Клей Холмс се превръща в неочакван помощник на Ню Йорк Янкис

Клей Холмс се засмя на въпроса.

Десничарят на Ню Йорк Янкис беше попитан: Как станахте най-добрият релефен питчър във Висшата лига?

„Не знам за това“, каза той с усмивка.

Мениджърът на Янкис Арън Буун обаче не е толкова срамежлив по темата.

„Искам да кажа, мисля, че Клей беше най-добрият помощник в лигата, най-добрият в лигата до този момент“, каза Буун.

За Холмс може да се даде силен аргумент. 29-годишният играч има рекорд от 4-0, 15 спасявания в 16 възможности и микроскопични 0,49 ERA в 36 мача на базата на най-добрия в MLB 82% грандбол процент.

Холмс също така измести Аролдис Чапман като по-близък за Янкис, които имат най-добри резултати в големите лиги с 59-23 и водят Американската лига Изток, като командваха 14 мача над Бостън Ред Сокс и Тампа Бей Бъканиърс.

Холмс е изгодна сделка, тъй като той прави само $1,1 милиона през първата си година на право на арбитраж за заплати. Чапман, който е измъчван от контузии и непостоянство, има заплата от 16 милиона долара в последния сезон на своя тригодишен договор от 48 милиона долара.

Това показва, че дори отбор с голям бюджет като Янките може да намери добри играчи в изгодните кошчета на бейзбола.

Когато янките размениха с Питсбърг Пайрътс за Холмс на 26 юли миналата година, новината едва предизвика вълна. Ню Йорк се отказа от играчите от второстепенната лига Диего Кастило и Хой Парк.

Холмс състави 5.57 ERA за четири сезона с Пайратс, в които направи 87 релефни изяви и четири старта. Въпреки това, скаутите на Янките бяха впечатлени от потъването на Холмс и смятаха, че теренът потенциално може да го направи доминиращ облекчаващ играч.

Треньорът по питчинг на Янкис Мат Блейк помогна на Холмс да усъвършенства потъването, като основно промени ъгъла на ръката му. Сега Холмс се облекчава почти изключително от потъването, тъй като го е хвърлял през 81% от времето този сезон.

„Много неща вървяха както трябва, когато бях (в Питсбърг) и мисля, че разбрах някои неща в правилния момент, след като стигнах до Ню Йорк“, каза Холмс. „Нещата бавно започват да се нареждат и започвам да разбирам колко добър може да бъде моят синкер, как мога да бъда малко по-измамен с него и да направя по-трудно за удрящите да го вдигнат.“

„Мисля, че търговията и промяната на обстановката ми дадоха малко повече увереност, може би малко повече вяра в това, което правя. Започнах да нанасям много повече удари. Знаех, че когато бях (в Питсбърг), ако намаля разходките, нещата вероятно ще бъдат много по-добри и това започна да се случва в Ню Йорк.

„Удрянето в (страйк) зоната със синкера и напредването в броенето бяха ключът към успеха за мен.“

Пиратите имаха големи надежди, когато избраха Холмс в деветия кръг на драфта за играчи за първа година през 2011 г. след последната му година в гимназията Слокъмб (Алабама).

Много скаути смятат, че Холмс има таланта да бъде призован много по-рано. Въпреки това, повечето екипи вярваха, че няма да успеят да убедят Холмс, който беше прославящият гимназиален клас, да се откаже от стипендия за Обърн.

Пиратите обаче накараха Холмс да се съгласи на договор с бонус от 1 милион долара.

На Холмс му бяха нужни седем години, за да стигне до големите лиги и той претърпя реконструктивна операция на лакътя на Томи Джон през 2014 г. Две години след като направи своя дебют във Висшата лига през 2018 г., Холмс беше изваден от списъка с 40 човека и изчисти отказите, когато никой от другите 29 Отборите на MLB направиха претенции.

Питчърът на Янкис Герит Коул е наблюдавал отблизо пътуването на Холмс. Коул също беше част от проект класа на Pirates за 2011 г., като беше избран първи след звездна кариера в UCLA.

Коул и Холмс бяха съквартиранти в лагера на Florida Instructional League на Pirates в Брейдънтън след сезон 2011. Сега те отново са съотборници 11 години по-късно с най-добрия отбор в бейзбола.

„Беше доста специално. Честно казано, не мисля, че той получава достатъчно кредит”, каза Коул. „Той наистина работеше здраво в занаята си. И, разбира се, числата и пазарът, в който се намираме, поставят светлината на прожекторите върху неговото представяне в момента, но само той да напредва от първия път, когато споделихме стая заедно в Pirate City, беше много постоянство.

„Преминаването към друг клуб не е лесно, когато си го направил на едно място толкова дълго. Приспособяването към Ню Йорк може да бъде трудно за някои хора, както видяхме. Трудно е за момчета, които наистина имат успех веднага. Просто е различно. Това е голям град. Отнема 45 минути, за да стигнете до парка. Просто нещата са различни.

„Бях супер горд от начина, по който той се справи. Мисля, че той очевидно има много способности. Умно момче. Той е взел това здравословно състояние, което има след операцията, и е усъвършенствал игрищата си до следващото ниво. Има много работа, както физически, така и психически, за да се представя точно както е. Страхотно е да се гледа.”

.