Избухването на менингококова болест във Флорида се разраства, казва CDC

Избухването на менингококова болест във Флорида е причинило най-малко 26 случая на сериозно заболяване, съобщи служител от Центровете за контрол и превенция на заболяванията в сряда. Седем от случаите са били фатални, каза Сам Кроу, епидемиолог на CDC.

Огнището засяга предимно мъже, които правят секс с мъже; най-малко 24 от случаите и шест от смъртните случаи са били сред гейове и бисексуални мъже, се казва в съобщение на агенцията. Приблизително половината от случаите са настъпили при латиноамериканци.

Все още се съобщават нови случаи. Избухването е „много продължаващо“, д-р. — каза Кроу.

Заболяването, което се причинява от бактерия Neisseria meningitidis, обикновено се разпространява чрез близък или продължителен контакт, чрез дейности като целувки. Може да се прояви като менингит – възпаление на мембраните около мозъка и гръбначния мозък – или септицемия, инфекция на кръвта. Заболяването остава рядко, но е сериозно и може да причини смърт “буквално за една нощ”, каза Джил Робъртс, молекулярна епидемиолог от Университета на Южна Флорида.

„Броят на случаите не е много голям“, добави тя. “Всеки случаи на менингит обаче наистина се считат за нещо, за което се тревожим.”

Когато се диагностицира рано, болестта се лекува с антибиотици. То може да бъде предотвратено и с ваксина, а здравните служители призовават рисковите популации, особено мъжете, които правят секс с мъже и живеят във Флорида, да се ваксинират.

„Искаме да сме сигурни, че гейовете и бисексуалните мъже са наясно със смъртоносната епидемия във Флорида и колко лесно е да се защитят – а именно ваксинацията“, каза д-р. — каза Кроу.

Ваксинацията също често се препоръчва за студенти и хора с ХИВ или компрометирана имунна система.

Въпреки че настоящата епидемия е засегнала предимно мъже, които правят секс с мъже, болестта може да засегне всеки, който има близък контакт със заразен индивид.

„Всеки може да се разболее, независимо от сексуалната ориентация, възрастта, расата“, д-р. — каза Кроу.

Флорида за първи път уведоми CDC за скок на менингококова болест в края на януари, д-р. — каза Кроу. Държавата обикновено вижда 20 до 25 случая на заболяването годишно; досега тази година вече са съобщени 44 случая във Флорида, каза той. (Не всички от тези случаи са свързани с настоящата епидемия; малка група несвързани случаи се появиха сред студенти през февруари и март, каза д-р Кроу, а имаше и други изолирани случаи.)

Много от скорошни случаи на маймунска шарка са идентифицирани и при мъже, които правят секс с мъже, но това заболяване също може да засегне всеки, независимо от сексуалната ориентация. Изключително важно е да не се стигматизират мъжете, които правят секс с мъже, казаха експерти.

„В най-добрия интерес на всеки е да се уверим, че хората се чувстват много комфортно да се представят и че получават грижата, от която се нуждаят.“ Робъртс каза.

Симптомите на менингококова болест включват треска, главоболие, схванат врат и обрив. Хората, които развият тези симптоми, трябва незабавно да потърсят медицинска помощ, казаха учени.