Нищо не е Карл Пей смята, че смартфоните на всички останали са скучни

Карл Пей смята, че нещо не е наред със смартфон индустрията. Това не означава, че телефоните, които се продават днес, са лоши. Като цяло съвременните мобилни телефони са по-бързи, по-сложни и правят по-добри снимки от предишните поколения. Но като все по-голям брой технологични ентусиасти, Pei започна да се чувства, че новите телефони просто не са толкова специални, колкото устройствата, които се появиха преди пет или 10 години. Така че преди пускането на Телефон 1 на 12 юли седнах с основателя и главния изпълнителен директор на Nothing, за да науча как мобилният стартъп се опитва да върне иновации, странности и може би дори малко забавление на пазара на смартфони.

Сега има много логично обяснение защо последните телефони не притежават същия вид уау фактор. Когато iPhone направи своя дебют, се чувстваше като откровение. „Навремето гледах всички изстрелвания. Бях в Швеция, така че останах буден до полунощ или 4 сутринта, за да видя какво ще излезе “, каза Пей. Но през последните години това вълнение намаля, като Пей често пропускаше големи основни бележки и разчиташе на съкратени обобщения, за да остане информиран. И не само Пей се чувства така.

Нищо

„Когато говоря с потребителите, те също са доста безразлични“, казва Пей. „Когато правеха фокус групи, някои потребители казаха, че вярват, че марките смартфони задържат функции умишлено, само за да имат какво да пуснат за следващата итерация, което не е истината. Но ако потребителите се чувстват така, това е знак, че са отегчени.”

Големият проблем за Пей е стагнацията. Тъй като големи играчи като LG и HTC са напуснали пазара или са станали неуместни, индустрията на смартфоните е доминирана от шепа огромни корпорации като Apple, Samsung и Google. „Имате няколко големи компании и начинът, по който работят, е по-структуриран и систематичен“, каза Пей. „Те имат технологични пътни карти от партньори като Qualcomm, Sony или Samsung Display, така че знаят какво предстои. Те правят много проучвания на потребителите, получават обратната им връзка и разглеждат своите конкуренти и цялостния пазарен пейзаж.”

Пей обаче смята, че подходът води до много еднаквост. „Така че те имат тази информация, анализират я и след това създават много рационален продукт, който ще се справи добре на хартия, защото са използвали всички тези страхотни данни“, каза Пей. „Но проблемът е, че всички използват едни и същи данни и всички използват един и същ анализ. Така че, ако входът е един и същ и методът е същият, изходът също е горе-долу същият.”

Състоящ се от 900 светодиода, Nothing's Phone 1 разполага с уникална функция за осветление, предназначена да извежда информация на собствениците, без те да имат нужда да гледат екрана му.

Нищо

Това е едно нещо, което Pei се опитва да промени с предстоящия телефон на Nothing, Phone 1. Вместо да се опитва да преоткрие колелото – или в този случай, телефона – Pei иска да върне малко оригиналност в мобилния технологичен дизайн. „Може би можем да намалим малко мозъка и да засилим интуицията“, каза Пей, което е мантра, която доведе до някои от повече от Phone 1. уникални черти включително неговия дизайн, вградено осветление и интерфейс с глиф.

Пей казва, че вдъхновението зад дизайна на Phone 1 идва от концепция, която екипът описва като „суровата технология среща човешката топлина“ или накратко техническата топлина. „Той има тази машина като природа, но също така има странни и много човешки елементи. Ето защо вместо да крие вътрешността на устройството зад непрозрачен гръб, както виждате на толкова много други телефони, Nothing използва прозрачно стъкло, което разкрива компоненти като безжичната бобина за зареждане на Phone 1, топлинни тръби и други. В много отношения изглежда като модерен индустриалец, който възприема Game Boys и iMac с прозрачни пластмасови черупки, които получихме през 90-те и началото на 2000-те.

„Мисля, че едно нещо, което се опитваме да постигнем, е да върнем хората назад във времето, когато са се чувствали по-оптимистични по отношение на джаджи“, каза Пей. Това желание да направим технологията отново забавна всъщност е нещо, което Нищо не носи през целия си процес на проектиране, чак до кодовото име на Phone 1 Арцеус, което е препратка към легендарния покемон със същото име. (За протокола, Пей казва, че любимото му „Mon is Squirtle.) Има и други странности, като топлинната тръба в долната част на телефона, която прилича на слон, и червената индикаторна светлина отзад, която позволява на хората да разберат, когато видео се записва.

Освен че е визуално привлекателен, Nothing добави странни елементи към Phone 1 като топлинна тръба, която прилича на слон.
Вижте дали можете да забележите слона, скрит в дизайна на Phone 1.

Нищо

Въпреки това, докато Pei иска да върне забавлението към джаджите, Nothing винаги се връща към основния принцип на дизайна на функцията след формата. Пей каза: „Ние не правим орнаменти. Можем да проектираме различни неща и уникални неща, но те винаги трябва да са функционални.” Най-добрият пример за това е глиф интерфейсът на Phone 1, който използва 900 светодиода, подредени в задната част на устройството, за да създаде сложна система за уведомяване, за разлика от всичко, което съществува в момента.

Като позволява на собствениците да присвояват уникални комбинации от светлини и звуци на различни контакти, идеята е хората да могат да виждат кой се обажда или изпраща съобщения, без да гледат екрана. Дори мелодиите на Phone 1 предизвикват аналогови синтезатори от старата школа, комбинирани с шума на модем за комутируема връзка, едновременно свеж и ретро. На всичкото отгоре светлините светят, когато телефонът е безжично или обратно безжично зареждане, докато малката лента от светодиоди до порта за зареждане може да покаже колко сок има телефонът – още веднъж, без изобщо да виждате екрана.

