South Dakota AG осъден по 2 обвинения за импийчмънт, отстранен

PIERRE, SD (AP) – Сенатът на Южна Дакота осъди във вторник главния прокурор Джейсън Равнсборг по две обвинения за импийчмънт, произтичащи от фатален инцидент през 2020 г., като го отстрани и забрани от бъдеща длъжност в язвителен упрек, който показа, че повечето сенатори не вярват в неговата сметка на катастрофата.

Равнсборг, републиканец от първи мандат, който едва наскоро обяви, че няма да се кандидатира за преизбиране, не показа малко емоции, тъй като сенаторите го осъдиха първо за извършване на престъпление, което е причинило нечия смърт. След това те произнесоха друга виновна присъда по обвинение за злоупотреба, според което той е подвел разследващите и е злоупотребил със службата си.

Равнсборг казал на диспечер на 911 в нощта на катастрофата, че може да е ударил елен или друго голямо животно и каза, че не е знаел, че е ударил мъж – 55-годишния Джоузеф Боувър – докато не се е върнал на мястото на инцидента. следващата сутрин. Криминалистите казаха, че не вярват на някои от изявленията на Равнсборг, а няколко сенатори дадоха да се разбере, че също не вярват.

„Няма съмнение, че това е лъжа“, каза сен. Лий Шонбек, най-високопоставеният републиканец на залата. „Този ​​човек прегази невинен Южен Дакотан.“

Шьонбек също разкритикува Равнсборг, че е отказал да свидетелства в своя собствена защита, заявявайки, че Равнсборг е трябвало да сподели „какво, по дяволите, правеше“ в нощта на катастрофата.

„Там има микрофон и това е дяволски кратка разходка“, каза Шьонбек.

Присъдите изискваха мнозинство от две трети. Сенаторите събраха минималните 24 гласа, за да осъдят Равнсборг по първото обвинение, като някои сенатори казаха, че двете престъпления, за които той се призна за виновен, не са достатъчно сериозни престъпления, за да оправдаят импийчмънт. Обвинението за злоупотреба – Равнсборг също попита следователите какви данни могат да бъдат намерени на мобилния му телефон, наред с други неща – премина с 31 гласа.

Гласовете за забрана на Равнсборг от бъдещ пост, взети и по двете точки, бяха единодушни.

Лицето на Равнсборг показваше малко емоции по време на гласуването, държейки ръка над устата си, както правеше през по-голямата част от процеса, след което пишеше в бележник в скута си. Той не отговори на въпроси на репортерите, докато излизаше от Капитолия.

Равнсборг през септември се съгласи на неразкрито споразумение с вдовицата на Бовер.

Ник Немек, братовчедът на Боевър, който е бил постоянен застъпник за строгото наказание за Равнсборг, каза, че гласовете са били “оправдание”.

„Това е просто облекчение. Изминаха почти две години, когато това има приятел и просто се чувствам като тежест от раменете ми“, каза той.

Равнсборг е първият служител, който е импийчмънт и осъден в историята на Южна Дакота.

губернатор Кристи Ноем, която ще избере заместника на Равнсборг, докато кандидатът, избран да го замести през ноември, не положи клетва, призова Равнсборг да подаде оставка скоро след катастрофата и по-късно притисна законодателите да продължат импийчмънт. Докато сагата се проточваше, Ноем публично подкрепи предшественика на Равнсборг, републиканеца Марти Джакли, за избор като негов заместник. Ноем не направи незабавен коментар относно резултата от Сената.

Равнсборг твърди, че губернаторът, който се позиционира за евентуална кандидатура за Белия дом през 2024 г., настоява за отстраняването му отчасти, защото е разследвал етични оплаквания срещу Ноем.

Когато процесът по импийчмънт започна във вторник, прокурорите се заеха с въпрос, който висеше над развитието на събитията след катастрофата през септември 2020 г.: Знаеше ли Равнсборг, че е убил човек в нощта на катастрофата?

„Той абсолютно видя човека, когото е ударил в миговете след това“, каза Алексис Трейси, щатският прокурор на окръг Клей, който ръководеше обвинението.

Прокурорите също така казаха на сенаторите, че Равнсборг е използвал титлата си „за да зададе тон и да спечели влияние“ след катастрофата, дори когато се твърди, че е правил „грешни твърдения и откровени лъжи“ на разследващите катастрофата. Прокуратурата пусна монтаж на аудио клипове на Равнсборг, наричащ себе си главен прокурор.

