Планираното изгаряне на горската служба на САЩ предизвика най-големия горски пожар в Ню Мексико

Горски пожар в северната част на Ню Мексико, който унищожи най-малко 330 домове и разсели хиляди хора, беше причинен от планирано изгаряне от горската служба на САЩ, съобщиха в петък федерални пожарни разследващи.

Пожарът в Кальф Каньон избяга от ограничителните линии и се сля с пожара в Hermits Peak, който също беше причинен от извънконтролно планирано изгаряне, за да образува най-големия горски пожар в историята на Ню Мексико.

Комбинираният пожар в Калф Каньон/Хермитс Пик е изпепелил повече от 312 000 акра, заплашвайки отдалечени планински села и принуждавайки хиляди да се евакуират, понякога многократно, през последните два месеца.

Към петък сутринта огънят е овладян на 47 процента, Това съобщи Националната координационна група за горски пожари. Той предупреди, че празничният уикенд на Деня на паметта може да създаде повече предизвикателства за пожарникарите поради увеличения трафик и развлекателни дейности, които могат да причинят пожари при сухо и горещо време. Служители на пожарната предупредиха относно използването, наред с други неща, на лагерни огньове и печки на дърва.

Планираните изгаряния или предписаните пожари са важни инструменти за управление на горски пожари, които изгарят растителност, за да ограничат потенциалното гориво за такива пожари. Рядко се случва те да излязат извън контрол, казаха служители.

Това съобщиха следователите на горската служба пожарът в Кальф Каньон възникна от „изгаряне на купчини“, което беше спящо от януари до април, когато беше съобщено за дим от района на изгарянето, което приключи на януари. 29.

Екипажите са наблюдавали огъня от 1,5 акра, за да се уверят, че няма следи от пламъци или топлина по краищата му, казаха разследващи. На 19 април – 10 дни след сигнала за дима – огънят се възпламенил и избягал от ограничителните линии.

На 22 април силните ветрове накараха огъня да се разпространи и да се слее с огъня на връх Отшелници, който Горската служба съобщи през април също е причинено от избягало предписано изгаряне. От горската служба не уточняват как са загубили контрол над двата пожара.

Това каза Деби Крес, ръководител на Националната гора Санта Фе в изявление че агенцията е „100 процента фокусирана върху потушаването на тези пожари“.

„Нашият ангажимент е да управляваме обществените земи, които са ни поверени, като подобряваме устойчивостта на горите към многото стресови фактори, пред които са изправени, включително по-големи, по-горещи горски пожари, исторически нива на суша, повишаване на температурите и насекоми и болести“, г-жа. — каза Крес.

В отговор на констатациите на разследващите пожари, губернаторът на Ню Мексико Мишел Луян Гришам каза, че федералното правителство трябва да проучи своите практики за управление на пожари и как те отчитат изменението на климата.

„Това е първата стъпка към федералното правителство да поеме пълната отговорност за най-големия горски пожар в историята на щата, който унищожи стотици домове, разсели десетки хиляди нови мексиканци и струва милиони долари на щата и местните власти“, каза тя в декларация.

В западните Съединени щати горските пожари горят по-често и по-интензивно, а сезоните на горските пожари се удължават, което намалява прозорци за извършване на предписани изгаряния. Последните изследвания показват, че топлината и сухотата, свързани с глобалното затопляне, причинено от човека, са основна причина за увеличаването на по-големите и по-силни горски пожари.

Лиза Дейл, преподавател в Columbia Climate School, каза, че предписаните изгаряния са най-добрите налични инструменти за намаляване на дългосрочния риск от горски пожари. Те изчистват растителността, която иначе би предизвикала нежелан пожар и признават, че горите зависят от огъня, за да бъдат здрави.

„Надявам се, че последствията от този инцидент няма да доведат до дългосрочни промени в политиката, които ще продължат да ограничават способността ни да използваме този инструмент.“ — каза Дейл.

Тя каза, че изменението на климата е затруднило използването на предписани пожари, тъй като сезоните на пожарите са се увеличили на седем до осем месеца от около три месеца. Нарастващата интензивност на пожарите също затруднява реагирането на ръководителите на пожарната.

Шефът на горската служба, Ранди Мур, каза миналата седмица че агенцията ще спре използването на предписани пожари в земите на агенцията.

Г-н. Мур каза, че по време на почивката агенцията ще извърши 90-дневен преглед на своите протоколи и практики за предписани пожари. Паузата съвпада с времето на годината, когато планираните изгаряния са по-рядко срещани. Повече от 90 процента от планираните от агенцията пожари се случват между септември и май.

Г-н. Мур каза, че горската служба наблюдава средно 4500 предписани пожара всяка година и в „99,84 процента от случаите предписаните пожари протичат по план“.