Удължаването на Зион Уилямсън означава, че Пеликанс може да са „страшни“ за останалата част от НБА | Пеликани

21-вият рожден ден на Зион Уилямсън беше лош.

Неговият 22-ри рожден ден, както високолетящата звезда каза в сряда, е най-добрият му рожден ден досега.

Миналата година на 6 юли Уилямсън каза, че е разбрал, че е счупил петата метатарзална кост на десния си крак. Тази контузия беше източник на разочарование през целия сезон. Уилямсън се справи с многобройни неуспехи и изобщо не игра, докато Пеликанс преодоляха началото с 1-12 и направиха изненадваща серия към плейофите.

Тази година на същата дата Уилямсън подписа петгодишна сделка на стойност 231 милиона долара. Уилямсън го подписа в Dryades YMCA в Сентрал Сити, където той и семейството му помогнаха за провеждането на баскетболен лагер за местни деца.

„Отидох в лагер точно като този много лета“, каза Уилямсън. „Така се влюбих в играта баскетбол.

Удължаването, каза изпълнителният вицепрезидент Дейвид Грифин, не съдържа опция за играч, което означава, че Уилямсън ще има договор за следващите шест сезона.

„Това, което Зион Уилямсън направи днес, беше израз на неговата отдаденост към този отбор, към този град и тази общност и ясно показа, че това е целта му“, каза Грифин. „Шумът в периферията е напълно без значение за нас, включително за Сион, защото неговите действия говорят много по-силно от всички думи, които се казват.

Ню Орлиънс избра Уилямсън с номер. 1 избор през 2019 г. Всяко бърборене, че той иска да бъде другаде, беше опровергано. И екипът, и Уилямсън казаха, че се надяват това разширение да го заглуши завинаги.

„В началото на сезона казах на света: „Ако някога искате да знаете дали искам да съм тук, попитайте ме“, каза Уилямсън. Така че, когато семейството ми излизаше публично, хората ги питаха защо не харесваме Ню Орлиънс, защо не искаме да сме тук, когато това изобщо не е така.

Първите три години на Уилямсън в Ню Орлиънс бяха бурни. Отборът премина през трима различни главни треньори и двойка контузии в долната част на тялото ограничиха Уилямсън до 85 мача. Сряда се почувства като момент на обръщане на страницата.

Регистрирайте се за актуализации за New Orleans Pelicans и NBA.

Пеликанс намериха подходящия старши треньор в лицето на Уили Грийн, който седеше до Уилямсън на катедрата. И през следващите две години отборът ще включва Уилямсън, Брандън Инграм и Си Джей Макколъм – най-талантливото трио, което някога е било събирано в Ню Орлиънс – всички по договор.

Искам да докажа, че съм победител, каза Уилямсън. „Колкото толкова просто. Искам да спечеля с треньор. Искам да спечеля с моите съотборници. Крайната цел е да спечелим шампионат. ние сме гладни Видяхте какво направи отборът през пролетта. Вълнувам се да добавя към това.”

Дотогава Уилямсън ще трябва да остане здрав. Той скъса страничния менискус на дясното си коляно като новобранец, което го нокаутира за 44 мача. Счупването на десния крак му коства цял сезон.

През май Уилямсън най-накрая получи разрешение да възобнови баскетболната дейност без ограничения. Неговият втори баща, Лий Андерсън, каза през юни, че Уилямсън е започнал да работи с личен готвач, за да подобри диетата си.

Уилямсън каза, че Макколъм, който е президент на Асоциацията на играчите в НБА, му е дал съвет как да увеличи кариерата си.

„Откакто добавихме CJ, от момента, в който го срещнах, той беше страхотен съотборник“, каза Уилямсън. „CJ е в лигата от дълго време. Той вече ме включи в играта с няколко неща за дълголетие. Както казах, Пеликаните винаги са там и дават съвети и предлагат решения за помощ.

„В момента се чувствам като в страхотна ситуация.“

Множество играчи на Pelicans описаха списъка за следващата година като “страшен”, дума, която Грийн използва в сряда.

„Сега ще трябва работа, за да стигнем до там“, каза Грийн. „Кои групи играят добре заедно?“ Как можем да се възползваме от различните несъответствия? Как можем да поставим всички наши момчета на пода и да им дадем възможност да бъдат успешни? Това изисква работа.

„Но всичко се събира в някакъв момент през сезона и когато се случи, мисля, че можем да бъдем страшен отбор.“