Отговорът на полицията на стрелбата с Увалде беше „абсолютен провал“, казва Стивън Маккроу

ОСТИН, Тексас – Ръководителят на щатската полиция на Тексас във вторник отправи остър и категоричен упрек за реакцията на полицията на стрелбата миналия месец в начално училище Robb в Увалде, Тексас, като я нарече „ужасен провал“, който противоречи на десетилетия обучение.

В коментарите си пред специална комисия на Държавния Сенат в Остин, Стивън МакКроу, директор на отдела за обществена безопасност, предостави най-пълния публичен разказ досега за едномесечното разследване на неговата агенция и силен аргумент, който служителите на местопроизшествието биха могли да имат – и трябваше – се изправи срещу стрелеца без забавяне след пристигането. Само минути след като въоръжен мъж започна да стреля по деца на 24 май, каза той, служителите на местопроизшествието са имали достатъчно огнева мощ и защитно оборудване, за да нахлуят в класните стаи.

„Единственото нещо, което спира коридора от посветени служители да влязат в зали 111 и 112, беше командирът на местопроизшествието“, г-н. — каза Маккроу.

Но командирът „реши да постави живота на офицерите пред живота на децата“, каза той, като отложи конфронтацията с стрелеца за повече от час, докато той „чака ключ, който никога не е бил необходим“.

Повечето от жертвите изглежда са били застреляни в първите няколко минути на стрелеца в класната стая. Но г-н Свидетелството на Маккроу се отнася до централен и болезнен въпрос, който все още виси над клането и забавената полицейска реакция, на който разследващите се опитаха да отговорят чрез интервюта със служители и видео прегледи: Бяха ли били заключени вратите на класните стаи, предотвратявайки влизането на полицаи навреме, за да спаси другите?

„Не вярвам, въз основа на информацията, която имаме в момента, че тази врата някога е била обезопасена“, г-н. Маккроу каза за вратата на класната стая, в която е влязъл стрелецът. — Вратата беше необезопасена.

Той каза, че вратите на класната стая в училището обикновено са били настроени с ключ, който да се заключва автоматично, когато се затворят. Но въоръженият е успял да влезе в класната стая, отбеляза той, предполагайки, че или вратата не е била настроена да се заключи, или не е била напълно затворена. Учител е поискал преди стрелбата ключалката да бъде оправена, каза той, добавяйки, че ключалката не е счупена, но така наречената щитка е „нефункционална“, което изисква някой да я дръпне, за да я затвори.

Във всеки случай той каза: „Няма начин да заключите вратата отвътре. И няма начин субектът да заключи вратата отвътре.”

Г-н. Маккро съсредоточи вината си върху командира на местопроизшествието, когото идентифицира като началника на полицейското управление на училищния район на Увалде, Пийт Аредондо, който според него е най-високопоставеният човек на местопроизшествието.

Шефът каза, че не се смята за отговорен, а г-н. Маккроу оспори това. “Ако ще издавате команди, ако ще ръководите действия”, каза той, “вие сте командирът на място.”

Забавената конфронтация с стрелеца, Mr. Маккроу каза, че е “противоположно на всичко, което научихме през последните две десетилетия след клането в Колумбайн” през 1999 г.

Няколко от сенаторите реагираха с шок и гняв. „Всеки изстрел е смърт“, каза сенатор Пол Бетанкур, републиканец от предградията на Хюстън. “И все пак този командир на инцидента намира всички причини да не прави нищо.”

„Призовавам този шеф да свидетелства публично“, каза г-н. Бетанкур каза високо в един момент, визирайки началника Аредондо. Шефът също беше в Капитолия на щата във вторник, свидетелствайки пред изслушване при закрити врати на разследващия комитет на Тексас Хаус. Той не говори пред медиите преди или след това.

Адвокат на шефа Аредондо не отговори на искане за коментар, а шефът, който наскоро бе назначен като член на общинския съвет на Увалде, каза, че не иска да обсъжда допълнително случая, докато разследването не приключи.

На заседание на Общинския съвет във вторник вечерта, кметът на Увалде, Дон Маклафлин, нарече законодателното изслушване „шоуто на клоуна Бозо“ и „фарс“, който обвинява полицията на училищния район на Увалде, но не разглежда ролята на служителите от Отдел за обществена безопасност и няколко други агенции, които също бяха на място.

