EPA, възпрепятствана от Върховния съд, се отказва от план на части за изменението на климата

ВАШИНГТОН – След Върховния съд забележително решение миналата седмица ограничавайки способността на правителството да ограничава замърсяването, което причинява глобалното затопляне, администрацията на Байдън планира да използва други регулаторни инструменти с надеждата да постигне подобни цели.

Ключова част от плана: Допълнително ограничаване на други замърсители, които електроцентралите, изгарящи въглища, отделят като сажди, живак и азотни оксиди – ход, който също ще намали емисиите на парникови газове.

„Въпреки че Съдът застана на страната на специални интереси, опитващи се да върнат страната назад, той не отне способността на EPA да регулира парниковите газове и да защитава хората от замърсяване“, каза Джина Маккарти, съветник по климатичните промени в Белия дом, в изявление, позовавайки се на федералната агенция за опазване на околната среда.

Представители на Белия дом казаха, че вярват, че целта на президента Байдън за намаляване на емисиите приблизително наполовина до края на това десетилетие и пълно премахване на емисиите от изкопаеми горива от енергийния сектор до 2035 г. все още остава доста постижима. Намаляващата цена на възобновяемата енергия като вятърна и слънчева ще помогне, казаха служители на администрацията, както и нарастващият брой политики на държавно и местно ниво за борба с изменението на климатазаедно с новите разпоредби на EPA.

Все пак частичният подход на федералното правителство, който все още се оформя, може да затрудни постигането на целите му, казаха много наблюдатели. Електроцентралите, които изгарят изкопаеми горива, са един от най-големите източници на въглероден диоксид в атмосферата, който бързо затопля планетата.

Решението 6-3 на Върховния съд, което заключава, че на EPA липсват широки правомощия за трансформиране на електрическата система на нацията далеч от изкопаеми горива, остави администрацията на Байдън лишена от мощен инструмент, казаха енергийни експерти. Решението не лиши EPA от правомощията му да регулира емисиите на парникови газове, но позволи само по-тесни политики за регулиране на начина, по който работят отделните електроцентрали.

Това означава, че резервните стратегии на администрацията няма вероятност да стимулират бърза метаморфоза към чиста енергия, освен ако администрацията не действа бързо и агресивно, казаха експерти. „Тази година и началото на следващата са критично важни за това дали целите, които администрацията си постави – както за енергийния сектор, така и за икономиката като цяло – ще бъдат постижими“, каза Джон Ларсен, партньор в Rhodium Group, фирма за енергийни изследвания и консултации.

Г-н. Ларсен каза, че администрацията на Байдън ще трябва да въведе „слоеве и слоеве“ от нови политики, вместо да разчита на една всеобхватна програма. И добави той, „те трябва да действат скоро, за да накарат тези колела да се завъртят“.

В интервю тази седмица Джоузеф Гофман, номинираният от президента Байдън за шеф на въздухоплаването на EPA, каза, че агенцията възнамерява да издаде предложение за регламент в началото на следващата година, който ще ограничи емисиите на парникови газове от съществуващите електроцентрали, изгарящи въглища. Приблизително по същото време EPA ще издаде предложение за регламент за намаляване на емисиите от нови електроцентрали, работещи с газ, каза той.

Г-н. Гофман отказа да обсъди подробности за това какво може да включва двата плана, но каза, че EPA „съставя меню от три или четири различни подхода“, които биха се вписали в мандата на Върховния съд.

Г-н. Гофман каза, че EPA все още анализира решението на Върховния съд, но каза, че то не изглежда да засяга настоящата стратегия на агенцията. „Случаят всъщност не извади нищо от менюто, върху което се фокусирахме“, каза той.

Той каза, че целите на администрацията по отношение на климата могат да бъдат постигнати, но ще са необходими повече действия в цялото правителство, а не само чрез EPA.”Никога нямаше да постигнем това по друг начин освен чрез набор от политики”, г-н. каза Гофман.

EPA също въвежда по-строги ограничения за въглищните инсталации, за да намали замърсителите като сажди и азотни оксиди и да принуди почистването на замърсяването на водата от въглищните инсталации. Майкъл С. Регън, администратор на EPA, каза, че тези и други правила ще имат странична полза от намаляването на емисиите на парникови газове. Той също така посочи, че промени в правилата като тези може да направят някои въглищни централи твърде скъпи, за да продължат да работят, което да доведе до затварянето на повече от тях.

„Чрез представянето на всички тези правила едновременно на индустрията, индустрията получава шанс да разгледа този набор от правила наведнъж и да каже: „Струва ли си да се удвоят инвестициите в това настоящо съоръжение? Или трябва да разгледаме тази цена и да кажем, че сега е време да се обърнем и да инвестираме в бъдеще с чиста енергия?“, каза г-н. Регън каза на конференция за петрол и газ през март.

