След като полиовирусът е открит в Лондон, Обединеното кралство обявява извънредно положение

Здравните власти във Великобритания обявиха национален инцидент, след като откриха доказателства, предполагащи локално разпространение на полиовирус в Лондон.

Въпреки че здравните власти посочиха, че използването на термина „национален инцидент“ е използвано за очертаване на обхвата на проблема, досега не са установени случаи на полиомиелит и рискът за обществеността е нисък. Но здравните власти призоваха всеки, който не е напълно имунизиран срещу полиовирус, особено малки деца, незабавно да потърси ваксини.

„По-голямата част от населението на Обединеното кралство ще бъде защитено от ваксинация в детството, но в някои общности с ниско покритие с ваксини хората могат да останат изложени на риск“, каза д-р. Ванеса Салиба, консултант епидемиолог от Агенцията за здравна сигурност на Обединеното кралство.

Последният случай на полиомиелит във Великобритания е през 1984 г., а страната е обявена за свободна от полиомиелит през 2003 г. Преди въвеждането на полиомиелитната ваксина, епидемиите са често срещани във Великобритания, като всяка година се съобщават до 8000 случая на парализа.

Рутинното наблюдение на канализацията в страната улавя полиовируса веднъж или два пъти годишно, но между февруари и май служителите идентифицираха вируса в няколко проби, събрани в Лондон, според д-р. Шахин Хюсейнов, технически служител в програмата на Световната здравна организация за предотвратяване на болести и имунизация в Европа.

Генетичният анализ предполага, че пробите имат общ произход, най-вероятно човек, който е пътувал до страната около Нова година, д-р. – каза Хюсейнов. Последните четири събрани проби изглежда са еволюирали от това първоначално въвеждане, вероятно при неваксинирани деца.

„Важността на тази констатация е, че дори в добре развитите страни, където обичайното ваксиниране е доста високо, все още е важно да се гарантира, че всички деца имат достъп до ваксини“, каза той.

Британските служители сега събират допълнителни проби и се опитват да идентифицират източника на вируса. Но пречиствателната станция за отпадъчни води, която идентифицира пробите, обхваща около 4 милиона души, почти половината от града, което прави предизвикателство да се определи източникът.

Полиомиелитът се разпространява най-често от заразен човек, който не мие правилно ръцете си и след това докосва храна или вода, погълната от някой друг. Вирусът процъфтява в червата и се появява в изпражненията на заразените хора. При до 1% от пациентите вирусът може да зарази гръбначния стълб и да причини парализа.

„По-голямата част от заболяването протича безсимптомно, това е само около едно на всеки 500 деца, които всъщност са парализирани“, каза той. д-р Дейвид Хейман, експерт по инфекциозни болести в Лондонското училище по хигиена и тропическа медицина, който преди това ръководи програмата на СЗО за ликвидиране на полиомиелита.

Във Великобритания имунизацията срещу полиомиелит се извършва с инжектиран инактивиран полиовирус, който не може да се отдели чрез изпражнения. Но някои страни по света разчитат на орална ваксина срещу полиомиелит, която съдържа жива, отслабена версия на вируса. Имунизираните хора могат за кратко да изхвърлят този вирус в изпражненията си, който след това може да се окаже в канализацията.

Това смятат здравните служители в случая. Вирусът в събраните проби идва от вид орална ваксина срещу полиомиелит, която се използва за ограничаване на огнища, според д-р. Хусейнов.

През последните месеци този тип ваксина се използва само в Афганистан, Пакистан и някои страни от Близкия изток и Африка, каза той.

Дивият полиовирус е елиминиран от всички страни по света с изключение на Афганистан и Пакистан. Но полиомиелитът, получен от ваксини, продължава да причинява малки огнища, особено в общности с нисък обхват на ваксинацията.

„Полиомиелитът продължава да съществува в някои от най-бедните части на света. Докато не бъде изкоренена в световен мащаб, рискът от внос и разпространение в Обединеното кралство и другаде ще продължи“, каза Никълъс Грасли, епидемиолог по ваксините в Imperial College London.

Досегашният анализ предполага предаване в общността, най-вероятно сред малки деца. По-малко вероятната възможност е един-единствен имунокомпрометиран индивид да е изхвърлил вируса в продължение на месеци.

„Големият проблем тук е дали той непрекъснато циркулира в Обединеното кралство или е с имунодефицитен човек“, каза д-р. Уолтър Оренщайн, асоцииран директор на Центъра за ваксини Емори и бивш директор на Програмата за имунизация на Съединените щати.

Ако е последното, каза Оренщайн, „те трябва да намерят този имунодефицитен човек“.