Някои добри резултати са възможни само когато играта стане глупава

Не знам за вас, но за мен това винаги ще бъде окончателният образ на дългогодишния спасител на MLB Дейвид Робъртсън:

кредит: Елза / Getty Images

Това е от октомври 2017 г., когато фаул от бухалката на Брайън Дозиер, тогава на Минесота Туинс, отклони терена на Робъртсън директно в члена и топките на кетъра на Янкис Гари Санчес в шестия ининг на игра с уайлд карти. Притеснително е, че изобщо си спомням това събитие — не съм фен нито на Янки, нито на Близнаците и нямам друг спомен от тази игра — но факт е, че има място в мозъка ми, което е запазено за кратки видеоклипове на атлети са разбити в слабините от снаряди. Доколкото си спомням, районът на свинете на Санчес получи брутален директен удар, чието насилие беше отразено в ужасената реакция на неговия съотборник.

Робъртсън, сега на 37 години, все още е в това. След като направи само 18 общи ининга през последните два сезона след операцията на Томи Джон, той си осигури работа този сезон, затваряйки мачове за Чикаго Къбс, които смърдят много лошо. В сряда вечер Къбс се изправиха срещу пиратите в третата от поредица от четири мача в Питсбърг. Тази серия не беше много близка: Питсбърг спечели първите два мача с комбинирани 17 ръна, а Къбс поведоха с 13 ръна в деветия ининг в сряда, преди пиратите да съберат няколко късни бягания за боклук. Вероятно нито една от тези игри не е довела до най-лошия удар в поредицата за този сезон: през април Къбс победиха Пиратите в Чикаго с възмутителния резултат от 21–0. Новобранецът Infielder Диего Кастило затвори този мач на могилата за пиратите, позволявайки четири ръна при четири попадения и разходка в първата си изява в кариерата.

Кастило се завърна на хълма в сряда вечерта, отново, за да пощади козината на Питсбърг и да почисти едностранната загуба. Позиционирането на играчите е по-често срещано днес от всякога, но това, което сега е по-рядко, отколкото в цялата история на професионалния бейзбол, е удрянето на питчери. И това, което просто никога не се е случвало в нито един момент през последните 18 години, простиращи се назад до последната си година в гимназията Пол У. Брайънт в Тускалуза, Алабама, Дейвид Робъртсън се появява в бейзболен мач на живо. Като 37-годишен релевер и сега, когато определеният нападател е представен както в Американската лига, така и в Националната лига, шансовете Робъртсън да замахне с бухалка в състезателна игра са фактически нулеви. Това, че кариерата на Робъртсън може да мине, без изобщо да стои в кутията на батира, не е трагедия на ниво Moonlight Graham, но също така не е нищо: Според Сара Лангс от MLB, 695-те игри на Робъртсън в кариерата без поява на табела са регистрирани като четвърти най-много в историята на бейзбола. Мечтите на най-прагматичните деца, които обичат бейзбола, не спират някога размахвайки бейзболна бухалка в майорите, да не говорим за 15-годишна кариера в голямата лига. На човека просто трябва да му бъде позволено да копае там и да замахне проклетата бухалка!

Мениджърът на Къбс Дейвид Рос очевидно се съгласи и реши, че ударът в сряда вечер ще бъде големият шанс за Робъртсън. Колко неподготвен е релеверът в своята 696-та игра в кариерата си да вземе първия си и единствен в кариерата си при прилеп? Е, за начало, там е въпросът за оборудването: Робъртсън, който беше тийнейджър последния път, когато се нуждаеше от ударни ръкавици, бързо взе назаем бухалка от служителя на Cubs Кристофър Морел и шлем от кетъра Ян Гомес и се отправи към кръга на палубата, където удоволствието на момента най-накрая потънах. „Той не можеше да спре да се усмихва на палубата“, Рос каза след мача. „Неговите съотборници определено се наслаждаваха на това, аз се наслаждавах на това. Беше забавно. “

Усмивката продължи, когато Робъртсън си проправи път към кутията на десния батер, където пламтящият нагревател на Кастило (достигайки до 55 mph) представляваше рядък шанс за абсолютен новак да осъществи приличен контакт. Това, което последва, беше толкова възхитително прилепване в края на мача, колкото Мейджър лийг бейзбол е способен да продуцира, с вътрешен играч, прави второто си представяне в кариерата, издигайки ефуси (eephii?) При ветеран по-близо, правейки първата си поява на плоча в кариерата:

В крайна сметка магията не успя да доведе до какъвто и да е резултат от книгата с истории. Робъртсън направи две неудобни разфасовки, за да падне в дупка 1-2 и след това изпълни броя. Шестият удар на Кастило на прилепа се издигна високо, но Робъртсън беше ангажиран през целия път. „Нямаше да не се люлея“, той каза след големия момент. „Трябваше да се люлея. Трябваше да опитам.” С цялото ми уважение към ловеца на Пиратс Майкъл Перес, мисля, че всички можем да се съгласим, че най-смешният възможен изход щеше да е Робъртсън да фалира насилствено топката в боклука на кетъра, за хубава част от симетрия. Уви, третият замах на Робъртсън за вечерта беше също толкова див като първите два и той удари, без изобщо да осъществи контакт. И все пак това, че той се е спуснал, е нещо, от което всички можем да се чувстваме добре. „Радвам се, че го направих и сбъднах мечтата си“, еуфоричният Робъртсън отрази след мача. По дяволите да.