„Ако някои от тези съоръжения решат, че не си струва да инвестирате в тях, и получите ускорено пенсиониране, това е най-добрият инструмент за намаляване на емисиите на парникови газове“, каза той.

Въглищата осигуряват около 21 процента от електроенергията в Съединените щати, но представлява повече от това половината от всички емисии на въглероден диоксид от производството на електроенергия, което го прави едно от най-мръсните изкопаеми горива. Очаква се около 28 процента от мощностите, работещи с въглища, да бъдат оттеглени до 2035 г., според Администрацията за енергийна информация, промяна, която се дължи до голяма степен на факта, че електроцентралите, работещи с газ, станаха по-евтини за експлоатация, както и възобновяемата енергия.

Човек, запознат с подхода на администрацията на Байдън, каза, че Белият дом вярва, че може да постигне намаляване на емисиите в цялата икономика с до 40 процента под нивата от 2005 г. до края на това десетилетие чрез затягане на разпоредбите за традиционните замърсители като живак, киселинни газове и прахови частици . Това би доближило страната до Mr. Целта на Байдън да намали емисиите поне с 50 процента от нивата от 2005 г. в същата времева рамка, каза лицето, което не е упълномощено да говори публично за стратегията на администрацията.

Екологичните активисти казаха, че не са сигурни относно ангажимента на администрацията на Байдън.

„Това, което виждаме в момента, е, че администрацията на Байдън не действа с необходимата спешност“, каза Уестън Гобар, говорител на Движението за черни животи, коалиция от ръководени от черни групи за социална справедливост и екологични групи. Той призова г-н. Байдън да обяви „климатична извънредна ситуация“ съгласно Закона за национални извънредни ситуации, за да изгради бързо чисти енергийни ресурси и да настоява Конгресът да спре приемането на законопроекти за климата.

Той похвали нововъзникващата стратегия на EPA, като отбеляза, че по-голямата част от замърсяването от електроцентралите засяга непропорционално цветните общности. Но той каза: “Не е достатъчно.”

Междувременно, когато става дума за директно регулиране на емисиите на парникови газове от електроцентралите, няколко експерти казаха, че EPA може да призове за смесване на относително по-чисти горива, като газ или водород, за намаляване на емисиите, заедно с други технологични корекции, като например улавяне на въглероден диоксид от електроцентрали, преди емисиите да навлязат в атмосферата.

Мишел Блъдуърт, главен изпълнителен директор на America’s Power, група за въглищна промишленост, каза, че агресивна програма, която води до пенсиониране на повече въглищни централи, ще навреди на надеждността на електрическата мрежа.

„Служителите на електрическата мрежа издадоха предупреждения за перспективите за недостиг на електричество и прекъсвания на тока в много части на страната, а повече оттегляне на въглища само ще влоши ситуацията“, каза г-жа. Блъдуърт каза в изявление. Тя отбеляза, че повече от 40% от въглищния флот на страната вече е обявил планове за спиране.

И все пак премахването на емисиите от тези инсталации или натискането на електроцентралите да преминат към по-чисти горива също е от решаващо значение за поддържане на глобалните повишаващи се температури на относително безопасни нива. Също ключово: как EPA предлага регулиране на емисиите от повече от 90 гигавата нови инсталации за изгаряне на газ, които се планират, каза Лия Стоукс, професор по екологична политика в университета на Санта Барбара, Калифорния.

„Това ще има огромно значение за планетата“, каза г-жа. Стоукс каза. „Ако нямаме план за нови газови централи, няма да постигнем целите на президента Байдън.“

Джефри Холмстед, енергиен адвокат, който е служил в EPA и в двете администрации на Буш, каза, че компаниите за комунални услуги, с които работи, смятат, че новите разпоредби за техните електроцентрали са „странично шоу“ в сравнение с намаляването на емисиите, което може да се постигне, ако Конгресът одобри милиарди долара данъчни кредити за вятърна, слънчева енергия и съхранение на батерии. Този пакет все още се договаря в Конгреса поради възраженията на сенатор Джо Манчин IIIдемократ от Западна Вирджиния, чийто вот е ключов в равномерно разделения Сенат.

„Ще бъде интересно да видим колко агресивно ще предприеме администрацията да регулира емисиите на CO2“, каза г-н. — каза Холмстед. „Това, което не е ясно, е колко висок приоритет ще бъде това за агенцията.“

Учените казват, че ако затоплянето надхвърли 1,5 градуса по Целзий над прединдустриалните нива, вероятността от катастрофални последици от изменението на климата – влошаване на горещи вълни и суши, засилващи се бури и други кризи – се увеличава значително. Планетата вече се е нагорещила средно с около 1,1 градуса по Целзий, а световните емисии продължават да се покачват.