. Без казина. Без хазарт. Без пиене.

Само че този път той ще изживее фантазията си като играч от НБА. Дори да е временно.

„Беше нереално изживяване и почти това, което винаги сте мечтали да израснете, играейки баскетбол“, каза Травърс. „Започва да потъва. Беше добре.”

Вземете най-новите стоки на Cavs: Ето къде можете да поръчате Екипировка на Cleveland Cavaliers онлайн, включително фланелки, тениски, шапки, продукти на NBA Champions за 2016 г. и още много.

Ако вие или ваш близък имате въпроси и трябва да говорите с професионалист относно хазарта, обадете се на линията за помощ при проблеми с хазарта в Охайо на 1-800-589-9966 или на линията за помощ на Националния съвет по програми за хазарт (NCPG) на 1-800-522- 4700.

Повече покритие на Cavaliers

Решителният подход на свободна агенция на вътрешния екип

Говорене за ходове извън сезона: Подкаст

Пазачът RJ Nembhard се съгласява на двустранен договор

Възходът на Гарланд: Плутон

Гарланд се съгласява с петгодишно удължаване

Никога няма достатъчно пойнтгардове: Плутон

Ветеранът пойнтгард Нето подписа едногодишен договор

Списъкът на лятната лига включва Агбаджи, Мобли, Травърс

Рубио се съгласява на тригодишен договор

Сключиха едногодишно споразумение с ветерана Лопес

Отговаряща на изискванията оферта, дадена на Sexton