Как Алекс Джоунс наложи теориите на конспирацията: NPR

Жури осъди теоретикът на конспирацията Алекс Джоунс да плати милиони долари за разпространение на лъжи за клането в училище Санди Хук. Но влиянието му в десните медии и политика остава силно.

Мат Йорк/АП


скрий надпис

превключване на надпис

Мат Йорк/АП


Жури осъди теоретикът на конспирацията Алекс Джоунс да плати милиони долари за разпространение на лъжи за клането в училище Санди Хук. Но влиянието му в десните медии и политика остава силно.

Мат Йорк/АП

Назовете травматично новинарско събитие през последните десетилетия и е почти сигурно, че Алекс Джоунс е твърдял, че не се е случило – или не по начина, по който си мислите, че се е случило.

Атентатът на Бостънския маратон през 2013 г.? Постановка от ФБР.

Стрелбата по конгресмена на Аризона Габи Гифордс през 2011 г.? Правителствена операция за контрол на съзнанието.

Терористичните атаки от 11 септември? Вътрешна работа.

Всички лъжи.

Теоретикът на конспирацията и радиоводещият се сблъска с историята си на фабулизъм тази седмица в съдебна зала в Остин, Тексас. Той беше включен пробен период за да определи колко трябва да плати оклеветяващ родителите на първокласник, убит в началното училище Санди Хук през 2012 г., след години на неверни твърдения, че няма умрели деца и че семействата са били „актьори в кризата“ в „гигантска измама“, предназначена да отнеме оръжия.

„Бихте ли се съгласили с мен, че няма масова трагедия, масова бомбардировка, масова стрелба, случила се в Америка през последните 15 години, към която да не сте прикрепили думите „фалшив флаг“?“ Марк Банкстън, адвокатът на родителите, попита Джоунс.

„Зададох въпроса, защото вярвам, че много неща са провокативни или позволени да се случат“, отговори Джоунс.

Журито осъди Джоунс да плати 49,3 милиона долара обезщетение на Скарлет Луис и Нийл Хеслин, родителите на 6-годишния Джеси Луис, за душевните страдания, причинени от лъжите му за Санди Хук.

Джоунс има история на плодовит фабулизъм

Джоунс започва своето излъчване с обществен достъп в Остин, Тексас, през 90-те години. От ранните си дни в ефир той изрича конспиративни теории за обсадата на комплекса Branch Davidian в Уако, Тексас, и бомбардировката на Федералната сграда на Алфред П. Мура в Оклахома Сити.

Когато дивите му претенции го хванаха уволнен от местна радиостанция, той основава Infowars през 1999 г. и започва да излъчва по интернет и в радио синдикиране.

След атентатите от 11 септември Джоунс стана известен като “истинен”, твърдейки, че администрацията на Буш стои зад трагедията.

С нарастването на аудиторията си Джоунс популяризира речник за пагубни съмнения: не само че официални лица и медии крият истината, но и че трагичните събития се подготвят за престъпни цели.

„Той е най-малкото катализатор на онези преобладаващи наративи, които следват почти всяка трагедия, заслужаваща новини, независимо дали е масова стрелба или друго“, каза Сара Аниано, изследовател на дезинформацията в Лигата за борба с клеветата.

Отговорът на Джоунс на това Санди Хук беше може би най-яркият пример. Години наред Infowars пускаше лъжи, че трагедията е измислена и намекваше, че семействата на убитите деца лъжат.

Това създаде шаблон за хвърляне на съмнение върху последващите масови стрелби.

„Много хора, които споделят тези теории, че те са инсценирани от правителството с цел контрол на оръжията или че децата и родителите са участници в кризата, ще посочат Санди Хук като основа на това заключение“, каза Аниано.

Лъжите на Infowars имаха последствия в реалния свят.

На процеса Луис и Хеслин свидетелстваха за тормоз и смъртни заплахи те са получили от хора, които вярват на Джоунс.

„Когато казвате тези неща, има част от обществото, която ви вярва, които всъщност са опасни“, каза Луис в емоционално свидетелство, адресирано директно до Джоунс.