Адвокатите на прокуратурата разследваха предполагаемите погрешни изявления на Равнсборг по време на катастрофата, включително това, че никога не е карал прекомерно ограничението на скоростта, че се е обърнал към семейството на Боувър, за да изрази съболезнованията си, и че не е разглеждал телефона си по време на шофирането си към дома .

Прокуратурата пусна поредица от видеоклипове по време на заключителните си изказвания, които показват променливия разказ на Равнсборг за използването на телефона му по време на интервюта с криминални следователи. Главният прокурор отначало направо отрече, че е използвал телефона си по време на шофиране, но след това призна, че е гледал телефона си минути преди катастрофата. Когато дойде време сенаторите да говорят, няколко отбелязаха реконструкция на инцидент, при която се установи, че колата на Равнсборг е излязла изцяло от лентата си, за разлика от първоначалното му изявление, че той е бил по средата на пътя в момента на удара.

Равнсборг разреши наказателното дело миналата година като не оспорва двойка нарушения на пътя, включително извършване на незаконна смяна на лентата и използване на телефон по време на шофиране, и беше глобен от съдия.

Защитата на главния прокурор поиска сенаторите да обмислят последиците от импийчмънта върху функцията на държавното управление. Рос Гарбър, правен анализатор и професор по право в университета Тулейн, който специализира в процедури по импийчмънт, каза на сенаторите, че импийчмънтът би означавал „отмяна на волята на избирателите“.

Равнсборг се прибираше вкъщи от политическа кампания за набиране на средства, след като се стъмни на септември. 12, 2020 г., на държавна магистрала в централна Южна Дакота, когато колата му удари „нещо“, според препис от обаждането му в 911 след това. Той каза на диспечера, че може да е елен или друго животно.

Разследващите идентифицираха това, което смятаха за пропуски в изявленията на Равнсборг, като например когато той каза, че се е обърнал на мястото на инцидента и „го е видял“, преди бързо да се поправи и да каже: „Не го видях“. И те твърдят, че лицето на Боевър е излязло през предното стъкло на Равнсборг, защото очилата му са намерени в колата.

„Чухме по-добри лъжи от 5-годишни деца“, каза за изявлението на Равнсборг прокурорът на окръг Пенингтън Марк Варго, действащ като прокурор по импийчмънта.

Разследващите са установили главният прокурор мина точно покрай тялото на Боувър и фенерчето, което Боувър носеше – все още осветено на следващата сутрин – докато оглеждаше сцената в нощта на катастрофата.

Равнсборг каза, че нито той, нито окръжният шериф, който е дошъл на мястото, са знаели че тялото на Боувър лежи само на крачки от тротоара на ръба на магистралата.

„Няма начин да не видите това“, каза Арни Румел, агент от Бюрото за криминални разследвания на Северна Дакота, който ръководеше наказателното разследване, в показания във вторник.

Прокурорите също така повдигнаха размяна, която Равнсборг имаше с един от служителите си три дни след катастрофата, след като той предостави телефоните си на разследващите катастрофи. Равнсборг разпита агент от отдела за криминални разследвания в Южна Дакота за това какво ще се окаже по време на криминалистичните експертизи на мобилните му телефони, въпреки че агенцията не е трябвало да участва в разследването, за да избегне конфликт на интереси.

„Не трябваше да участваме“, каза вече пенсионираният агент Брент Громър, докато описваше защо размяната го кара да се чувства неудобно.

Защитникът на Равнсборг твърди, че главният прокурор не е направил нищо лошо. Неговият защитник Майк Бътлър описа всички несъответствия в паметта на Равнсборг за онази нощ като дължащи се на човешка грешка и пренебрегна показанията на Румел, разследващия катастрофата, като „мнение“, което няма да издържи в съда.

По време на заключителните изказвания Бътлър заяви, че наказателното преследване не е установило „наказателна вина“ за смъртта на Боувър и призова сенаторите да се въздържат от преразглеждане на този случай.

„Нито количество огън и жупел не променят този факт“, каза той.

сен. Артър Руш, пенсиониран съдия, който каза, че е опознал Равнсборг, когато е бил млад адвокат, практикуващ в съда на Руш, беше сред сенаторите, които не подкрепиха импийчмънта по първото обвинение, но го направиха по второто. Той каза, че е притеснен от действията на Равнсборг при разпит на агентите на Отдела за наказателно разследване по аспекти на случая и за издаването на прессъобщение относно канцеларските материали на главния прокурор.

.