Лекарствената индустрия на ръба на рядко поражение

Мощната фармацевтична индустрия е на ръба на рядко поражение в Конгреса, тъй като демократите казват, че имат гласовете за приемане на законодателство, насочено към високите цени на лекарствата.

След като си осигури подкрепата на Sen. Kyrsten Sinema (D-Ariz.) късно в четвъртък, демократите в Сената изглежда са готови да приемат мащабно законодателство, което, сред множество климатични и данъчни мерки, ще позволи на Medicare да договори разходите за някои лекарства с рецепта за първи път.

Демократите от десетилетия се стремят да позволят на Medicare да преговаря директно с фармацевтичните компании като начин за намаляване на разходите, започвайки с амбициозния план за здравна реформа на президента Клинтън през 1993 г.

Въпреки че е относително скромна, разпоредбата за преговори все още представлява голяма победа за защитниците на ценообразуването на лекарствата и може да даде тласък на демократите към междинните избори.

Идеята е широко подкрепена от гласоподавателите, но индустрията отдавна се бори с всякакви опити да наложи това, което те смятат за контрол на цените, дори на фона на нарастващия двупартиен гняв относно високите цени на лекарствата.

Законодателството ще позволи преговори за до 10 от най-скъпите лекарства от началото на 2026 г., с повече позволени през следващите години. Очаква се да спести на федералното правителство повече от 100 милиарда долара.

Друга разпоредба ще ограничи разходите от собствения джоб за обезщетение за лекарства с рецепта на Medicare до $2000, спестявайки на възрастните хора хиляди долари. Законодателството също така има за цел да попречи на компаниите от масивни скокове на цените чрез налагане на отстъпки на производителите, които повишават цените по-бързо от инфлацията.

Според Kaiser Family Foundation половината от всички лекарства, покрити от Medicare, са имали повишения на цените над нивото на инфлацията от 2019 до 2020 г.

Ако законодателството бъде прието, „това е коренна промяна. Това ще промени траекторията на цените на лекарствата и политиката на цените на лекарствата в страната“, каза Дейвид Мичъл, президент и основател на групата за застъпничество „Пациенти за достъпни лекарства“.

Законодателството може да бъде прието от Сената още този уикенд, ако приемем, че парламентаристът от горната камара каже, че разпоредбите за ценообразуването на лекарствата могат да бъдат включени в правилата за съпоставяне на бюджета, което позволява на демократите да заобиколят законодателния филибустер с 60 гласа.

Планът за лекарства с рецепта съдържа най-популярните разпоредби в пакета за съгласуване, според а скорошно проучване на Morning Consult-Politico. Приблизително трима от четирима анкетирани изразиха подкрепа за мерките за ценообразуване на лекарствата.

Но фармацевтичната индустрия е на път да счупи рекордите на лобирането в усилията си да се противопостави на законодателството. Според Open Secrets индустрията е похарчила 187 милиона долара само през първата половина на 2022 г.

Най-голямата лобистка група в индустрията, Pharmaceutical Research and Manufacturers of America (PhRMA), изпрати писмо до всеки член на Конгреса в четвъртък, за да ги призове да гласуват против законодателството.

Писмото до голяма степен повтаря дългогодишния аргумент, направен от индустриалната група, че законодателството ще доведе до държавен контрол на цените и по-малко лекарства, достъпни за американците.

„Този ​​законопроект няма да осигури облекчение за семействата, борещи се с инфлацията, или да помогне на средния американски пациент да си позволи лекарствата. Ще бъде запомнено като историческа грешка, че съсипаните пациенти отчаяно търсят нови лекове“, пише Стивън Убл, президент и главен изпълнителен директор на PhRMA, в писмото, което е подписано и от 31-те членове на борда на групата.

По време на неотдавнашен брифинг Ubl каза, че групата оценява възможностите си и посочи, че дори ако законодателството бъде прието, индустрията няма да отстъпи.

„Няма да отхвърляме нито една опция от масата. Ще проучим всички законодателни, регулаторни и правни усилия, за да гарантираме, че пациентите ще продължат да имат достъп до лекарства и нашите компании имат способността да ги разработват“, каза Убл.

През последните години Конгресът се опита да овладее цените на лекарствата без преговори с Medicare. През 2019 г. Sens. Чък Грасли (R-Айова) и Рон Уайдън (D-Ore.) представиха двупартиен законопроект за ценообразуване на лекарствата.

Подобно на разпоредбите за съгласуване, той щеше да включва таван на разходите за лекарства от джоба на възрастните хора в Medicare и щеше да ограничи увеличенията на цените на лекарствата в Medicare до нивото на инфлацията. Но законопроектът така и не беше внесен за гласуване.

Конгресът също така разгледа възможностите за спиране на това, което законодателите обявяват за антиконкурентни индустриални практики, като повишаване на цените в крачка с конкурентите или манипулиране на патентните закони за разширяване на пазарната изключителност.

Но дори скромното законодателство се противопоставя на фармацевтичните компании.

Рейчъл Сакс, професор по право във Вашингтонския университет в St. Луис каза, че не смята, че ще има толкова силно желание за регулиране, ако фармацевтичните компании не са се борили срещу всяко усилие.

Сакс каза, че вината за това е „провалът на самата индустрия да овладее най-лошите си импулси“.

„Сега сме в ситуация, която не е устойчива за пациентите или платците и това се дължи на техните собствени действия“, каза Сакс.

Мичъл каза, че ако законодателството бъде прието, то ще пробие фурнира на непобедимостта на фармацевтичното лоби.

„Наистина мисля, че тази борба беше за власт и фармацевтичните компании се бориха да запазят властта си да диктуват цените“, каза Мичъл. „Захапването на фармацевтиката от това законодателство не е толкова голямо. Има смисъл, но не е толкова голям. Но идеята, че ние всъщност, всъщност ограничаваме силата на тази индустрия да диктува това на американския народ, е много голяма работа.”