„Всъщност се чудя кой, по дяволите, отговаря за това разследване, защото не можете да получите точен отговор“, каза кметът.

Видимо разстроен, г-н. Маклафлин предупреди, че „ръкавиците са свалени“ и че повече няма да мълчи за това, което градът знае за стрелбата, като се има предвид, че държавата продължава да публикува информация, но не го е информирала от 24 май.

Той каза, че г-н Маккроу „излъга“ и „изтече“, за да „отдалечи собствените си войници и рейнджъри от отговора“.

Шефът Аредондо не е присъствал на заседанията на Съвета, откакто положи клетва не след дълго след стрелбата, а Съветът гласува във вторник да не му предлага отпуск – ситуация, която може да го принуди да се откаже от мястото си след три пропуснати заседания.

Г-н. МакКроу е директор на отдела за обществена безопасност от 2009 г. и наблюдава както държавната полиция, така и Тексаските рейнджъри, организацията, която провежда разследването на стрелбата в Увалде. Родом от Ел Пасо, Mr. МакКроу започва като щатски войник в Тексас през 70-те години на миналия век и по-късно се издига в редиците на ФБР, преди да се върне в правоприлагащите органи на Тексас като директор по вътрешна сигурност на щата при губернатора. Рик Пери.

Неговите показания в продължение на повече от четири часа бяха необичайно обвинени, тъй като последваха седмици на малко или никакви официални актуализации на разследването и дойдоха след това, което беше спиращо и обезпокоително първоначално усилие на висши държавни служители да предоставят подробности за стрелбата и полицията отговор.

Във вторник, Mr. Маккроу донесе табла с плакати, показващи времева линия на стрелбата и реакцията на полицията в училището, снимки на врати в училището и две карти, изобразяващи как стрелецът и полицаите са влезли в училището и след това двете свързани класни стаи. Той минаваше между тях, докато представяше констатациите на разследващите пред събралите се държавни сенатори. Той също имаше част от вратата на класната стая, взета от Robb Elementary, и демонстрира нейния заключващ механизъм.

Сенаторите зададоха директни въпроси за отговора, но също така се обърнаха към по-широките политически дебати относно училищната безопасност и регулирането на оръжията, които избухнаха след стрелбата в Увалде.

„Не е нужен пистолет“, каза сенатор Боб Хол, републиканец от Източен Тексас. „Този ​​човек имаше достатъчно време да го направи с ръцете си. Или бейзболна бухалка.”

Джон Розентал, демократ от Камарата на Тексас, който следеше изслушването отдалеч, взе обратен урок. „Кажи ми отново как въоръжаването на нашите учители е твоето решение на проблема с насилието с оръжие“, каза той написа в Туитър. — Проблемът е в ОРЪЖИТЕ.

Очертанието, представено от Mr. МакКроу потвърди подробности, съобщени за първи път от The New York Times в поредица от статии през последния месец, включително, че офицерите, които за първи път са влезли в училището – две минути след стрелеца – са имали пушки в стил AR-15 и това предпазва, че можеше да се използва за защита на служители, които влизат в класната стая, пристигнаха преди 12 часа вечерта, почти час преди офицерите най-накрая да влязат.

Г-н. МакКроу също представи нови подробности, като точния час, в който шефът Аредондо влезе в училището, в 11:36 сутринта, три минути след като нападателят влезе в класните стаи и започна да стреля.

Времевата линия също така отбелязва, че до 11:54 часа тексаски рейнджър е бил вътре в училището, един от най-малко 12 членове на щатската полиция, които са отговорили между времето, когато стрелецът е започнал да стреля в класните стаи в 11:33 сутринта, и когато служителите го уби в 12:50 ч

Презентацията рязко контрастира с версията на събитията, предложена от началника Аредондо в интервю за The Texas Tribune. The Times съобщи, че Mr. Аредондо имаше пристигна в училището без полицейското си радио и се съсредоточи върху намирането на ключове за класните стаи, въпреки че беше така от видеоклиповете не се вижда някой да е проверявал вратата на класната стая за да види дали е заключен.

