Как Орландо Меджик гради около Паоло Банчеро

ЛАС ВЕГАС — ПАОЛО БАНЧЕРО беше номерът 1 избор в драфта на НБА 2022 за точно такъв момент. И повечето от новите му съотборници в Орландо Меджик стоят край корта, за да гледат.

9 юли е, три дни в Лятната лига на Лас Вегас, и Меджик, които водеха с 18 точки при само 4:25 оставащи в четвъртата четвърт, се провалят.

С 6,1 секунди до края на регулирането, кралете Неемия Куета удря тройка от върха на ключа, за да намали преднината на Меджик до 3. Публиката на Thomas & Mack Center е на крака, нетърпелива за това, което може да бъде финалната игра в необичайно вълнуваща игра, в която No. 1 избор се бори срещу No. 4 кирки Кийгън Мъри.

Аплодисменти от корта, докато Banchero се готви да навлиза, са 2021 No. 5 кирки Джалън Съгс, 2020 г. бр. 15 кирки Коул Антъни, 2017 бр. 6 кирки Джонатан Айзък, бивш бр. 1 избор (от Philadelphia 76ers) Маркел Фулц, Чума Океке, Гари Харис и Болка Болка — всички там, за да насърчат ценения нов новобранец на Орландо и да гледат шоуто на Banchero.

Групата е част от екип от настоящи играчи на Magic, които се спуснаха във Вегас, за да видят дебюта на новобранеца. Уендъл Картър младши, Мо и Франц Вагнер, Мо Бамба и RJ Хамптън, който играе заедно с Банчеро в отбора на лятната лига на Орландо, всички се появиха и в пустинята. Въпреки че пригодността на Банчеро все още предстои да бъде определена, влиянието му върху групата вече се усеща, пристигането му само укрепва връзките на отбор, който вече е изградил солидни отношения извън терена.

„Току-що си писах с всички момчета онзи ден за това колко е специално“, казва треньорът от втората година на Magic Джамал Мозли.

Обратно на пода, Банчеро удря отляво на входа, опитвайки се да създаде дори малко пространство от Мъри и неговия размах на крилата от 6 фута 11, и подава към Хемптън близо до левия ъгъл на Кралете. Но кралете го очакват и Аде Мърки отклонява паса. Следва свободен удар и топката се озовава в ръцете на Мъри.

Докато той се връща към линията за 3 точки, Banchero се втурва към него. С изтичането на последните секунди, Мъри фалшифицира и 6-фута-10 напред, и Хамптън хапят, прелитайки покрай бившето крило на Айова, преди да гледа как Мъри вдига потенциалното изравняващо 3. В този момент това е играта на Мъри да губи и Банчеро го знае.

Топката се завърта и ръцете на Банчеро падат с издуване. Докато върви по пода, той минава покрай всичките си нови съотборници. За Антъни, който подскачаше на мястото си от вълнение през цялата игра, присъствието в тези ранни моменти е от решаващо значение. Третогодишният страж знае колко много означаваше за него, когато някои от по-възрастните му съотборници го гледаха на лятната лига – и сега той го плаща напред.

„Сега те са част от семейството“, казва той.

Появата на Банчеро на сцената на НБА даде на Меджик, които са били в плейофите само два пъти от края на сезон 2011-12, доза енергия, от която организацията отчаяно се нуждаеше.

До такава степен, че когато Мозли и неговият треньорски щаб изпратиха съобщение на играчите-ветерани преди лятната лига, за да организират отборна вечеря във Вегас, много от тях показаха ясно, че вече са изпреварили своя треньор.

„Тези момчета влязоха и казаха:„ Е, да, това е страхотно, но ние ще бъдем там на 7-ми за първи път [summer league] “, казва Мозли. “Знам, че много отбори имат определени момчета, но те трябва да седят един с друг, да бъдат един с друг, да се смеят и да се шегуват, да говорят за това, което искат да правят, да бъдат наоколо един на друг – това е нещо специално за мен.”

ЗА ВСЯКО НЕ. 1 избор, интензивно наблюдение започва веднага щом комисарят на НБА Адам Силвър извика името му в нощта на драфта. И често много преди това.

Това е светлината на прожекторите, към която Банчеро признава, че все още се адаптира.

„Преди година и половина бях гимназист“, каза Банчеро. “Не бях свикнал с това. Сега е различно.”

Това е корекция, за която Мозли вярва, че Банчеро е готов, отчасти поради единствения сезон на младата звезда в Дюк – който също се удвои като последния сезон на треньора на Залата на славата Майк Кжижевски в колежа.

