50 години по-късно MLB почита военнопленниците във Виетнам с доживотни пропуски

За съжаление, ние твърде често се вцепеняваме от спортни отбори и лиги, които почитат нашите войски по различни начини, независимо дали става въпрос за отстъпка за участие в Нощта на военните признания или покана за ветераните да застанат и да бъдат разпознати от тълпата или, разбира се, традиционните военна естакада, която често идва в края на националния химн.

В този уикенд на Деня на паметта нека всички да отделим малко време, за да си спомним друга военна естакада в Северен Виетнам преди повече от половин век; фатална мисия в една неуспешна война, която остави местна жена без съпруга си и две малки деца без баща им.

И нека си припомним, че зад тези военни почит на спортни събития стоят имена и лица и мъже и жени. Говорим за смели мъже като кап. EA Stamm, военноморски пилот, който напусна дома си в Санфорд през 1967 г. и никога не се върна.

Причината, поради която знам за кап. Стам е, защото дъщеря му – Катрина Стам-Шумейкър – се свърза с мен в началото на миналата година относно дълга, изгубена карта, издадена от Мейджър лийг бейзбол през 1973 г. в края на войната във Виетнам. Картата беше пропуск за цял живот за MLB игри за виетнамски военнопленници, техните съпрузи и техните деца. Това беше начинът на бейзбола да покаже благодарност към стотиците, които бяха заловени и след това измъчвани в лагерите за военнопленници на Северен Виетнам.

Когато получих оригиналния имейл на Катрина за изгубената й карта, направих повърхностни усилия да се свържа с Мейджър лийг бейзбол и така и не получих отговор. Оставих проблема да умре, но Катрина така и не го направи. Тя продължаваше да ми пише имейл и да ме моли да помогна, а аз винаги бях твърде зает. Най-накрая, след нейния необикновен имейл, опитах отново и се свързах с главния директор по комуникациите на MLB Пат Кортни, който се притече на помощ. Кортни и неговият екип потвърдиха историята на Катрина и издадоха красива нова “златна” карта на Катрина – пораснала жена, която няма нищо друго освен малко момичешки спомени за смелия си баща.

Тя си спомня, че беше в пети клас в началното училище в Санфорд Саутсайд в деня преди почивката за Деня на благодарността, когато нейната учителка, г-жа. Карлтън я извика в предната част на класа час преди училището да излезе.

„Майка ти иска да се прибереш незабавно“, каза учителят. „Качвай се веднага на колелото си, карай се направо вкъщи и не те спирай.“

„Като малко дете бях забравил и просто предположих, че е нещо добро, което майка ми иска да ми каже“, казва Катрина. „И до ден днешен мога да се върна към онзи момент като малко момиченце на велосипеда си, което се прибира вкъщи, вятърът минава през косата ми и си мисля, че нещо наистина, наистина хубаво ще се случи.

Вместо това беше нещо ужасяващо лошо. Когато стигна до къщата, майка й, Рут Ан, плачеше и се утешаваше от семейния пастор и двама служители на флота. Така Катрина и малкият й брат Дейвид научават, че самолетът на баща им е бил свален над Северен Виетнам.

Според военноморските и семейни сметки, Стам доброволно се е заел да замени друг пилот, който се е разболял и не е могъл да отиде на опасна фоторазузнавателна мисия по 19-ия паралел в Северен Виетнам. Беше ноември 25, 1968 г., когато Стам се хвърли надолу със свръхзвуковия си самолет A-5 Vigilante, за да може навигаторът му да направи снимките. Но на 5500 фута те бяха в обсега на северновиетнамската зенитна артилерия и самолетът им беше ударен и разбит на четири части. Навигаторът на Стам не успя да излезе от самолета, но Стам се катапултира от самолета, скочи с парашут на земята и беше заловен. Той умря в някакъв момент, докато беше в плен, но не и преди семейството да премине през години на ад, чудейки се какво се е случило с него.

Семейството, според Катрина, е било казано два пъти от ВМС, че е мъртъв и два пъти, че е все още жив в лагер за военнопленници. Те живееха години наред, докато войната приключи през 1973 г., без да знаят дали той ще се прибере или не.

