Тридесет години по-късно Camden Yards все още е игра, все още не е домакин на мач от Световните серии

Като Ориоли празнуват 30-ата годишнина на Oriole Park в Camden Yards този уикенд, безспорно е, че това е едно от най-великите места в американския спорт.

Неговото местоположение в центъра, ретро усещането и използването на съществуващите фонове – в случая на Балтимор, B&O Warehouse – бяха копирани в цялата страна, откъдето идва и закачливият маркетингов слоган „Игрището, което завинаги промени бейзбола“.

Това наистина е страхотно място за гледане на мач. Предположението е, че трябва да се подобри само сега, когато 1,2 милиарда долара са отпуснати от Законодателното събрание на щата Мериленд за подобрения на комплекса Camden Yards (който включва и M&T Bank Stadium).

Oriole Park би могъл да използва някои надстройки, най-очевидно на своето табло и звукова система и, може би, на залата, за да осигури алтернативни изгледи на игралното поле. Последното е сложна, структурна концепция, която може да промени класическото усещане на парка. Така че, ако Orioles просто искаха да направят дребни козметични подобрения, това вероятно също би било достатъчно.

„Хубаво е да се види, че мястото все още се представя толкова добре, колкото някога е било“, каза питчърът на Залата на славата Майк Мусина, един от няколкото бивши Orioles, поканени на юбилейните тържества. „Знам, че строят нови стадиони и правят нови неща, но този все още изглежда също толкова хубав, колкото и преди.“

Има смисъл да празнуваме този емблематичен стадион на неговата 30-та годишнина — особено като се има предвид, че навлизането в този сезон не изглеждаше, че ще има какво да празнуваме на терена. Този уикенд трябваше да бъде добре дошъл отдих от друг тежък сезон.

Мусина и членът на Залата на славата Еди Мъри са хедлайнерите на съботния празник, който подчертава някои от най-важните моменти в историята на стадиона.

Други бивши играчи, които ще бъдат почетени в събота, включват Майк Деверо, който през 1992 г. имаше една от най-големите домашни обири; Джеф Ребуле, който удари a огромен плейоф Хоумър срещу Сиатълна Ранди Джонсън през 1997 г.; Родриго Лопес и Джей Гибънс, които се бореше през снега в деня на откриването 2003 г.; Робърт Андино, чийто печеливш хит през сезона на 2011 г. ender повали Бостън Ред Сокс извън потенциално място за плейофи; и любезният Убалдо Хименес, който започна и двамата спечели титлата в дивизията през 2014 г и на игра “без фенове” през 2015 г.

Човекът, който създаде най-трайният момент в историята на Camden Yards, Iron Man Cal Ripken Jr., имаше конфликт с графика и не можа да стигне. Нито пък Крис Дейвис, който разби този на клуба рекорд за хоумрън за един сезон през 2013

Има някои други забележителни отсъствия, включително Брейди Андерсън, Адам Джоунс, Делмън Йънг и Мат Витерс, наред с други. Този списък може да бъде отделна колона.

Но едно нещо, което списъкът с велики моменти в Camden Yards илюстрира – освен че собствеността на Orioles се нуждае от известно разтягане на маслинова клонка към важни възпитаници като Андерсън, Джоунс, Би Джей Сърхоф и Майк Бордик, наред с други – е невероятната липса на незаличими екипни моменти в История на Camden Yards.

Това наистина прави този момент толкова интересен, защото бейзболът в Балтимор е много по-добър тази година. И все пак всички знаем, че доброто не винаги е достатъчно добро.

За 30 години Camden Yards е домакин на 16 плейофни игри: по 8 в ALDS и ALCS. Ориолс са 7-9 в тези състезания.

Oriole Park обаче никога не е домакин на мач от Световните серии. След 30 години.

„За мен това е много разочароващо. Бяхме близо няколко години“, каза бившият кечър на Ориолс Крис Хойлс, който изигра цялата си кариера в голямата лига в Балтимор и беше част от отбора от 1997 г., който се състезаваше само за да загуби в ALCS от Кливланд Индиънс. „Само по себе си е разочароващо, когато знаеш, че имаш екипа, който да го направи, и тръгваш от тел към тел и след това не го правиш. Мисля, че имахме отбора, който да победим, но за съжаление накрая не бяхме там.”

Това е обща тема през целия престой на клуба на този стадион. Някои добри отбори, някои силни моменти. Но не достатъчно през даден сезон.

