Произходът на епидемията от маймунска шарка става по-ясен за учените

Когато първият маймунска шарка случаите бяха идентифицирани в началото на май, европейските здравни служители бяха озадачени. Не беше известно, че вирусът се разпространява лесно сред хората, камо ли да заразява десетки – а скоро и стотици – млади мъже.

Произходът на епидемията сега става по-ясен. Генетичният анализ предполага, че въпреки че вирусът на маймунската шарка се разпространява бързо на открито, той безшумно циркулира сред хората от години.

Здравните служители вече са идентифицирали две версии на маймунска шарка сред американски пациенти, което предполага поне две отделни вериги на предаване. Изследователи в няколко страни са открили случаи без известен източник на инфекция, което показва неоткрито разпространение в общността. И един изследователски екип твърди миналия месец, че маймунската шарка вече е била прекрачи праг в устойчиво предаване от човек на човек.

Генетичното информация налични досега посочено че в някакъв момент през последните няколко години вирусът стана по-добър при разпространението между хората, каза Тревър Бедфорд, еволюционен биолог от Центъра за изследване на рака на Фред Хътчинсън в Сиатъл.

„Геномните модели предполагат, че това се е случило около 2018 г.“, д-р. Бедфорд каза.

Ако вирусът се е адаптирал да включва хора като гостоприемници, огнища на маймунска шарка може да станат по-чести и по-трудни за овладяване. Това крие риска, че маймунската шарка може да се прехвърли от заразени хора в животни – най-вероятно гризачи – в страни извън Африка, които се борят с този проблем от десетилетия. Вирусът може да персистира в заразените животни, като спорадично предизвиква нови инфекции при хората.

„Можем също да предадем това обратно на животни, които могат да разпространят болестта в дивата природа и обратно към хората“, каза Саган Фриънт, антрополог от Щатския университет на Пенсилвания, който е изучавал взаимодействията човек-животно в Нигерия от около 15 години.

Колкото по-дълго е необходимо за задържане на вируса, толкова по-високи са шансовете той да намери постоянен нов дом в хората или животните, казва д-р. — каза Фриант.

Към сряда Съединените щати са идентифицирали 156 случая в 23 щата и окръг Колумбия. Глобалният брой на жертвите надхвърли 3400 потвърдени случая, а други 3500 случая се оценяват, което утроява броя от преди две седмици.

В Африка осем държави беше докладвал повече от 1500 предполагаеми случая и 72 смъртни случая към 10 юни, повечето от които са в Демократична република Конго.

Маймунската шарка е голям двуверижен ДНК вирус, около седем пъти по-голям от коронавируса. Вирусите, базирани на ДНК, могат да коригират собствените си грешки, когато репликират своя генетичен материал. Те могат да събират само една или две мутации годишно в сравнение с 20 до 30 мутации за РНК вирус като коронавируса.

Но изглежда, че вирусът на маймунската шарка е натрупал неочаквано голям брой мутации – близо 50 в сравнение с версията, която се разпространява през 2018 г., според предварителни анализи.

От 47-те мутации, идентифицирани в един анализ, 42 носят отчетливия подпис на ензим, наречен Apobec3. Този ензим, открит за първи път от изследователи, изучаващи ХИВ, е така нареченият защитен фактор на гостоприемника – оръжие на имунната система, което животните и хората използват за обезоръжаване на вируси като маймунската шарка.

Ензимът по същество принуждава вирусите да правят грешки, когато се опитват да се репликират, което ги кара да се самоунищожават. Мишките носят само една версия на този ензим, докато хората имат седем. Бързото натрупване на мутации, характерни за ензима от 2018 г., предполага, че маймунската шарка може да е преминала към хора като гостоприемници около това време, д-р. Бедфорд каза.

Не е ясно как мутациите могат да променят вируса. От 48 мутации идентифицирани във Великобритания21 може да повлияе на това как болестта се разпространява, нейната тежест и колко добре реагира на лечение, наречено тековиримат, според Агенцията за здравна сигурност на Обединеното кралство.

