Лекарите призовават за спокойствие, докато десните лъжат за деца и маймунска шарка

Тъй като американската епидемия от маймунска шарка е в състояние на неконтролирано разпространение, органите за обществено здравеопазване са загрижени, че остарялата наука и недобросъвестното търсене на изкупителна жертва обединяват сили, за да плашат родителите относно заплахата от епидемията за техните деца.

Епидемиолозите, специалистите по инфекциозни болести и властите в общественото здравеопазване са почти универсално съгласни, че сегашната епидемия изглежда представлява нисък риск за децата в момента. Но тъй като крайнодесни фигури свързват вируса с безпочвена паника ЛГБТ хора “подстригват” деца, и тъй като някои медии и онлайн влиятелни лица спекулират, че маймунската шарка може да процъфтява в училищните условия, тези уверения рискуват да бъдат заглушени.

„Малкото заразени деца са близки битови контакти на случаите“, подчерта д-р. Дейвид Фридман, почетен професор по инфекциозни болести в Университета на Алабама и експерт по тропически болести. „Просто не мисля, че безшумният превоз в училищна среда е голям риск, освен ако насоките не бъдат напълно игнорирани.“

Плетеница от неволна дезинформация и целенасочена дезинформация се разрасна през последните седмици, тъй като водещи крайнодесни консервативни фигури и теоретици на конспирацията се хванаха за шепа педиатрични случаи като доказателство, че гей мъжете сексуално малтретират деца в масов мащаб.

„Кой изнасилва деца във Вашингтон?“ конспиративна активистка и провалила се кандидатка за Конгреса Лора Лумър написа в Telegram миналата седмица, с връзка към статия, потвърждаваща случай на маймунска шарка при бебе в столицата на нацията.

„Някоя правоприлагаща агенция разследвала ли е как тези две деца са се разболели от маймунска шарка?“ Или просто като… не?“ Майкъл Ноулс, консервативен коментатор в The Daily Wire, който обвини учителите, че „подстригват“ децата, ако не разкрият сексуалната ориентация на детето пред семейството му, туитна в отговор на друга двойка педиатрични инфекции.

Тези обвинения — отчасти тролове, отчасти продължение на a десетилетна клеветническа кампания срещу ЛГБТ хора—са били подкрепени от други, по-добронамерени опасения, изразени от родители и здравни активисти, които виждат епидемията от маймунска шарка като потенциален наследник на пандемията COVID-19.

Тези активисти и педагози, като генетикът-slash-podcaster Спенсър Уелс, който прогнозира, че „това няма да е забавна учебна година“ поради риска от педиатрична маймунска шарка, се хванаха за дългогодишното медицинско убеждение, че децата- които са изправени пред по-висок риск от усложнения от инфекция с маймунска шарка – разпространяват вируса по-лесно, особено в училищни условия. Но научното разбиране за заразността на маймунската шарка, методите на предаване и риска за определени популации се промени драматично през последните години, казаха експерти пред The ​​Daily Beast, и децата може да не са изправени пред толкова голям риск от инфекция, колкото се смяташе преди.

„Европейските страни, които са докладвали педиатрични случаи, са докладвали един или два случая и така вирусът не се разпространява сред децата“, каза д-р. Кристина Брайънт, специалист по детски инфекциозни заболявания в Медицинския факултет на Университета в Луисвил. „Наистина не мисля, че трябва да се тревожим за разпространението на този вирус в училищата или детските заведения.“

Част от погрешното разбиране, каза д-р. Абраар Каран, изследовател на инфекциозни болести в Станфордския университет, се корени в остаряла интерпретация на данни отпреди почти половин век. Сегашната епидемия, каза Каран, е принудила служителите в общественото здравеопазване да се откажат от десетилетия знания за вируса, сред които предишното пристрастие, че маймунската шарка е до голяма степен ограничена до деца.

„Децата ще имат близък контакт – ще докосват много повърхности, няма да мият и почистват ръцете си, излагат се много на фомити – докато възрастните вероятно са по-прилежни към това, което докосват, какво поставят в устата им, какво има на ръцете им, колко често мият ръцете си, такива неща“, каза Каран, обяснявайки мисленето зад петгодишно проучване през 80-те години, което установи, че девет от десет случая на вируса се среща при деца под петнадесет години.

Но скорошни преоценки на това и подобни проучвания, казаха експерти по инфекциозни болести пред The ​​Daily Beast, показват, че тези педиатрични случаи може всъщност изобщо да не са представлявали уникален риск от маймунска шарка за децата.

„Вярно е, че в страните, където вирусът е ендемичен, има случаи при малки деца и знаем, че децата под осем години са изложени на по-висок риск от тежко заболяване. Но дори в ендемичните страни епидемиологията на маймунската шарка се променя”, каза Брайънт, който отбеляза, че средната възраст на пациентите с маймунска шарка бавно се е повишила през последните десетилетия. „През седемдесетте години средната възраст беше четири или пет години – напоследък бяха късни юноши и млади възрастни.“

Сега много епидемиолози стигат до извода, че причината маймунската шарка за първи път да е засегнала само деца е резултат от друга глобална извънредна ситуация за общественото здраве: едрата шарка. По времето на откриването на маймунската шарка светът тъкмо приключваше глобалната кампания за ликвидиране на едрата шарка, при която почти всеки човек на планетата беше ваксиниран срещу смъртоносната болест. И едрата шарка, и маймунската шарка са ортопокс вируси, което означава, че ваксините срещу едра шарка предотвратяват и маймунската шарка – следователно използването на двудозовата ваксина Jynneos за ваксиниране на високорисковите хора срещу последното.

„Това може да е друга причина, поради която демографията е изкривена към хора, които са по-млади, дори при други огнища“, каза Каран. „По принцип имаше уязвимо население веднага след като спряхме широко разпространената ваксинация срещу едра шарка, така че беше въпрос на време това да се случи.“

Експертите предполагат, че тази очевидна промяна в епидемиологията на маймунската шарка означава, че обществената загриженост относно разпространението в детските или дневните заведения – независимо дали се разпространява от анти-гей теоретици на конспирацията или тревожни родители, тълкуващи погрешно настоящата наука за болестта – може да бъде преувеличена.

„Има нещо, което все още не разбираме или разбираме напълно за тази епидемия“, каза Каран, който отбеляза, че докато повечето ортопокс вируси, семейството на вируси, което включва едра шарка и маймунска шарка, се разпространяват по-лесно сред децата, отколкото сред възрастните, сегашната епидемия не демонстрира същата черта.

„Ортопокс вирусите не мутират толкова бързо и някои проучвания показват, че някои от щамовете, които се разпространяват, са мутирали много повече, отколкото би се очаквало“, каза Каран. „Мисля, че по отношение на епидемиологията и предаването, ние все още научаваме малко за това, което се случва.“

Специалистите по инфекциозни болести познават по-добре от повечето рисковете от правенето на авторитетни декларации за безпрецедентни вирусни огнища и все още чакат Центровете за контрол и превенция на заболяванията да издадат научно обосновани насоки за това как да се справят със случаите при деца. Но дори и без такива насоки, каза Брайънт, родителите и преподавателите всъщност може да са в по-добра позиция от повечето да идентифицират ранните случаи, поради сходството на маймунската шарка с по-често срещаните детски заболявания.

„Децата получават различни инфекциозни обриви, които са много по-често срещани от маймунската шарка, така че училищата и детските градини имат протоколи, за да държат болните деца у дома и далеч от другите деца“, каза Брайънт. „Тези протоколи работят наистина добре.“

.