„Просто знам, че през 92 и 93 имахме шанс. Играхме страхотна защита. Имахме блокада. Можем да управляваме Биг Бен (Макдоналд) и Мусина там. Имахме шанс,” каза Рик Сътклиф, който спечели откриването на стадиона през 1992 г. “По каквато и да е причина през ’92 и ’93, Orioles не можаха да направят това и мисля, че това вероятно отне първия шанс за хората да видят Световни серии тук в Камдън Ярдс.“

След това бяха 1996 и 1997. И след това 2012 и 2014. Добри отбори; няма участия в Световните серии.

„Би било страхотно зрелище да организираме Световни серии тук, в Балтимор“, каза Мусина. „Има много други фактори, които влизат в това. Понякога е късмет. Но някой ден. Някой ден ще се надявате, че те ще получат възможността да бъдат домакини.”

Сушата продължава 38 години и продължава. Обратно, Orioles направиха шест Световни серии и спечелиха три по време на 37-годишния си престой на Мемориал Стейдиъм.

Камдън Ярдс превъзхожда Мемориал по всички възможни начини, с изключение на играта на терена. И шампионските спомени, създадени там.

„Стадион Мемориал не беше красив. В клубовете имаше много неща, които има какво да се желаят“, каза Сътклиф. „Не мисля, че е имало нещо на този стадион, за което да не са се сетили. И сега, същите тези фенове, които бяха тук преди 30 години, те отново имат вълнуващ отбор, който да гледат.”

Кой знае какво се случва с тези млади Ориоли тази година и в близко бъдеще? Но бившите Orioles, които бяха в Camden Yards в петък следобед, се надяват, че инерцията, създадена досега през този сезон, ще продължи да се увеличава, докато постсезонът стане формалност и Световните серии станат реалност.

„След като се случи, а ще стане, надяваме се по-скоро, отколкото по-късно, ще бъде лудост“, каза Деверо. „Най-добрите фенове, пред които някога съм играл, и те заслужават да имат плейоф и Световни серии тук. И ако се случи, аз ще бъда тук. Тъй като просто искам да видя как се развива всичко и да има Световни серии тук, в Балтимор, на Камдън Ярдс, който е най-добрият стадион в страната, бих искал да бъда тук, за да проверя това.“

Гибънс игра за Orioles от 2001 до 2007 г., едни от най-мрачните дни в историята на франчайза. През 2012 г., когато клубът спечели AL уайлд кард и напредна към ALDS срещу Ню Йорк ЯнкисГибънс облече фланелката на най-добрия си приятел, Браян Робъртс, и отлетя от Калифорния за Балтимор, за да стане свидетел на плейофен мач, инкогнито, от трибуната на дясното поле.

„Мисля, че това беше първият мач, към който се върнах и като фен, откакто бях играл“, каза Гибънс. „Атмосферата беше толкова наелектризирана по трибуните. … Виждаше се страстта на феновете. Така винаги съм се чувствал (ще бъде). Ако спечелим, щеше да е така всяка вечер.”

Андино каза, че никога няма да забрави онзи ALDS от 2012 г. и колко силно феновете на Orioles искаха плейофен бейзбол след 14 години без него. Той каза, че може само да си представи какво ще бъде, когато Orioles в крайна сметка достигнат до Fall Classic.

„Мисля, че когато това място стигне до Световни серии, ще се взриви. Сто процента”, каза Андино. „Искам да кажа, просто (помнете), когато бяхме в плейофите с Янките, колко лудо беше.“

И беше още по-шумно две години по-късно, когато Двойният удар на Йънг около лявото поле и три отбелязани ръна в Игра 2 на ALDS — това беше най-раздиращ моментът в моята спортна писателска кариера.

Бейзболът е цикличен. Ориолите отново ще бъдат добри. И семената се засаждат тази година, за да може следващата група поне да направи следсезонен пробег. Или море.

Този уикенд за 30-та годишнина ни напомня колко страхотно място беше Camden Yards. И е.

И също така ни напомня за едно нещо, което би направило този стадион завършен.

„Страхотно е да видиш факта, че тези момчета печелят. От доста време. И това носи малко забавление в играта и на феновете в Балтимор“, каза Деверо. „Мисля, че бъдещето е светло. … Мисля, че има добро бъдеще за печеливш бейзбол в Балтимор, което е напълно заслужено.“

(Снимка: Хулио Кортес / Associated Press)

.