Но тъй като мутациите, въведени от ензима Apobec3, имат за цел да навредят на вируса, тяхното количество само по себе си не е притеснително, каза Майкъл Малим, вирусолог от King’s College в Лондон, който открива Apobec3 през 2002 г. Ефектът от мутациите е „по-вероятно да бъде инвалидизиращ , “Той каза. Сравняването на настоящата версия на вируса с проби от последните няколко години може да помогне да се разбере как се е развил, но тази информация е оскъдна. Нигерия не е имала способността да секвенира генетичен материал до 2017 г.

Оттогава учените анализират последователностите от около 50 случая на маймунска шарка, според д-р. Ифедайо Адетифа, директор на Нигерийския център за контрол на заболяванията. Но без специализирано оборудване или опит, необходими за бърз анализ, учените все още не са завършили работата си, каза той.

Въпреки че изследователите са изпратили няколко искания за данните извън Нигерия, д-р. Адетифа каза, че ще изчакат да публикуват работата си, за да попречат на екипи с повече ресурси да ги надпреварват и да грабнат заслугите.

„Аз съм за отворено споделяне на данни и всичко това“, каза той. “Въпросът е кой има полза?”

Някои експерти имат предупреди години наред че ликвидирането на едра шарка през 1980г остави света уязвим към по-широкото семейство поксвируси и повиши шансовете маймунската шарка да се развие в успешен човешки патоген.

В Западна Африка заболеваемостта от маймунска шарка се е увеличила поне двадесет пъти от 1986 г. В африканските страни като цяло, Dr. Адетифа каза, че “подозираме, че има занижени данни, защото има относително ниска информираност и може би нисък възприеман риск от маймунска шарка.” Нигерия засилва наблюдението на маймунската шарка и броят на случаите може да нарасне, тъй като повече хора разберат за вируса, добави той.

Въпреки че маймунската шарка има отличителен обрив, който се появява по дланите на ръцете и стъпалата на краката, тя често е объркан с варицела. Много мъже в настоящата епидемия имат лезии по гениталиите си, но те могат да бъдат сбъркани с полово предавани инфекции като сифилис, гонорея и хламидия.

Изследователи в Италия и Германия съобщават за откриване на маймунска шарка ДНК и семенано не е ясно дали вирусът се разпространява по този начин или присъства само в спермата и вагиналния секрет.

Разпространението сред млади мъже с генитални язви е наблюдавано поне веднъж преди това. През 2017 г. Нигерия регистрира 228 предполагаеми случая на маймунска шарка и потвърди 60. Вирусът се разпространи предимно сред младите мъже които са имали генитални язви.

Опитът на Великобритания показва как сложно може да бъде проследяването на контакти на вирус, който може да се предава по полов път, особено в случаите, когато заразените хора са имали множество анонимни партньори. При първоначален анализ на подгрупа от случаите служителите казаха, че са успели да получат имена за по-малко от една трета от 78-те съобщени сексуални контакта.

Много случаи в Африка са проследени до контакт с диви животни или използването на животински продукти за лечебен или културни практики.

Тъй като обезлесяването и урбанизацията карат хората и животните да се приближават до по-близки квартали, повече вируси могат да направят скока към човешките гостоприемници. Най-вероятно е маймунската шарка да прескочи хората от гризачи. В света има около 2000 вида гризачи, които съставляват 40 процента от всички видове бозайници. Африканската въжена катерица е водещ кандидат за основен резервоар за маймунска шарка, но има и други претенденти, включително раирани мишки и сънливи, гигантски плъхове с торбички, плъхове с ръждив нос и дикобрази.

При епидемия през 2003 г. в Съединените щати, пратка от гамбийски плъхове, внесени от Африка, предаде маймунска шарка на прерийни кучета, която след това зарази 71 американци. Но служителите не откриха признаци на вируса при животните в Съединените щати, след като поредица от случаи приключи.

Няма гаранция, че този път късметът ще удържи. „Тези преливания от други видове и какво означава това и каква е траекторията – това е много непредсказуемо“, д-р. – каза Малим. “И това се случва все повече и повече.”