Марк Зукърбърг показва ранни метавселенски слушалки Mirror Lake, Holocake

Компанията, известна преди като Facebook, ще похарчи 10 милиарда долара тази година относно изследвания и разработки на технологии за виртуална реалност и разширена реалност, включително компютъризирани очила или слушалки.

В понеделник, Мета Главният изпълнителен директор Марк Зукърбърг показа колко голям напредък е постигнала компанията за социални медии към тази цел, като разкри много от незавършените прототипи на слушалките, които компанията е изградила в своите лаборатории.

Зукърбърг е заложил бъдещето на компанията за социални мрежи, която основава, на виртуална реалност, която потапя потребителите в компютърно генериран свят, и разширена реалност, която наслагва компютърно генерирани обекти върху реалния свят. Миналата година компанията промени името си на Meta, за да подчертае новия акцент на компанията върху метавселената, виртуален свят, в който Зукърбърг си представя, че хората ще прекарват все повече време – в идеалния случай, чрез усъвършенствани компютъризирани очила.

Ако Зукърбърг успее да превърне носените в главата компютри мейнстрийм, тогава Meta ще има нов поток от приходи от продажби на хардуер и ще контролира собствената си хардуерна платформа, което ще я направи по-малко податлива на промени в платформата от други компании. Например, при последното си обаждане за печалби, Мета каза, че последните промени в поверителността, които Apple направи на iPhone, биха могли му струваше 10 милиарда долара пропуснати приходи тази годинатъй като възпрепятства способността на компанията да насочва рекламите към точна аудитория.

Пазарът на VR в момента е малък и има въпроси колко голям може да стане. Понастоящем Meta доминира в продажбите на слушалки, като текущите му $299 Quest 2 представляват 78% от всички продажби на слушалки през 2021 г., според оценка на IDC. Но имаше само 11,2 милиона продадени VR слушалки общо през годината – далеч по-малък брой от смартфоните или компютрите.

Междувременно инвеститорите са скептични относно отклоняването на Meta от основния бизнес на реклами и приложения. Акциите са паднали с над 53% досега през 2022 г. поради опасения от нарастващи разходилеки прогнози за растеж, повишена конкуренция от TikTok и ефекти от Промяната на поверителността на iPhone на Apple, която попречи на мобилните реклами.

Демонстрацията в понеделник не направи малко, за да успокои тези страхове – акциите на Meta затвориха с повече от 4% във вторник, въпреки по-широкото покачване на технологичните акции. (Пазарите в САЩ бяха затворени в понеделник за празника на 16 юни.)

Какво показа Зукърбърг

Meta разработва дисплеи за виртуална реалност от следващо поколение, предназначени да осигурят достатъчно реалистично изживяване на потребителите, за да се чувстват сякаш са в една и съща стая с други виртуални хора, каза Зукърбърг по време на демонстрацията си. Текущите дисплеи имат ниска разделителна способност, артефакти на изкривяване на дисплея и не могат да се носят за дълги периоди от време.

„Няма да мине толкова много време, преди да можем да създадем сцени с перфектна вярност“, каза Зукърбърг по време на разговор с медиите за усилията на компанията за виртуална реалност. „Само вместо да ги гледате на екран, ще се почувствате така, сякаш сте там.“

„Проблемът днес е, че живостта на екраните, които имаме сега, в сравнение с това, което вижда окото ви във физическия свят, е с порядък или повече“, каза Зукърбърг.

През последните няколко години Meta редовно показва напредъка си, работейки със слушалки за виртуална реалност и очила за добавена реалност, пред партньори и преса, за да насърчи инвеститорите да гледат на проекта като стойностен и да помогне за наемането на високоплатени разработчици и ръководители с опит във VR и AR.

В тези презентации на кръгла маса Meta редовно показва недовършени прототипи за използване в изследванията, което е необичайно в потребителската електроника. Компаниите за джаджи обичат да завършват продукти и да измислят как ще бъдат произведени, преди да говорят за тях с пресата. Например Apple, която работи върху собствени слушалки, никога не показва прототипи.

„Тези прототипи, те са персонализирани и поръчкови модели, които изградихме в нашата лаборатория, така че те не са продукти, които са готови за доставка“, каза Зукърбърг.

Ето прототипите, които той показа:

Бътъриски. Butterscotch е проектиран да тества дисплеи с по-висока разделителна способност, които имат достатъчно малки пиксели, така че човешкото око да не може да ги различи. Butterscotch има разработена нова мета леща, която ограничава зрителното поле на слушалките, което прави възможно представянето на фин текст и показването на повишен реализъм.

Въпреки това, Мета казва, че прототипът не е бил “никъде близо до доставка” поради това колко тежък и обемист е – плюс, прототипът все още има открити платки.

Half Dome 3. Meta работи върху слушалките Half Dome поне от 2017 г., за да тества вид дисплей, който може да измести колко далеч е фокусната точка на оптиката на слушалките. С технологията на Half Dome, казва Мета, разделителната способност и качеството на изображението могат да се подобрят достатъчно, за да могат потребителите да създават гигантски компютърни монитори в слушалките, върху които да работят. Най-новата версия, 3, замества механичните части с лещи от течни кристали.

Холокост 2. Meta казва, че това са най-тънките и леки VR слушалки, които са направени, и че са напълно способни да изпълняват всеки VR софтуер, ако са свързани към компютър. Това обаче изисква специализирани лазери, които са твърде скъпи за потребителска употреба и изискват допълнителни предпазни мерки.

„В повечето VR слушалки лещите са доста дебели и трябва да бъдат разположени на няколко инча от дисплея, за да могат правилно да фокусират и насочват светлината директно в очите ви“, каза Зукърбърг. В Holocake 2, Meta използва плосък холографски обектив за намаляване на обема (в допълнение към лазерите).

Starburst. Starburst е изследователски прототип, фокусиран върху дисплеи с висок динамичен диапазон, които са по-ярки и показват по-широка гама от цветове. Meta казва, че HDR е единствената технология, която е най-свързана с допълнителен реализъм и дълбочина.

„Целта на цялата тази работа е да идентифицира кои технически пътища ще ни позволят да се подобрим смислено по начини, които започват да се доближават до визуалния реализъм, от който се нуждаем“, каза Зукърбърг.

Огледалното езеро. Мета също така показа концептуален дизайн, наречен Mirror Lake за слушалки в стил ски очила. Mirror Lake е проектиран да комбинира всички различни технологии за слушалки Meta, които развива в един дисплей от следващо поколение.

„Концепцията на Mirror Lake е обещаваща, но в момента това е просто концепция без напълно функционални слушалки, които все още са създадени, за да докажат окончателно архитектурата“, каза главният учен на Meta Reality Labs Майкъл Абраш. „Но ако се получи, това ще промени играта за VR визуалното изживяване.“

.