Последното икономическо послание на Байдън: рецесията не е категорична

Заместител, докато действията на статията се зареждат

Президентът Байдън призова Конгреса в сряда да спре федералния данък върху газа, като каза, че е от решаващо значение за намаляване на болката, която американците изпитват на помпата. „Обещавам ви, че правя всичко възможно, за да намаля цената на енергията“, каза Байдън, докато изображения на петролни помпи и бензиностанции мигаха на стената зад него.

Но идеята за ваканция за данък върху газа беше посрещната с незабавна критика – не само от членове на двете партии на Капитолийския хълм, но дори и от много служители в администрацията, които казаха насаме, че това вероятно няма да допринесе за значително намаляване на цените на газа.

Висшите служители на Министерството на финансите изразиха съмнения относно ваканцията за данък върху газа и поне двама висши икономисти от Белия дом също изразиха резерви, според двама души, запознати с вътрешните обсъждания, които говореха при условие на анонимност, за да разкрият чувствителни разговори.

Решителността на Байдън да продължи напред въпреки тези вътрешни опасения отразява неговата борба да се изправи срещу икономически пейзаж, който въпреки някои признаци на сила е от дълбока загриженост за много избиратели. От обявяването на инфлацията за „преходна“ до описването на рецесията като „неизбежна“, служителите на Белия дом се отклониха от едно послание към друго.

Те също така спешно се заеха с политически действия за намаляване на разходите на американците, въпреки че разполагат с малко очевидни политически инструменти за драстично намаляване на цената на газа. Дори като Байдън в сряда призова Конгреса да приеме данъчната ваканцияпоиска от държавите да спрат собствените си данъци за газ и поиска петролните рафинерии да произвеждат повече гориво, той призна ограниченията на своите политически предписания.

„Напълно разбирам, че ваканцията за данък върху газа сама по себе си няма да реши проблема“, каза Байдън. „Но това ще осигури на семействата някакво незабавно облекчение, само малко място за дишане, тъй като продължаваме да работим за намаляване на цените за дълго време.“

Как ще работи ваканцията за данък за газ

Байдън поиска от Конгреса да спре федералния данък за газ от 18,3 цента на галон – и данъка върху дизела от 24,3 цента на галон – за три месеца, искане, което идва малко преди 4 юли, когато се очаква милиони американци да пътуват за празника. Средната цена на галон газ достигна близо 4 955 долара за галон в сряда, което е по-ниско от рекордното си ниво от повече от 5 долара за галон по-рано този месец, според AAA.

Но искането на президента вероятно ще се сблъска с твърда опозиция на Капитолийския хълм, включително от висши членове на собствената му партия, които вече даде да се разбере, че възразяват срещу спирането на данъка върху газа. Остава неясно какво планира да направи Байдън, ако има нещо друго, за да привлече законодателите да подкрепят политиката.

Говорейки пред репортери в сряда, лидерът на мнозинството в Камарата на представителите Стени Х. Хойер (D-Md.) подчерта, че е „съпричастен“ към искането на президента и че понижаването на цените на газа е „добра цел“. Но Хойер се присъедини към други демократи, като изрази загриженост, че може да няма „да има предвидения ефект по отношение на цената на дребно“.

И той каза, че демократичните лидери „не знаят“ дали имат гласовете, за да го продължат и все още не са преброили.

“[Rep. Peter A.] ДеФацио… [Speaker Nancy] Аз лично Пелоси, всички сме изразили резерви по отношение на това. Но президентът на Съединените щати го предложи “, добави по-късно Хойер. „Ще го разгледаме. Всички сме съгласни, че цената на помпата вреди на работещите американци.

Но Байдън е изправен пред реалността, че привидно неразрешимият проблем с покачващите се цени заплашва да засенчи неговия дневен ред и всяко демократично политическо послание. Мнозина в Белия дом заключиха, че президентът трябва поне да покаже, че разбира страданието на американците и прави всичко възможно, за да помогне, дори ако не всичко работи в краткосрочен план.

Някои уязвими демократи отпразнуваха изявлението на Байдън.

„Преди месеци представих законопроекта си за спиране на федералния данък върху газа и никога не спирах да работя, за да осигуря облекчение на семействата на Джорджия на помпата“, сенатор. Рафаел Г. Уорнок (D-Ga.), който е изправен пред тежка битка за преизбиране през ноември, туитира в сряда. „Радвам се, че президентът подкрепя тази идея и най-накрая изслушва мен и моите колеги относно предприемането на тази решаваща стъпка.

Все пак това не е общоприето мнение. Есвар Прасад, икономист от университета Корнел, каза, че висшите служители в Министерството на финансите са били ясни във вътрешните дискусии, че вярват, че американците вероятно ще видят само ограничени ползи от ваканцията за данък върху газа, дори ако Конгресът приеме такава.

„Министерството на финансите подхожда към това от аналитична гледна точка и хората там осъзнават, че преките икономически ползи за потребителите вероятно ще бъдат доста ограничени, докато последиците за бюджета биха били значителни“, каза Прасад, който служи като служител в Международния валутен фонд. , позовавайки се на разговори с множество висши служители.

Служителите на Министерството на финансите “изразиха загриженост пред Белия дом, че това не е оптималната стратегия за справяне с инфлацията и че политическите ползи вероятно ще бъдат доста ограничени”, каза Прасад.

В изказването си в сряда Байдън каза, че ако всички негови препоръчани действия бъдат взети заедно – спиране на данъците върху газа от Конгреса и щатите и увеличаване на производството от петролните рафинерии – това може да спести на американците до 1 долар за галон на помпата.

