Новите Trail Blazers Jerami Grant, Gary Payton II носят корени от Орегон, гъвкавост и характер в състава

ТУАЛАТИН — Ново Портланд Трейл Блейзърс Джерами Грант и Гари Пейтън II имат корени от Орегон.

Пейтън участва за Орегон Стейт Бийвърс от 2014-16г. Грант е роден в Портланд през март 1994 г., докато баща му Харви Грант играе за Блейзърс.

Разбира се, и двете имат различни видове памет.

По време на встъпителната им пресконференция в четвъртък в тренировъчното съоръжение на отбора, Пейтън си спомни за играта с резервния център на Блейзърс Дрю Юбанкс, който преподписа с отбора този извън сезона.

„Хубаво е да имам Бобър до мен в организацията“, каза Пейтън. „Така че ще бъде забавно. Развълнуван съм. Надяваме се, че можем да се върнем към хвърлянето на лобове един на друг.”

Колкото до Грант, спомените му не бяха толкова богати.

„Нямам твърде много спомени“, каза той. „Бях само на 2, когато си тръгнах.“

Е, сега и двамата могат да изградят нови спомени тук, заедно, като най-новите две попълнения в отбора на Blazers, отчаяно опитващи се да изградят победител около Damian Lillard, който навършва 32 години на 15 юли.

Блейзърс в четвъртък също представиха отново Анферни Симонс и Юсуф Нуркич. И двамата подписаха нови договори с Блейзърс. Но те са стари новини. Такъв е и Юбанкс.

Новите лица са Грант и Пейтън. И двамата със сигурност носят силни умения на масата. Но вероятно не достатъчно, за да премести иглата на отбора към статуса на претендент.

Въпреки това, генералният мениджър на Блейзърс Джо Кронин даде да се разбере няколко пъти, че планът му е през лятото на 2023 г. Така че, въпреки че се надяваше да хване още една голяма риба, той нямаше да плаща повече и да жертва това, което смяташе за ценно активи, за да откъснат друга звезда от калибъра на Грант от друг отбор. Съобщените преговори с Атланта за Джон Колинс и Торонто за OG Anunoby се провалиха.

От друга страна, нито един от двамата не се състезаваше през миналия сезон, така че кой знае какво би могъл да направи за Блейзърс. Но е ясно, че този отбор се нуждае от още един впечатляващ играч, за да има разумни шансове дори да стигне до финалите на Западната конференция на фона на дълбоко поле, което изглежда ще стане по-силно през следващия сезон със завръщането на контузените звезди Кауай Леонард от ЛА Клипърс и Джамал Мъри на Денвър Нъгетс.

Стражът на Портланд Трейл Блейзърс Гари Пейтън II, който подписа с клуба като свободен агент, говори с медиите в тренировъчната база на отбора в Туалатин, Орегон, в четвъртък, 7 юли 2022 г.Шон Мийгър/Орегонецът

Засега това, което треньорът на Кронин и Блейзърс Чонси Билъпс вярва, че имат, е отбор, който ще бъде гъвкав, твърд и конкурентен, особено ако Лилард се върне към предишната си форма на претендент за MVP, преди основна контузия да доведе до операция през януари и да сложи край на най-лошия сезон в кариерата си.

„Мисля, че сме много доволни от това, което сме постигнали досега и мисля, че изградихме отбор, който другите ще се притесняват да играят“, каза Кронин. „Имаме отбор, който ще се състезава, който ще бъде много труден за победа и който има потенциала да спечели много мачове с топка.“

Все пак той призна, че списъкът не е завършен продукт и трябва да продължи да се стреми да подобри нивото на таланта на списъка.

„Искаме непрекъснато да търсим възможности“, каза той. „Искаме да бъдем агресивни на търговските пазари и всички други възможности, където можем да се подобрим. Но в същото време мисля, че имаме наистина, наистина солидно ядро, с което искаме да растем.”

Личността, характерът и годността изглежда са основните черти, които Блейзърс преследват, а Кронин и Билъпс казаха, че и Грант, и Пейтън проверяват тези полета с лекота.

Въпреки това, липсата на размер на списъка, проблем, който Кронин призна, че съществува, преди да размени 6-футовите и 3 CJ McCollum и Norman Powell, все още остава до известна степен.

Да, Блейзърс размениха основно избора на Милуоки Бъкс от първия кръг за 2025 г., придобит от Ню Орлиънс в сделката с Макколъм, за 6-8 Грант, който може да се отличава с мощен нападател или малък нападател.

