Мики Маус скоро може да напусне Disney, тъй като 95-годишният срок на авторските права наближава | Компанията Уолт Дисни

Като следствие от закона за авторското право в САЩ, развлекателният гигант Disney може скоро да загуби изключителните права върху някои от героите, които са най-отговорни за всеобщото признание на марката, включително мишката, която действа като неин талисман.

Мики Маус ще стане обществено достояние през 2024 г., почти 95 години след създаването му на 1 октомври 1928 г. – периодът от време, след който изтича авторското право върху анонимно или псевдоанонимно тяло от художествена творба.

Даниел Майеда е асоцииран директор на Правната клиника за документални филми в Юридическия факултет на UCLA, както и дългогодишен адвокат в областта на медиите и развлеченията. Той каза, че изтичането на авторските права не идва без ограничения.

„Можете да използвате героя на Мики Маус, тъй като първоначално е създаден, за да създадете свои собствени истории за Мики Маус или истории с този герой. Но ако го направите по начин, по който хората ще си помислят за Дисни – което е доста вероятно, защото са инвестирали в този герой от толкова дълго време – тогава на теория Дисни може да каже, че сте нарушили авторските ми права.“

Мики Маус се появява за първи път в черно-белия анимационен филм Steamboat Willie. Анимационният филм беше пионер в анимацията с използването на синхронизиран звук – където движенията на екрана съответстват на музиката и звуковите ефекти, лансирайки едно от най-разпознаваемите изображения във филма и телевизията.

Според Националния музей на американската история: „През годините Мики Маус е преминал през няколко трансформации на своя външен вид и личност. В ранните си години дяволитият и палав Мики приличаше повече на плъх, с дълъг заострен нос, черни очи, дребничко тяло с тънки крака и дълга опашка.

Въпреки че тази първа подобна на плъх итерация на Мики ще бъде лишена от авторски права, Мейеда каза, че Disney запазва авторските си права върху всички последващи вариации в други филми или произведения на изкуството, докато достигнат 95-годишната граница.

Мики и Мини Маус в Disneyworld в Орландо, Флорида. Снимка: AugustSnow/Alamy

Други герои вече са станали обществено достояние: с непредвидими и донякъде шокиращи резултати.

Медолюбивото мече Мечо Пух от Стоакровата гора и повечето от неговите приятели животни станаха публично достояние през януари тази година и някои не губят време да се възползват от любимите герои.

актьор Райън Рейнолдс направи закачливо кимване към вече безплатния за използване Мечо Пух в реклама на Mint Mobile. В рекламата Рейнолдс чете детска книжка за „Прецаканият Мечо“, мечка със скъпа телефонна сметка.

По-притеснителното е, че Пух и неговият близък приятел Прасчо сега са звездите на Мечо Пух: Кръв и мед, филм на ужасите, който скоро ще излезе по екраните, написан и режисиран от Рис Уотърфийлд, в който двамата се втурват в кървави убивания след като са били изоставени от техния стар приятел Кристофър Робин.

Майеда каза, че е важно за артисти като Уотърфийлд да не прекрачват границата, когато става въпрос за създаване на нови произведения, базирани на стари герои. Някои аспекти на герой, които широката публика разпознава като част от марката Disney, са забранени за артисти, които желаят да се възползват от изтичането на авторските права. Ако дадено произведение обърка обществеността да мисли, че всъщност е свързано с Disney, може да има сериозни правни последици.

„Авторските права са ограничени във времето“, каза Майеда. „Търговските марки не са. Така че Disney може да има търговска марка по същество завинаги, стига да продължат да използват различни неща като запазена марка, независимо дали са думи, фрази, знаци или каквото и да било.

Disney все още може да поддържа търговски марки на определени крилати фрази или характерни тоалети, носени от героите, като червената риза на Пух, която Уотърфийлд умишлено избягва да използва във филма си.

В интервю за Variety Уотърфийлд каза: „Опитахме се да бъдем изключително внимателни. Знаехме, че има граница между това и знаехме какви са техните авторски права и какво са направили. Така че направихме колкото можем, за да сме сигурни [the film] е базиран само на версията му от 1926 г. Никой няма да сбърка това [for Disney]. Когато видите обложката на това и видите трейлърите, кадрите и всичко това, няма начин някой да си помисли, че това е детска версия на това.”

Дисни все още запазва ексклузивните права върху подскачащия тигър, Тигър, за още една година, откакто първата му поява беше чак през 1929 г. в The House at Pooh Corner, поредицата от истории, написани от създателя на Мечо Пух А. А. Милн.

Политизиране на Пух

The Компанията Уолт Дисни има дълга история със закона за авторското право в САЩ. Сузан Уилсън, някога заместник-главен съветник на Walt Disney Company в продължение на почти десетилетие, сега оглавява Службата за авторско право на САЩ, подчертавайки връзката на компанията с правителството.

През май 2022 г. сенаторът републиканец Джош Хоули от Мисури влезе в заглавията, като заплаши обширния списък с авторски права на корпоративния гигант, след като Disney публично се противопостави на родителските права на Флорида в законопроекта за образованието, обикновено наричан законопроект „не казвай гей“.

Хоули каза: „Епохата на републиканските подаяния за големия бизнес приключи. Благодарение на специалната защита на авторските права от Конгреса, събудени корпорации като Дисни са спечелили милиарди, като същевременно все повече угаждат на събудените активисти. Време е да отнемете специалните привилегии на Disney и да отворите нова ера на творчество и иновации.“

Майеда нарече реакцията на Хоули “чисто политическа”.

„Няма шанс да мине“, каза Майеда по отношение на законопроекта за възстановяване на клаузата за авторски права на Хоули, който се стреми „да ограничи новите защити на авторските права до 56 години и да направи промяната със задна дата за масивни корпорации като Disney, на които са предоставени ненужно дълги монополи върху авторските права“.

„Дисни бяха много активни в опитите си да удължат сроковете на авторските права“, каза Майеда. „Успешно удължиха срока си за Мики и така нататък, но се съмнявам, че ще успеят да получат допълнителни удължения. Мисля, че това ще бъде краят на линията.”