След 246 години морската пехота дава 4 звезди на черен офицер

ВАШИНГТОН — В армията тази година вече имаше безброй церемонии по повишения, проведени на военни бази, самолетоносачи и дори, в един случай, на склон с изглед към плажа Омаха в Нормандия.

Но в събота имаше един за учебниците по история. Ген. 60-годишният Майкъл Е. Лангли стана първият черноморски пехотинец, получил четвърта звезда на рамото си – забележително постижение в 246-годишната история на корпуса. С тази звезда той става един от само тримата генерали с четири звезди, служещи в Корпуса на морската пехота – висшето ръководство на службата.

На емоционална церемония в морските казарми във Вашингтон генерал Лангли, чиято следваща задача ще бъде да ръководи командването на Съединените щати в Африка, призна тежестта на своето повишение. Преди събота морската пехота никога не е давала четири звезди на някой, който не е бял.

Позовавайки се на заповедта на Франклин Д. Рузвелт, която десегрегира Корпуса на морската пехота по време на Втората световна война, генерал Лангли изброява множество черноморски пехотинци, които са били преди него. Те включват Франк Е. Петерсен младши, първият чернокож, който става генерал от морската пехота, и Роналд Л. Бейли, първият чернокож, командващ Първа морска дивизия. И двамата мъже получиха званието генерал-лейтенант.

Повишаването на генерал Лангли наелектризира черните морски пехотинци. В четвъртък множество от тях го издебнаха, когато се появи в базата на морската пехота Куантико във Вирджиния, за да вземе нови униформи, които да вземе със себе си в Щутгарт, Германия, където е базирано командването на Африка.

„Чакай малко, чакай малко, сър“, генерал Лангли си спомня в интервю една поговорка на чернокож майор, който е звезда. — Просто искам да ти стисна ръката.

Скоро повече морски пехотинци – черни и бели, мъже и жени – поискаха да се снимат с новия четиризвезден генерал.

На церемонията в събота петима офицери седяха в редица и наблюдаваха процеса. Те бяха част от тренировъчен клас за експедиционна война в Куонтико, който комендантът на морската пехота ген. Дейвид Х. Бергер, посетен в сряда. Около 45 минути след разговора на генерал Бергер с класа кап. 34-годишният Русо Сентилфор вдигна ръка. „Как мога да бъда там в събота?“ попита той.

„Първоначално не ми хареса, защото всички задаваха въпроси за амфибийните неща и тактики, а той ме попита за събота“, каза генерал Бергер на церемонията със смях.

кап. Ибрахим Диало, 31, който дойде от Куонтико с капитан Сентилфорт, каза в интервю, че „всички тези приятели започнаха да ми изпращат съобщения, казвайки: „Ти ще бъдеш следващият“.“

„Не знам дали ще се задържа толкова дълго“, каза той, „но само фактът, че младши морски пехотинци могат да видят това, те ще видят, че независимо от какъв произход идвате, можете да постигнете в Корпус на морската пехота, стига да изпълнявате.

За Корпуса на морската пехота повишението на генерал Лангли е стъпка, която чакаше дълго време. Откакто корпусът започна да приема афроамерикански войски през 1942 г., последната военна служба, която направи това, по-малко от 30 са получили генералски чин под каквато и да е форма. Нито един не е стигнал до най-високия четиризвезден ранг, чест, която морските пехотинци са дали на 73 бели мъже.

Седем афроамериканци достигнаха генерал-лейтенант или три звезди. Останалите са получили една или две звезди, мнозинство в области, от които морската пехота не избира висшето си ръководство, като логистика, авиация и транспорт.

Генерал Лангли, който надзираваше силите на морската пехота на Източното крайбрежие при последния си пост, е командвал на всяко ниво, от взвод до полк, по време на своята 37-годишна кариера. Той е служил в чужбина в Афганистан, Сомалия и Окинава, а също така е заемал няколко ръководни длъжности в Пентагона и в Централното командване на военните, което наблюдава операциите в Близкия изток.

След а Статия в New York Times през 2020 г. относно смъртта на генерали от черноморската пехота, генерал Бергер беше попитан защо корпусът не е повишил афроамериканец до най-високите си чинове през цялата си история. „Реалността е: всички са наистина, наистина, наистина добри“, каза генерал Бергер в интервю за Defense One. „За всеки 10, които изберем, на всеки 12, бихме могли да изберем още 30 – всяка част също толкова добра.“

Повишаването на генерал Лангли е особено трогателно, като се има предвид, че прачичо му е бил един от морските пехотинци на Монтфорд Пойнт, които са първите чернокожи новобранци, присъединили се към Корпуса на морската пехота, след като той започна да приема афро-американци през 1942 г. Те са се обучавали в Монтфорд Пойнт в Северна Каролина, която е отделен от лагер Лежен, където са обучавани бели новобранци.

Беше необходима изпълнителната заповед на Рузвелт, за да принуди тогавашния командир на Корпуса на морската пехота Томас Холкомб да отвори службата за чернокожи мъже. „Ако става въпрос за корпус на морската пехота от 5 000 бели или 250 000 негри“, каза веднъж комендантът на морската пехота, „предпочитам да имам белите“.

Сега един от тримата старши лидери на корпуса казва, че нещата са се променили.

„Психически сме научили, че има по-голяма стойност в колектива, отколкото просто монолитното възприемане на състава на морската пехота“, каза генерал Лангли. Той каза, че се надява, че черните морски пехотинци ще гледат на корпуса като на място, където няма да бъдат възпрепятствани от стъклен таван.