Въпреки това, да имате големи идеи за дизайна на телефона и действително да ги превърнете в реалност са много различни неща. Създаването на телефони е трудно и опитът да се пробие на пазара като стартиращ е почти невъзможен. Ако погледнете индустрията днес, единствената компания, която наистина пробие през последното десетилетие, е OnePlus, която е съоснователка от Pei и получи значителна подкрепа като част от технологичния чадър на BBK Electronics. Междувременно купчината от неуспешни стартиращи смартфони е пълна с амбициозни компании като Essential (чиито брандирането и IP всъщност вече са собственост на Nothing), който дразнеше подобни големи идеи, но се надигна нагоре, преди изобщо да направи устройство от второ поколение. Или помислете за по-масови компании като Motorola, които не успяха да направят модулни телефони повече от новост със своите Z-серия устройства. И оттогава Moto до голяма степен играе на сигурно издава безкрайни повторения на своята линия G-серия.

За разлика от много телефони, които се опитват да скрият компонентите си, прозрачният дизайн на Phone 1 ви позволява да видите функции като неговата топлинна тръба, намотка за безжично зареждане и други.

Нищо

„Причината, поради която тази индустрия е много трудна, е, че изисква способност от край до край“, каза Пей. „Ако ще създадете компания за смартфони, всеки отделен екип трябва да бъде поне седем от 10. А някои от тях трябва да са още по-добри, ако продуктът ви ще се откроява по някакъв начин.“

„Екипът ви по веригата на доставки трябва да е страхотен. Вашето машинно инженерство, вашият софтуер, инженерство, вашият индустриален дизайн, вашите продажби, вашият маркетинг, вашата поддръжка на клиенти “, каза Пей. И ако погледнем назад към PH-1 който имаше иновативен дизайн и екип със сериозно родословие, в крайна сметка няколко проблеми като високата му цена и слабото качество на камерата при пускането в крайна сметка доведоха до гибел за Essential.

От друга страна, въпреки че Pei твърди, че Nothing вече е продал повече от 560 000 чифта от своите Ухо 1 приятели, има опасения, че Phone 1 е преувеличен. Някои онлайн коментатори дори сравняват Нищо не е форумите на общността за култ въз основа на ранните реакции към това, което остава непуснато устройство. Но когато става въпрос за реклама, Пей чувства, че има само един път, който води до успех.

„Един е пътят, по който вървим в момента. Опитваме се да създадем максимален интерес към даден продукт при стартирането. Това поставя наистина високи очаквания към продукта да достави. И ако стане, нещата вървят много добре. Ако не стане, може би ще изчезне.”

Предизвикателството обаче е, че ако една компания се опита да царува в хайпа, продуктът може никога да не излети, независимо от качеството. Пей каза: „По този път ние поне имаме шанс да опитаме да доставим страхотен продукт. Вторият вариант е да си малка компания без маркетингов бюджет е никой да не знае за вашето устройство. Така че дори продуктът да е добър, резултатът пак е, че никой не се интересува. Вие дори нямате шанс да се докажете. Това всъщност е единственият ни логичен вариант.”

Докато Phone 1 може да има същия силует като iPhone 12, останалата част от неговия дизайн гарантира, че никога няма да объркате с едно от устройствата на Apple.

Нищо

Така че, докато дизайнът на Phone 1 е доста уникален и привличащ вниманието, Pei проповядва прагматичен подход. Вместо да направи огромен замах направо от портата, Pei търси постепенно да разшири бизнеса и екосистемата на Nothing, като започне с първите си слушалки и скоро с първия си телефон.

„Ние сме бързи последователи. Ние не сме изобретили смартфони. Ние не сме изобретили Android, но имаме опит на този пазар. Виждаме начини, по които можем да го направим по-добре и някои пропуски на пазара. Но Пей знае, че нищо не трябва да прави стъпка по стъпка. „Трябва постепенно да се издигнем до позиция на сила. Тогава, когато си силен, можеш да отидеш и да направиш нещо наистина, наистина иновативно, защото ще имаш бизнес, който е достатъчно стабилен, за да правиш много снимки.”

Въпреки това, въпреки че успехът (или провалът) на Phone 1 все още предстои да бъде определен, оценявам, че Pei не само предизвиква гиганти за милиарди долари с нов старт на смартфона, но и Nothing се опитва да разклати нещата в процеса. „Мисля, че това устройство е началото на нещо различно, но също така е подарък за нашата индустрия“, каза Пей. „Не казваме, че това е революционен продукт, който ще промени цялата индустрия за една нощ. Но може би това ще засади зародиш в умовете на хората. В морето от подобни изглеждащи стъклени тухли, Пей се надява, че Phone 1 ще насърчи клиентите да искат по-креативни устройства, като същевременно ще подтикне по-големите компании да поемат повече рискове. „Някои от тях ще се провалят. Но в крайна сметка пазарът на смартфони ще бъде много по-динамичен и ние ще се подобряваме по-бързо като индустрия.

Всички продукти, препоръчани от Engadget, са избрани от нашия редакционен екип, независимо от нашата компания майка. Някои от нашите истории включват партньорски връзки. Ако купите нещо чрез една от тези връзки, ние може да спечелим комисионна за партньор.