Това, което знаеха, беше следното: ако той наистина беше все още жив, той беше подложен на екстремни изтезания и малтретиране в ужасните военнопленнически лагери на Северен Виетнам – саркастично наричани “Ханой Хилтън” от пленените войски. Оцелелите американски военнопленници са разказвали истории, че са били в изолация в продължение на седмици без бани и трябвало да седят в собствените си екскременти, докато плъхове и хлебарки лазят по телата им. Те разказаха за брутални побоища, качване на вода и вързани дни наред и окачени на въжета, окачени на железни куки за месо.

Много военнопленници загинаха, а някои направиха опит за самоубийство.

„За членовете на семейството на тези военнопленници беше като да се опитвате да продължите живота си, докато все още има продължаваща трагедия, която се случва всеки ден в ума ви“, казва Катрина. „Гледиш как се опитваш да живееш нормален живот, но в тила си знаеш, че баща ти е във Виетнам и е измъчван. В много отношения сякаш бяхме затворени в онзи лагер за военнопленници с баща ми.”

Дори когато войната приключи, несигурността продължи. Катрина казва, че когато военноморските сили отлетяха у дома предполагаемите останки на баща й, семейството беше скептично и плати за криминалистичен доклад за костите. Първоначалният доклад е направен от лаборатория в Смитсонианския институт, казва Катрина, и потвърждава, че останките не са на баща й. Подозрително, последващ доклад потвърди, че са тук на баща.

„Все още има голямо несъответствие относно това дали дори баща ми е погребан в гроба до майка ми“, казва Катрина. “Ако не е баща ми, надявам се, че е някой приятен, с когото майка ми се разбира.”

Катрина се смее в този момент, но друг път плаче по време на нашето интервю. Например, когато тя описва месеците преди баща й да бъде изпратен във Виетнам, когато в онези дни преди Дисни младото семейство прекара цялото лято, посещавайки стари, забравени атракции на Флорида като Six Gun Territory, Marineland, шоуто на русалки в Weeki Wachee Springs и шоу за водни ски в Cypress Gardens.

Или точно преди баща й да замине за последното си разгръщане и тя седна в скута му и го прегърна, а той й каза: „Сега си голямо момиче, така че се грижиш за майка си и малкия си брат Дейвид“.

Майка й почина преди шест години, но не преди да отгледа успешно Катрина и Дейвид, които и двамата са завършили UCF и са продължили към процъфтяваща кариера и пълноценен живот. Но дори и сега, повече от 50 години по-късно, те празнуват и почитат баща си.

Преди няколко седмици Катрина и съпругът й Дийн използваха новоиздадената й доживотна бейзболна карта, за да присъстват на мач в Сейнт Луис. Луис, където са погребани и двамата й родители. Тя беше развълнувана, че преди Кардиналс да изиграят Diamondbacks онази вечер на стадион Буш, известните Budweiser Clydesdales – косите им, сплетени с червени, бели и сини панделки – обиколиха полето, теглейки фургона с червена бира.

„Беше взрив. Прекарахме толкова невероятно “, казва Катрина. „Мисля, че е прекрасно, че спортни организации като Мейджър лийг бейзбол отдават почит на нашите военни. Когато бях дете и някой щеше да направи нещо хубаво за семействата на загиналите в армията, винаги ме караше да чувствам, че все пак не сме забравени.”

Спортен финал на Sentinel

Спортен финал на Sentinel

делнични дни

Всяка сутрин получавайте късните спортни резултати и истории от предната вечер.

Гласът й се разпуква.

„Не е тайна, че не се отнасяхме много добре с нашите ветерани от Виетнам, когато се върнаха у дома“, добавя тя. „А за семействата на тези, които не са се върнали у дома, е добре дори днес да знаят, че на някой все още му пука. Оценявам Мейджър лийг бейзбол за това, че продължава да почита баща ми.”

Следващия път, когато сте на футболен мач, бейзболен мач или състезание на NASCAR и тези изтребители се движат по небето в края на националния химн, спомнете си друг военен надлет през 1968 г.

Спомнете си смелостта на капитан Ърнест Алберт Щам.

И запомнете думите на Елмър Дейвис, великият репортер и коментатор от времето на Втората световна война:

„Тази нация ще остане земя на свободата само докато е домът на смелите.

Изпратете ми имейл на mbianchi@orlandosentinel.com. Натиснете ме в Twitter @BianchiWrites и слушайте моето радио предаване Open Mike всеки делничен ден от 6 до 9:30 сутринта на FM 96.9, AM 740 и HD 101.1-2