Infowars печели от “проповядване на апокалипсис”

Infowars не просто разпространява вредни лъжи; то печалби от тях.

Според съдебен икономист, повикан от адвокатите на родителите, компанията-майка на Infowars е спечелила 64 милиона долара от продажби на добавки, екипировка за оцеляване и други продукти миналата година.

Ищците също представиха доказателства от собствения мобилен телефон на Джоунс, показващи през 2018 г., че Infowars е правил до 800 000 долара на ден.

Общата нетна стойност на Jones и Infowars е между 135 и 270 милиона долара, изчисли икономистът.

Джоунс не е първият човек, който измъква конспиративни теории, но Infowars използва силата на интернет, за да го направи в огромен мащаб – модел, който е имитиран от защитници на ваксините, Отричащите COVID-19 и шампиони на неоснователни претенции че бившият президент Доналд Тръмп спечели изборите през 2020 г.

„Вие проповядвате апокалипсис и след това продавате неща, които могат да ви помогнат в апокалипсис“, каза Юнканг Янг, професор по комуникации в Texas A&M.


Джоунс в Капитолия на щата Джорджия по време на митинг „Спрете кражбата“ срещу резултатите от президентските избори в САЩ на ноември. 18, 2020 в Атланта, Джорджия.

Elijah Nouvelage/Getty Images


скрий надпис

превключване на надпис

Elijah Nouvelage/Getty Images


Джоунс в Капитолия на щата Джорджия по време на митинг „Спрете кражбата“ срещу резултатите от президентските избори в САЩ на ноември. 18, 2020 в Атланта, Джорджия.

Elijah Nouvelage/Getty Images

Тръмп и Джоунс намират общ език в конспирацията

Джоунс също остави следа в консервативната политика.

Когато Барак Обама беше президент, Infowars и Доналд Тръмп насърчаваха расистката лъжа, че той не е американски гражданин.

Infowars също беше голям разпространител на Пицагейт теория на конспирацията, който лъжливо обвини Хилари Клинтън и други демократи, че управляват мрежа за трафик на деца от пицария във Вашингтон, окръг Колумбия. Дни след като Джоунс призова публиката си да разследва, един мъж, който каза пред New York Times той слуша радиошоуто на Джоунс, влиза в ресторанта и стрелял с пушка. (Джоунс по-късно извини се на собственика на ресторанта за популяризиране на лъжата.)

В края на 2015 г., преди първичните избори на Републиканската партия, Тръмп се обади в Infowars за взаимно угодно интервю с Джоунс.

Тръмп „даде на тези хора, които са теоретици на конспирацията, сигнали, че той е техният човек и те имаха кандидат, който за първи път беше теоретик на конспирацията“, каза Мелиса Райън, главен изпълнителен директор на консултантската фирма CARD Strategies, която проследява дезинформация и екстремизъм.

„Тръмп спечели, като беше готов да се обърне към тази база от поддръжници, които другите хора в партията биха държали на една ръка разстояние“, каза тя, „да не би да бъдат обвинени в екстремистки възгледи“.

Първите години от президентството на Тръмп може би са били пикът на основното влияние на Джоунс. До 2018 г. натискът върху технологичните компании се увеличи да се справят с речта на омразата и вредните лъжи. Джоунс и Infowars бяха изритан Facebook, YouTube, Twitter и магазина за приложения на Apple.

Това ограничи способността му да достигне до по-широка аудитория, но според доказателствата, представени в съда, той все още печели много пари. Съдебният икономист, извикан от ищците, каза, че деплатформирането на Джоунс не е намалило приходите му.

Сега Джоунс и Infowars са изправени множество изпитания което може да ги постави на куката за допълнителни щети на жертвите на неговите лъжи.

Джоунс се опитва да защити активите си фалитно се закле да запази Infowars жив.

Но дори Джоунс да замълчи и Infowars да спре да работи утре, семената на съмнението, които той така ефективно е посадил, процъфтяват.

„Конспирацията е постоянна част от нашия политически и културен дискурс сега“, каза Райън. “Мисля, че може да се каже, че Алекс Джоунс беше новатор в това.”