Докато светът на баскетбола се интересува да види как Banchero ще се впише като фокусна точка на този отбор, Mosley иска да премахне възможно най-голямото напрежение от 19-годишния играч, който вече е лице на дълго борещия се франчайз.

„Наистина вярвам, че ще го направим от комитет, честно“, казва Мозли. „Вижте Уориърс. Погледнете Милуоки; погледнете Мемфис. Има нещо в комитета, в който го правят. Един човек ще говори понякога, но има други момчета, които държат всеки един отговорен. Има един човек, който ще говори и направете го по различен начин, работете по различен начин.

„Това е начинът, по който се оформя този отбор; всеки човек ще има различен тип глас в различна вечер.“

Това е модел, който Мозли видя с шампиона на НБА Уориърс от 2022 г. – и основа, която се надява да изгради с младия си отбор в Орландо, такъв, в който нито един играч не поема твърде много от товара.

Едно от тренировките, които персоналът на Magic проведе на отбора във Вегас, включваше, че всеки играч получи шанс да ръководи атаката, поставяйки своите съотборници в това, което според него бяха правилните позиции по време на различни сетове и действия.

Целта, казва Мозли, е била да се позволи на всеки играч да „използва гласа си в лидерската роля на корта“.

„Вижте как Дреймънд [Green] е толкова вокален, но всички знаят как той обвързва и сплотява този екип,” казва Мозли. “Стеф [Curry] не е нужно да казва много, но когато го направи, това говори много. Искаме да изградим нашите момчета в това отношение, където има такава химия, и след това, когато момчетата се издигнат и получат своя глас и получат чувството за лидерство, те започват да се изправят. “

Орландо ще разчита на своя новобранец от Дюк, за да играе неразделна роля.

Антъни знае какво представлява Banchero за една организация — и град — който не е национално релевантен за лигата оттогава Дуайт Хауърд напуснал града през 2012 г.

„Бил съм във фитнеса с [Banchero] вече малко, като го виждам тук, просто прави това, което прави”, казва Антъни, облечен в тениска, отбелязваща мандата на Шакил О’Нийл в Magic. “Той ще ни помогне много. И сега чувствам, че наистина можем да започнем да строим нещо.”

ОБРАТНО В Thomas & Mack Center, Anthony, Harris и Suggs стоят отстрани и държат мобилните си телефони, готови да записват. След продължения напред и назад, Меджик и Кингс са на път да навлязат в най-вълнуващия период в лятната лига: внезапна смърт двойно OT.

Това е моментът, който цялата арена дойде да види.

При третото притежание на допълнителния период, Банчеро дриблира в средата на корта, където е посрещнат от Мъри.

Цялата долна купа се издига в очакване, свързана с всяко движение.

„Това е просто добавена интензивност, добавен натиск, когато цялата публика ръкопляска и се изправя, когато имате топката“, каза Банчеро след мача. “Това са просто неща, за които мечтаеш, на арената, където очите на цялата тълпа са вперени в теб. Ти просто искаш този момент. Точно за това живея.”

Кралете избутват топката от Банчеро, но той бързо се възстановява, преди да бъде нападнат от дългата рамка на Мъри. Държейки топката над главата си, Banchero сканира пода за открит съотборник.

Цялата защита на Кингс се фиксира върху него, тъй като има цялата игра, което позволява на нападателя Емануел Тери да се измъкне свободно под коша. Заобиколен от друг двоен отбор, Банчеро вижда откриването и пропуска пас към Тери, който го поставя за победата.

Banchero размахва юмрук и се втурва към Terry, докато Magic щурмува корта, за да празнува. Антъни се присъединява към своите ветерани съотборници в скачането на пода, за да обгради Банчеро и младите играчи на Меджик, поздравявайки ги като горди родители.

„Те са толкова свързани заедно“, казва Мозли. „Това е страхотната част от всичко. Просто е органично с всички тези момчета. Те са просто щастливи; винаги са един до друг. Уендъл ще бъде с Коул, а Уендъл ще бъде с Джалън, а Джалън ще бъде с Паоло. Всички те създават тези страхотни взаимоотношения с течение на времето и това е така, защото всички те са просто добри деца, които обичат да бъдат един до друг.”

В два мача Банчеро натрупа общо 40 точки, 12 асистенции, 10 борби и 10 пропадания – изкусително представяне, изпъстрено с грешки от първата година. В този процес той също помогна за обединяването на група, която вярва, че рекордът за победи – и завръщането на основната сцена на НБА – е в бъдещето.

„Това дете е толкова талантливо“, казва Антъни. „Той обича играта. Работи здраво и мисля, че… ще бъде наистина добър.“

Андрю Лопес от ESPN допринесе за тази история.

.