Началникът Аредондо каза, че класните стаи са били заключени и че знае това, защото той и друг служител са проверили и двете врати. Той каза, че след това се фокусира върху намирането на ключове, тествайки десетки от тях, каза той, в опит да намери такъв, който да работи на вратите. В крайна сметка единият бил открит, каза той, и бил използван от екипа, който влязъл в класната стая и убил стрелеца.

Но г-н МакКроу каза, че няма индикация, нито от видеозаписи, нито от интервюта, че някой всъщност е проверявал вратите. „Освен това не се нуждаете от ключ“, каза той, като посочи наличието на инструменти за проникване и възможността за влизане през прозорците.

Изслушването във вторник представлява първите публични коментари по разследването от няколко седмици.

Отделът за обществена безопасност спря да провежда публични брифинги в рамките на една седмица след стрелбата, след като някои от подробностите бяха споделени от официални лица, включително г-н. Маккроу и губернатор. Грег Абът се оказа неправилен. Информацията, която трябваше да бъде коригирана, включваше продължителността на времето, необходимо на полицаите да изстрелят първите изстрели по нападателя (не веднага, а един час и 17 минути след като започна да стреля в училището) и как е получил достъп до сграда (не през отворена врата, а през отключена).

Вместо да предоставя актуализации, щатската полиция започна да препраща медийни запитвания към местния окръжен прокурор Кристина Мичъл Бъсби, която е отхвърлила искания за интервюта и не е провеждала никакви пресконференции.

Променливият разказ около клането, при което загинаха 19 деца и двама учители, бързо подкопа доверието в официалните отчети за стрелбата и създаде напрежение между държавните служители и тези в Увалде, повечето от които се обединиха около полицейското управление на града и началника Аредондо.

Това напрежение нарасна само когато Mr. Маккро проведе пресконференция три дни след стрелбата и каза, че шефът Аредондо е отговарял за реакцията на полицията и е взел „грешното решение“, като не се опитва незабавно да се изправи срещу въоръжения мъж.

Скоро след тази пресконференция, на 27 май, кметът Маклафлин поиска Федералното министерство на правосъдието да проведе собствено разследване, независимо от това на Тексаските рейнджъри. Държавният дом също провежда своето разследване, което означава, че сега има поне три разследвания на случилото се.

Без официални брифинги, подробности се появиха по други начини, включително чрез разследващи документи, видеозаписи от наблюдение и преписи от записи от полицейски камери, прегледани от The Times.

Това разкри “Таймс”. На полицейските надзорници е казано, че в класните стаи има живи, но ранени хора; че един служител е говорил по телефона със съпругата си, учител, след като е простреляна, но преди да умре, и че той е казал на други служители за това в 11:48 ч., като им е дал ясна индикация, че хората в класните стаи имат спешна нужда от помощ; и че а Полицаят от Увалде пропусна възможността да стреля по стрелеца извън училището, страхувайки се, че може да удари деца.

Във вторник няколко сенатори попитаха дали забавянето е струвало животи. По-голямата част от стрелбата се случи през първите няколко минути, когато стрелецът беше в класните стаи, въпреки че той произведе няколко допълнителни изстрела, докато служителите чакаха пред класните стаи.

„Има ли някакъв начин да определим колко различен би бил този резултат, ако бяхме в състояние да влезем веднага?“ Сенатор Брайън Хюз, републиканец от Тайлър, попита към края на изслушването.

Г-н. МакКроу каза, че окръжният прокурор е бил много заинтересован да отговори на този въпрос и е потърсил помощ от експерти по спешна медицина, за да го направи.

Последният въпрос към Mr. МакКроу дойде от сенатор Хосе Менендес, демократ от Сан Антонио, и се съсредоточи не върху полицията, която реагира, а върху пушката в стил AR-15, с която разполага въоръженият.

„Въз основа на 100-те патрона, които той изстреля за кратко време, би ли могъл да нанесе толкова щети с бухалка, нож или револвер?“ Г-н. — попита Менендес. — Можеше ли да убие толкова хора?

„Не“, г-н — отговори Маккроу.

Едгар Сандовал допринесли за докладване.