Но добавянето на 6-3 Пейтън, подписал далеч от Голдън Стейт за $28 милиона за три години, остави много фенове озадачени, като се има предвид, че Блейзърс ще започнат 6-2 Лилард и 6-3 Саймънс на двете места за гард с 6-5 Джош Харт като основен резервен гард и потенциален начален малък нападател. Освен това отборът избра Шаедън Шарп, изброен на 6-6, с No. 7 избор в драфта на НБА на 23 юни. След това факторът в този малък нападател Nassir Little, който ще предизвика Харт за началната работа, е 6-5. Това оставя 19-годишния Шарп като най-високия играч, който може да играе като пойнтгард, стрелец или малък нападател.

„Начинът, по който преобърнахме този списък, търсихме специфични типове играчи, независимо от тяхната височина“, каза Кронин. „Ние търсим, както казах по-рано, номер едно, човека. Номер две, техният манталитет. И разбира се, винаги талантът.”

Генералният мениджър на Портланд Трейл Блейзърс Джо Кронин

Генералният мениджър на Портланд Трейл Блейзърс Джо Кронин говори с медиите в тренировъчната база на отбора в Туалатин, Орегон, в четвъртък, 7 юли 2022 г.Шон Мийгър/Орегонецът

Билъпс е най-заинтригуван от атлетизма, който Грант внася в предната позиция като универсален играч, който може да играе добре извън Лилард и да отбелязва по различни начини, плюс да носи дължина и способност да превключва в защита на по-малки играчи.

„Не сме имали това и имаме нужда от това“, каза Билъпс. „И всеки отбор има нужда от такъв човек… Той просто храни и изяжда всичко. Превключете всичко в защита. Просто виждам как го поставям в пик енд рол с Dame или Ant, а те сменят това и имат малко момче срещу него. Искам да кажа, можете просто да го оставите да работи. Толкова много неща, които можем да направим.”

Билъпс каза, че Грант има способността да вкара 18 точки, без да му бъде поискана игра.

„Той може да се възползва от несъответствията“, каза Билъпс.

Що се отнася до Пейтън, който достигна до този момент в кариерата си, след като остана недрафтиран през 2016 г. и прекара известно време с четири франчайза за шест години, той определя желания тип играч на Билъпс.

„Той е моят тип“, каза Билъпс. “Швейцарско ножче. Той харчеше стойността си и стойността си през цялата година. Той направи нещо, което много хора никога не правят в тази лига. И не говоря само за спечелването на шампионати, говоря за това, че той грайндваше докрай.”

Техният характер, каза Билъпс, е от първостепенно значение за важността им да вървят напред.

„Обичам момчета с висок характер, хора с висок характер“, каза Билъпс. „Печеливш характер. Конкуренция, аз съм много конкурентен. Така че обичам играчи, които са наистина конкурентни.”

Името на Грант беше свързвано с Блейзърс от няколко месеца. Двамата с Лилард играха заедно миналото лято за отбора на САЩ и се сближиха като приятели. Грант каза, че обмисля този ход от известно време.

„Определено смятах, че това е възможност в началото“, каза Грант.

След победата на Блейзърс в Детройт на 21 март, Нуркич и Харт публикуваха снимка в Туитър, на която говорят с Грант на корта. Туитът не включва думи.

В четвъртък Нуркич преведе съобщението, което неговият туит трябваше да предаде.

„Донеси задника си в Портланд, направо“, каза той. „Играчът, който е, и какво може да направи на корта. Очевидно познавам и някои хора около него. Играх и с някои бивши съотборници. Знам, че той е специален човек. Както каза Чонси, това са и двете страни. Не само на корта, но и извън него. Наистина сме щастливи, че го имаме.”

Нуркич добави, че е планирал да се възползва от способността на Грант да забива топ пасове.

— Ще го тествам — каза той.

Докато слуховете за интереса на Блейзърс към Грант се въртяха, подписването на Пейтън дойде неочаквано. Той изигра ключова роля през миналия сезон зад Стивън Къри и Клей Томпсън. Сега той ще се опита да направи същото за Блейзърс.

— Общо взето, каквото ти трябва — каза Пейтън. „Мога да направя всичко, от което се нуждаеш. Задаване на екрани. Отскок. Защитавай. Каквото ви трябва, каквото и да измисли в плана за игра. Мисля, че ще се впиша и ще мога да го направя без проблем.”

Остава много време за Блейзърс да направят сделка или да подпишат. Но засега това изглежда е отборът, с който франчайзът ще влезе през следващия сезон. А Кронин и Билъпс изглежда са доволни от посоката, която са поели досега.

„Ние сме супер развълнувани като организация за тях като хора, като таланти и като момчета, които играят марката баскетбол, която ние искаме да играем“, каза Кронин.

— Арън Фентрес | afentress@Oregonian.com | @AaronJFentress (туитър), @AaronJFentress (Instagram), @AaronFentress (Фейсбук).

Абонирайте се за Oregonian/OregonLive бюлетини и подкасти за последните новини и топ истории