Говорейки пред репортери тази седмица, министърът на финансите Джанет Л. Йелън предложи премерена подкрепа за идеята и за идеята, че потребителите се възползват, когато данъкът върху газа бъде спрян.

„Няколко щати в САЩ намалиха данъците си за газ и мисля, че изследването показва, че има сравнително висок преход, когато даден щат го прави към цените на помпата – не пълни, но сравнително високи“, каза Йелън. „На федерално ниво имаме по-нисък данък на газа, отколкото на щатско ниво. Доказателствата са по-смесени.”

Тя добави: „Потребителите наистина страдат от по-високите цени на газа. Това беше тежест за американските домакинства. И мисля, че макар и да не е перфектно, това е нещо, което трябва да се обмисли.

Членове на двете партии също изразиха загриженост относно последствията от спирането на данъка върху газа само месеци след като Конгресът прие закон за приблизително 1,2 трилиона долара за подобряване на инфраструктурата на нацията. Много федерални програми за пътища и магистрали се финансират чрез доверителен фонд, който се получава от приходи от данък върху горивата.

„Преустановяването на федералния данък върху газа няма да осигури съществено облекчение на помпата за американските семейства, но ще пробие дупка за няколко милиарда долари в доверителния фонд на магистралите, излагайки на риск финансирането за бъдещи инфраструктурни проекти“, ДеФазио (D-Ore.) , висшият депутат във водещата транспортна комисия на Камарата на представителите, се казва в изявление, преди Белият дом да обяви искането си.

Републиканците, които като цяло подкрепят намаляването на данъците от всякакъв вид, отхвърлиха предложението на Байдън като трик за годината на изборите.

„Този ​​неефективен трик ще се присъедини към другия неефективен трик на президента Байдън по отношение на цените на газа: изпразване на стратегическия петролен резерв, от който се нуждаем в случай на истинска криза на националната сигурност“, каза в Сената лидерът на малцинството в Сената Мич Макконъл (R-Ky.) в Сената. етаж.

Републиканците може също да се колебаят да дадат победа на Байдън по икономически въпрос, който е дълбоко загрижен за избирателите пет месеца преди междинните избори за Конгрес.

Но Робърт Улф, бившият главен изпълнителен директор на UBS Americas и икономически съветник на Обама, подкрепя тази стъпка, включително по време на срещи миналата седмица в Белия дом с висши служители. Волф каза, че се е срещнал с Рон Клайн, началник на кабинета, Браян Дийз, директор на Националния икономически съвет, и Хедър Буши, член на Съвета на икономическите съветници, за да обсъдят ваканцията за данък върху газа, наред с други икономически въпроси.

„Има толкова много инструменти, с които трябва да се борите с увеличените увеличения на газа“, каза Волф. „Случихме се три неща наведнъж, които наистина са събития от типа веднъж на десетилетие. Имаме комбинация от петролното ембарго от 70-те, войната в Персийския залив от 90-те и след рецесията от 2008 до 2009 г. Цените на газа се повишиха и с трите, а ние ги имаме наведнъж. Наистина имахме перфектната буря.”

Волф добави, че опасенията относно бюджетните дефицити за инфраструктурни проекти могат да бъдат смекчени.

„Вече сме измислили трилиони за облекчаване на covid и десетки милиарди за войната в Украйна“, каза той. — Искаш да ми кажеш, че не можем да направим нещо за трудолюбивите американци на бензиновата помпа?

Boushey, защитавайки политиката в Twitter, цитира изследване от Университета на Пенсилвания, което установява, че потребителите са се възползвали в щати, които са въвели ваканция за данък върху газа, въпреки че въздействието на спирането на федералния данък ще бъде по-ограничено. „Ваканция за федерален данък върху газа може да помогне – особено ако щатите последват примера“, написа тя в Туитър, споделяйки анализа от бюджетния модел на Penn Wharton.

Въпреки че ваканцията за федералния данък върху газа може да е популярен сред шофьорите и може да даде на Байдън малък политически тласък, икономистите също така казват, че рискува да изостри проблема. Изкуственото понижаване на цените изпраща сигнал до потребителите да карат повече, което може да бъде проблем във време, когато все още има сериозен недостиг на гориво.

„Искаме по-малко хора да използват по-малко бензин, защото има съкращаване на бензина, а това само би насърчило повече употребата му“, каза Марк Занди, главен икономист в Moody’s Analytics.

Той каза, че е „съпричастен към проблема, който се опитват да решат“, но че ваканцията за данък върху газа е „много на маржа“ по отношение на понижаването на цените на газа.

Също така не е ясно дали газовите компании, които са били редовна мишена на критиките на Байдън през последните няколко месеца, ще изядат собствените си печалби, просто защото президентът казва, че трябва да дадат облекчение на потребителите на помпата. Министърът на енергетиката Дженифър Гранхолм трябва да се срещне с ръководителите на петролната компания в четвъртък в търсене на решения за увеличаване на цените на газа, въпреки че Байдън няма да се срещне лично с ръководителите.

В сряда Байдън също се опита да придаде морален характер на въпроса, приписвайки повишаването на цената на газа на войната на руския президент Владимир Путин срещу Украйна. „Това не беше просто нахлуването на Путин в Украйна – това беше отказът на Съединените щати и останалия свободен свят да позволят на Путин да се размине с нещо, което не сме виждали от Втората световна война“, каза Байдън.

И дори ако ваканцията за данък върху газа не е много ефективна, за Байдън е важно да изрази съпричастност към борбите на американците, казаха неговите поддръжници.

„Мисля, че знаят, че това няма да окаже голямо влияние върху цените“, каза Дийн Бейкър, либерален икономист и съюзник на Белия дом. “Изглежда, че правиш нещо, но всъщност не е – мисля, че те знаят това.”